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叔本华:人生的本质是痛苦,生命的本质,就是一团欲望

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小播读书 2021-11-20 17:25

哲学家叔本华有一句名言,他说:生命就是一团欲望,欲望得到了满足就会无聊,欲望得不到满足就会痛苦,人生就像钟摆一样,在痛苦和无聊之间左右摇摆。为什么人生的本质是痛苦的?今天我们从哲学和科学两个角度给你全新的解释。

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大家好,这里是小播读书,今天给大家推荐一本书,这本书就是由北京联合读创出品的《洞见》,这本书的副标题是“从科学到哲学,打开人类的认知真相”,其实这本书的英文名是直译过来是“为什么佛学是真的”,书名听起来有点“佛系”,但其实内容全是干货。这本书被樊登、万维钢老师都推荐过,这本书的内容融合了哲学、心理学、生物学等不同学科,今天我们聊聊其中一个有趣的观点:为什么痛苦是生命的一部分,背后的科学依据是什么?

首先,我们看看叔本华对于人生痛苦的解释。叔本华是一位悲观主义哲学家,他对人生的痛苦也有过深入的思考。他认为,人生的痛苦来自于欲望,而人之所以有欲望,而欲望的根源是“生命意志”,在叔本华的哲学里面,意志不仅仅是欲望的来源,所有物质都存在生命意志,而且都是生命意志的表象。

我们冷了会加衣服,饿了会找食物,这些都是我们的本能反应,而这些本能反应和心理倾向的背后都是意志的驱动,是意志的一种外在表现,我们的一切活动都只是意志的具体表现,都只是“意志的客观化”。由意志产生欲求,由欲求产生动机,由动机产生活动,我们的一切思想和行为,都是来自于意志。

但意志本身是无法控制的,是盲目和随机的。一切意志活动,每个达到的目的,也是新的追求过程的开始,而且永远这样继续下去。植物从种子到幼苗,再到果实,果实又经历同样的过程,重新种子到新个体的开始,也永远继续下去。表现在人身上就是,我们会无休止地受欲望的驱使,去追求新的目标,人永远无法满足欲望,或者说欲望满足只会带来短暂的快乐,而之后又会产生新的欲望,我们又陷入无尽的痛苦中。

当然,这是叔本华作为唯意志论哲学家,关于人生欲望和痛苦的一种解释,但这样的解释显然没有科学的支撑,毕竟意志是无法感知,和一个高度哲学化的概念。而今天我们要介绍的这本书《洞见》则从科学的角度,给了我们一个全新的解释。

这本书的作者是从大自然的进化论的角度去解释的,人首先是一种动物,是大自然进化的产物,作为动物,我们的本质是为基因服务的,因为动物的本能是“繁衍”,或者说延续基因。就像理查德·道金斯说的:基因是自私的。基因要想被复制和传播,人只是它的一个载体或者传播工具,我们为了基因的传播,就得服从大自然的法则,求生存求发展,觅食、求偶,为自己的后代的幸福不断奋斗。

从大自然的角度,如何才能让人或者所有动物,首先基因的传播呢?大自然为此设计了一套机制。这套机制有三个原则。

第一个:一旦我们实现了某个目标,就能够获得快感,也就是说,大自然为我们预设了追求快感的本能。

第二个:但这种快感不会持续太长时间,快感是短暂的。

第三个:大自然让我们更多关注第一个,而不是第二个。也就是说,动物的大脑会更多地关注快感,而忽视快感会迅速消失这个事实。

把这三种设计原则结合起来,就能相对合理地解释人类的窘境,人类就会陷入循环跑步机的模式。我们本能地追求快感、快乐和幸福,但这种快感很快就会消失,从而带来不满足,这种不满足驱使我们追求更多快感,由此陷入周而复始的不满足,而这种不满足就是我们所感受到的痛苦。一种想要获得满足,但是永远也无法满足的痛苦。

这种进化机制也有脑科学证明,脑科学家们早就揭示了,人类快感和快感预期,是来源于一种大脑的神经递质,称之为:多巴胺。

在一项实验里面,科学家把甜果汁滴到猴子的舌头上,同时监测猴子产生多巴胺的神经元。果汁沾到舌头之后,多巴胺立刻就分泌出来。然后让猴子接受训练,当一盏灯亮起之后,它就能喝到果汁,不断训练之后,灯亮使猴子们分泌的多巴胺就会越来越多,而“果汁真正沾到舌头上”,让它们分泌的多巴胺反而越来越少。

也就是说,对甜味的预期或者期待,所带来的快感越来越强烈,真正从甜味中体会到的快感反而越来越少。我们也可以说,是期待给了猴子快感,而真正得到之后,快感却很少,快感减少之后,猴子自然会急于追求更多的快感,于是,猴子又会陷入下一次期待,循环往复。

就像哲学家叔本华说的:财富就像海水,越喝越渴。其实欲望也是。

人都有追求快乐和避免痛苦的本能,而这种本能是受欲望驱使的。但满足欲望是短暂的,所以,大自然的这种机制会让我们不停地追求快感或满足感,哪怕是一瞬间的满足。

简而言之,欲望所导致的不满足感,不满足感带来了人类的痛苦,也就是说:痛苦=不满足,当然这种不满足是欲望造成的,而欲望的来源则是大自然的进化机制,以及大脑的某些神经递质的结果。

好了,今天我们从哲学和科学的角度,为大家介绍了人生痛苦的根源,可见对欲望的克制是减少人生痛苦的手段之一,而保持对欲望的警惕,这种思想在道家思想里面也有深刻体现。

老子在《道德经》中说:少私寡欲,绝学无忧。
庄子在《庄子》中说:无欲而天下足,无为而万物化。

好了,今天的内容就是这些,这本书的更多精彩内容,推荐大家购买原版纸质书。如果喜欢我的内容,请持续关注小播读书,我们下一篇文章见。

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