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世界首例猪肾脏移植人体手术成功

人体器官移植虽然是一项成熟的技术,但是由于适配的捐献者有限,很多患者和家属只能在等待中耗光希望。所以科学家们开始寻求使用动物器官来解决人体器官移植的短缺问题,而猪就是这个领域的热点。

10月20日,多家外媒报道了美国纽约大学朗格尼医学中心完成的一项特殊手术,他们将一个猪肾移植给了一名已经出现肾衰竭的脑死亡患者。为了观察手术效果,医生没有将猪肾移植进患者体内,而是连接到了患者的一对大血管上,幸运的是这个猪肾十分给力,与患者血管相连之后,产生的尿液与移植人类肾脏的效果相当,患者的肌酐水平(衡量肾功能是否健全的指标之一)也由术前的异常恢复为正常了。移植手术后3天,患者生命支持设备按预定日期去除。不过,这只是取得了阶段性的胜利,因为手术虽然为解决供体不足的问题带来了希望,但在未来实践中依然存在很多困难。

“异种器官移植”不仅要克服人体免疫系统的排异反应,还要避免人畜共患病的问题,上述案例中的猪肾并非来源于一只普普通通的猪,而是来源于一只做了三年准备的“基因编辑猪”,而且这只猪还是万能血型O型血。这只基因编辑猪被敲掉了能够立刻引起人体免疫系统排斥反应的基因α-Gal,移植器官与受者血管接通后数分钟至24小时内,免疫系统没有发生超急性排斥反应。但是移植术后5天至6个月内,免疫系统要克服急性排斥反应;术后数月至数年内,还要克服慢性排斥反应,上述受体患者已经脑死亡,即使用最好的生命维持系统,我们也没有办法观察到更久之后的情况了。但尽管如此,复旦大学上海医学院副院长、肾脏移植专家朱同玉也认为这是“万里长征一大步”。

最后再来说说为什么科学家将异种移植的希望放在了猪身上,这是因为猪的器官大小和我们人类的差不多,基因相似度也较高,同时猪本身还是我们的食物,用于器官移植产生的伦理问题较少,而且猪的产仔数量大,能够满足研究需要。如今,小猪已经帮助科学家修复了很多人身上的零部件,比如猪主动脉瓣被用于心脏瓣膜置换手术、猪的皮肤移植被用于烧伤、猪的角膜被用来恢复患者视力,用于防治血栓形成或栓塞性疾病的血液稀释剂肝素也是从猪肠中提取的......所以这次手术成功,确实是给等待器官移植手术的患者带来了新的希望。

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