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要与中国空间站一较高下?未来6年内,美国人打算建造三个空间站

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趣味探索 2021-10-27 18:10

2021年对于我国来说就是一个“航天年”,在过去的9个月里,长征系列火箭进行了数十次发射,将多颗卫星送上蓝天,将多批航天员送入太空,最重要的是,准确无误地将天和核心舱送入400公里高近地轨道,代表着中国空间站崛起了。

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中国空间站入轨没多久,先后有两批中国航天员体验了天和核心舱内部舒适的生活,干净整洁的生活环境,清新的空气,美味营养的食品,这与运行了21个年头的国际空间站形成了鲜明的对比,杂乱无章的线路,简直可以用“一片狼藉”来比喻。

没有对比就没有伤害,中国空间站的高大上,而国际空间站已经步入“晚年”,由于多方面原因,俄罗斯失去与美国再次合作的兴趣,闹着要与美国“分家产”,17国加入了中国空间站发展计划,正在努力学习中文,美国快成“孤家寡人”了。

国际空间站现在是故障频出,能支撑到2025年就已经很不错了,退役在即,之前与美国合作的多个国家都已经找好了下家-中国空间站,唯独只有美国最为担心:没有了国际空间站怎么办?美国会不会因此而失去航天霸主的地位?

这一下刺痛到了美国人的敏感神经,很快就有多家美国私人公司站了出来,纷纷对外公布重磅消息:计划打造私人空间站。根据多方消息稍微梳理了一下,未来6年内,美国人将建造3个私人空间站,难道是要与中国空间站一较高下,以数量取胜?

私人空间站轨道礁(Orbital Reef),世界首富杰夫·贝索斯名下的蓝色起源太空公司(Blue Origin)很多人都知道,最近该公司对外宣布了私人空间站计划-轨道礁(Orbital Reef),轨道礁不同于国际空间站,将被打造成“太空商业园区”,一次可满足10人同时居住。

为了建造轨道礁(Orbital Reef),蓝色起源与航空航天承包商 Sierra Nevada Corporation 子公司Sierra Space、老版波音公司、Redwire Space和Genesis Engineering四家航天公司合作,轨道礁预计最早在2025年部署。

蓝色起源负责提供空间站的“实用系统”和“核心模块”,然后使用正在研制的大推力火箭New Glenn送入轨道,Sierra Space负责LIFE栖息地环境,使用大量的柔性材料,换句话说,轨道礁将会连接多个充气的空间站模块。

Redwire Space将负责空间站有效载荷,并构建可部署结构,将对轨道礁进行微重力研究、开发和制造。波音公司负责建造科学实验模块,负责整个空间站的运营和维护,机组人员和货物的运送工作。Genesis Engineering研制“单人航天器”系统,以替代宇航服。

私人空间站Starlab,在2021年,由美国多家航空公司组成的公司团队宣布了另一条重磅消息:开始建造私人空间站Starlab,计划2027年正式运营,Starlab空间体积约为国际空间站的1/3,一次性可生活4名宇航员。

该公司团队中有Nanoracks公司,Voyager Space和著名的洛克希德马丁公司。NASA也非常支持私人空间站Starlab的建设,NASA打起了小算盘,国际空间站退役后,私人空间站崛起,美国宇航员继续可以入驻空间站,还可以让NASA每年可节省10亿美元。

Axiom空间站,除了支持私人空间站Starlab建造之外,NASA还单独与Axiom Space合作,打造Axiom空间站,并签订了CLD 计划,并已经向Axiom Space支付了1.4亿美元的首批资金。

Axiom Space建造连接到国际空间站的舱室模块,并在2024年之前连接空间站,当国际空间站正式退役之后,Axiom空间站将与国际空间站分离,成为一个独立的空间站,Axiom空间站将可用于商业旅游,模块将拥有巨大的观景舷窗。不过根据Axiom空间站建造要求,国际空间站寿命延至2028年。

美国人将在未来6年内计划打造三个私人空间站,与中国空间站一较高下,但空间站并不是这么好打造的,需要雄厚的资金支持,没有个千亿美元就不要痴心妄想了,还需要先进的航天技术,虽有美国NASA作为后盾,但自己若没有一点真本事,肯定是行不通的。

美国私人公司的想法是好的,但执行起来一定是困难重重,就像被世人称为“宇宙狂人”的马斯克一样,现在星际飞船的发展速度明显变慢了很多,还没有进行轨道飞行,但被英国理查德·布兰森的维珍银河和杰夫·贝索斯的蓝色起源超越了,维珍银河和蓝色起源都已经成功进行了轨道飞行。有趣有料的科学内容请关注唯一的微信公众号:有趣探索

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