打开

美国港口世纪大堵塞,原因如此简单

subtitle
爆角资讯 2021-10-26 20:28

话说,这大半年,美国港口拥堵和物价上涨,一直是热点。

感恩节和圣诞节购物旺季来临,物流更紧张了,到处都是缺货和涨价的消息。

昨天,我去买汽车的空调过滤网,没货。店家说,这个型号全北美都没货,现在都堵在港口或者中国的工厂。

我只好买了个别的型号的,勉强装上凑合用。

北美这轮供应链出问题,有两方面影响,

一是对新鲜肉类水果蔬菜,虽然网上叫的厉害,但总体影响不大。北美农牧业发达,除了有的地方,华人超市蔬菜价格涨的特别离谱,譬如韭菜从两三美元一磅,涨到七八美元。总体还好,有涨价,不是特别夸张。

第二类是日用品和工业用品,这一块影响很大。如果你不需要这些产品,一点都体会不到缺货的影响。如果真要用的,都急死了。空调过滤网,还可以凑合。要是别的汽车零部件或者工业用品,家居电器之类的,可能就麻烦了。

随着形势越来越糟,美国媒体和各方专家,都在寻找原因和解决办法。最新的进展,是一个物流公司创始人的推特引发的舆论。

瑞安·彼得森(RyanPetersen),是加州一家新创物流公司的CEO。他受不了这种供应链崩溃,21号,也就是上周四,他租了艘船,开出海,到洛杉矶和长滩港口实地调查。

这是世界上最繁忙的港口,美国40%的进口,从两个港口进来的。

那天,等待进港的远洋巨轮数量,已经达到了创纪录的79艘,而疫情前的平均等待数量是0-1艘。

大家对一艘巨轮的胃口有多大可能没概念,我给点具体的数字:平均一艘远洋巨轮装载的集装箱,需要8000辆卡车才能拉走。

所以,光拉完这些港口外滞留的79艘船的集装箱,就需要将近60万辆大卡车。把这些卡车全部连起来,长度有将近一万公里!

大家想想这种物流堵塞有多可怕。

周五一早,他把见闻和自己的分析,发了一串推特,刷爆了网络。

打开网易新闻 查看更多图片

首先是观感的巨大反差。

大家以为这两个世界上最繁忙的港口,现在应该是热火朝天,7X24的工作状态,把美国从物流崩溃中解救出来。

但瑞恩看到的却是,港口冷冷清清,处于停滞状态,他花了三个小时穿梭往返港口每一个码头,看到只有不到10个集装箱在卸货。

数百台起重机,但只有7台在运行,而且似乎运行得相当缓慢。

之前,卡车司机投诉港口工人,尤其是起重机操作员,受工会操纵,拿着几十万美元的年薪,却干很少的活。

但板子还不能打在起重机司机屁股上。

起重机不干活,是因为港口已经堆满集装箱,卸下来的集装箱,无处可放。

所以,真正的瓶颈,不是卡车司机或者港口装卸能力,而是港口的集装箱货场已经满了。不管装货的集装箱,还是空集装箱,都没地方可以堆放了。

这是导致整个物流链崩溃的瓶颈(bottleneck)。

但当瑞恩深究,集装箱爆满还只是表象。

按理说,货场满了,只要有卡车,就能源源不断的把港口的集装箱拉走,为何没有卡车来把这些堆积如山的集装箱运走呢?

因为卡车缺底座(Chassis)。

当瑞恩继续调查,发现一个很诡异的死循环。

如果卡车司机的底座上,没有集装箱,可以去港口货场装货。

但如果车上装了空集装箱,对不起,哪个货场都没法让你卸下空集装箱,因为港口和附近货场都已经爆满。

疫情后,海运运费暴涨,货轮卸下集装箱后,本应该将空的集装箱拉回中国去装货。但船等不及,空船驶回去了,把大量空集装箱放在美国港口。

空集装箱越来越多,直到把港口附近的货运场都堆满了。

空集装箱无处可去,货运公司和司机,只好把它们放在卡车底座上。譬如,一个货运公司的所有底座,就被450个空集装箱占据了。另一家卡车公司,每一个底座上,都放了3个集装箱。

底座都被占满了,卡车司机没车可用,只能干等。

有人会问,货场和卡车司机为何这么傻,把集装箱卸下来,随便找块空地,放在地上不就行了吗?

核心问题出来了,还真不行。

因为长滩市政府有规定,不能把集装箱随便堆放在空地上,必须有专门的货场放置集装箱,不管是空的还是有货的集装箱。而且,货场集装箱只能堆两层,或者8英尺高,不能再堆高了。如果货场把集装箱乱放,或者堆放超过两层,货场就会被关。

就是这一条规定,卡死了货场的脖子,导致他们只能把无处可放的空集装箱,堆到卡车底座上。

当越来越多的集装箱,占满了卡车底座,卡车就找不到足够多的底座,去港口拉货。

当港口卸下来的集装箱没有及时运走,越堆越多,港口的起重机只好停下来,等待卡车来拉货。

当起重机停下来,远洋巨轮就只好在港口外海抛锚,等待起重机重新开动。

整个海运系统就堵死了。

这是一个典型的负循环,瓶颈,不是港口的起重机,也不是工人,更不是卡车司机,而是货场的容纳能力。如果不能把导致负循环的瓶颈解决,这个供应链将崩溃。

瑞恩说,如果任由这个负循环继续发展,情况只会一天比一天糟糕,比2008年引发金融危机的雷曼兄弟倒闭还要危险。

港口拥堵问题可不能靠政府印钱解决,所有实体公司都会倒闭,全球经济将崩溃,依赖全球化的国家,经济都会遭受重创。

怎样解决?瑞恩给出了5条建议,

第一,立即发布行政令,取消长滩市和洛杉矶市对货场限制堆放层数的规定,从两层增加到六层,释放堆放空集装箱的空间。这一招,将释放上万辆拖车,让他们能马上就去港口装货,拉走堆积如山的集装箱。起重机和港口才能重启。

第二,然后建议征用国民近卫队和军队的拖车,到美国所有大港口,去拉货。

第三,政府在港口100英里范围内,新建能接驳铁路的大型的临时货场(500英亩)。

第四,要求铁路列车将集装箱拉到新的临时货场,而不是千里之外的达拉斯等大城市。这样火车能在短时间内快速往返,将港口积压的集装箱都拉走。卡车再从临时转运点拉货,不需要都堵在港口。

瑞恩在22号早上发布了这一串推特,引发大量转发评论。

当天,长滩市就发布了新的行政令,将2层的限制,提高到6层,临时规定立即生效,有效期为90天。

很有意思的是,这个规定已经实施很多年了。市政府对集装箱必须限制两层的理由是:“为了管控对周围地区的视觉影响”……

后疫情时代,美国的港口大堵塞,供应链崩溃和物价猛涨,很多人在问,市场是不是失灵了?资本主义是不是在应对这些挑战已经无能为力?

当今世界的供应链,是一个超级复杂的网络,堵塞涉及中美等很多国家,链接全球的卡车、火车、港口、卡车司机、起重机司机等等,我谈一谈自己的理解。

首先是僵化低效的官僚系统。

就跟新冠病例追踪和防控一样,从CDC到地方,在每个地方都出问题,导致整个系统失灵,防线形同虚设。

港口的拥堵已经有一年了,现在越来越厉害,从总统到加州州长、纽约州长,都在处理。但除了喊口号,没有给出强有力的措施和方法。

这个案例,最让人意外的,并不是瑞恩找到港口拥堵的死结,而是全美的供应链,居然能被这么小一个地方规定卡死。更意外的是,大大小小官僚,一年时间,居然没能找到原因。可见从联邦到地方和港口管理方,有多麻木,行动有多缓慢。

第二,过度管控对生活和经济的负面影响。我在之前的多篇文章,说过美国和加拿大多个案例,从后院养鸡、种菜,到草坪修剪,篱笆高度,到开设工厂,雇佣司机,劳保薪资休息,都有浩如烟海的各种规定。

法规健全,保障了福利和安全,当然是好事。另一方面,就像这个限制集装箱只能堆积两层的规定一样,也造成了巨大的拖累。

中国在走向现代化和规划化,各种法规越来越多。希望掌握度,法律不是越多越好,不是越细越好,社会的活跃度需要适度的空间,模糊地带。

第三,对全球化,和高度依赖消费以及全球分工的深层次反思。

北美对全球供应链的依赖到什么程度?

去年读到过一个媒体分析,对美国邮政和快递行业,极其廉价的运费的分析。从中国万里迢迢,运来一个马克杯的成本价,都低于在街道对面的小企业去做一个。

是不是很荒谬?中美年青一代,身体差不多,教育差不多,技能不相上下。一个杯子,为何要去中国买?而不是在当地造。

显然,有地方出问题了。基于古典经济学分工和自由贸易的经济理论,在经受挑战。

一个杯子的成本,除了材料、人工、运费,还有中国的环境成本、对美国本地就业机会的剥夺等等,这些在全球化的公式中,是被忽视的。

在全球化案例中,波音客机是最佳的案例之一,一架飞机需要多少零件,在全球多家国家协同完成一架飞机,这是全球化的骄傲。

但现在变成噩梦了,美国供应管理协会的估算,美国制造商现在平均要等92天,才能将零件和原材料组装成产品。

美国是最依赖全球化的国家,这一次的打击最严重。

无论是飞机,汽车,还是电脑、家具、服装,都完全依赖全球供应链。没有全球供应链,美国人可能连碗筷刀叉都买不到,这不是开玩笑。

另一面,全球化也培育了强大的消费主义趋势,我经常感慨,随便打开一个美国中产家庭的地下室,都能重新装备另一个国家的一个、甚至几个家庭。

这种模式必须依靠一个高效而廉价的生产基地,过去半个多世纪,东亚以及中国,撑起了这股消费主义浪潮,也将中美两国深度捆绑。

但这种生活模式,和社会运行模式,在疫情后,正在遭遇巨大的挑战。

北美港口拥堵,超市越来越多的空货架,中国的拉闸限电和产能限制……这些都跟同一件事有关:全球化的负面影响和收缩。

全球化的成本,不应该只用金钱计算,没有被计入的成本,如能耗和污染,不公平就业的代价等等,都在逐渐体现出来。

这种模式是不可持续的,这是中美共同面临的严峻挑战。

譬如中国的原油消耗,发改委曾预测,2020年,进口原油为2亿吨,实际上是2016年,中国的原油进口就达到了3.6亿吨。

全球原油生产增速只有1%,而中国的进口增速是10%,是产量的十倍。其他原材料需求增速也是类似趋势。

中国进口那么多原油,那么多铁矿石,并不全是给自己用的,相当一部分做成各种产品,卖给了美国人、欧洲人。

显然,世界没法满足中国无限制进口石油、煤炭和铁矿石,去扩大产能。

我们能做的,可能就是减少一点消费欲望。从这个角度,美国目前的供应链拥堵,可能也是件好事,能迫使美国人少买东西,少花钱。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
责任编辑:梁潇_NS6725
1360赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开