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饶毅:华人科学界,微信群只要一见发表一篇文章,就欢呼雀跃

来源:高校人工智能与大数据创新联盟

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学术批评,在中国,从质和量都不能说已经达到了正常水平。

“表面弹冠相庆,而背后猛烈批评”成为一对有特色的孪生子。

传统的陋习尚待根本改变

在整个华人文化圈,恐怕也不能说学术批评现在已经不需要大力改进。

华人科学界,多少个微信群,只要一见发表一篇文章,就欢呼雀跃,经常庸俗不堪地发钱。我多次对发钱的群进行批评,但对这种庸俗,收效甚微。

很多华人学者,不仅自己不进行学术批评,不仅不批评自己不相信的文章和结果,不仅没有任何学术批判性,而且还激烈反对学术批评。对学术批评进行非学术的反击。

这种表面的不批评,与背后的猛烈批评是孪生子。

这种遗留的陋习,对中国科学的进步,继续起着阻碍作用。

孟德尔与达尔文

达尔文(1809-1882)与孟德尔(1822-1884)是同代人,他们都研究过遗传学。达尔文对遗传学的理解不够,在获得同样结果的情况下,没有理解遗传学。

迄今不清楚达尔文是否读过孟德尔的文章,但孟德尔不仅读过达尔文的进化论,在《物种起源》写下很多眉批,而且读过达尔文涉及遗传的文章。

有关遗传学,孟德尔曾经与慕尼黑大学的植物学家Carl Nägeli 有通讯来往,后者保留了孟德尔的十封信。Nägeli 的学生Carl Correns (1864-1933)后来发表了孟德尔的这十封信,对于理解孟德尔非常有用。

其中有两个重要问题:孟德尔是否知道自己在研究遗传基因,孟德尔是否隐瞒不利于自己理论的实验结果。

有些人认为,孟德尔只知道研究植物杂交,为繁殖植物,而不知道自己在研究遗传的本质。他于1866年发表的文章,提到了因子(element)。有些人认为因子可以不是原因。而孟德尔在给Nägeli 的信中,用了德文的anlange,原基,加之明确分开了生殖细胞中的anlange和植物的分化表型(differentiation traits),所以显然等于我们现在理解的基因型和表型,他对于自己实验结果的解释毫无疑问是对遗传的理解,而不是对于表型的重复叙述。

1930年代后有人认为,孟德尔造假。从孟德尔给Nägeli 的信也可以看出,他不隐瞒不利于他结论的实验结果,而且这些结果只有他知道,他还是告诉不重视他的、当时的大科学家,而且把自己这种“不利”的结果公开发表了。

孟德尔对达尔文的学术批评

今天重新读孟德尔的信的时候,发现,孟德尔不仅读过达尔文的遗传相关文章,而且在1870年7月3日的信中,他直接批评了达尔文。孟德尔这封信比较长,其中写道:“达尔文在“家养动植物变异”一文中依据其他人的报道对杂交体的阐述,在很多方面需要更正”

(“Darwin’s statements concerning hybrids of the genera mentioned in “the variation of animals and plants under domestication,” based on reports of others, need to be corrected in many respects)”

信的第一页部分:

信的第六页部分:

以下节选自 饶毅 《生物学概念与途径》第一章

1.4 孟德尔“造假”案

除了有人说孟德尔不懂自己发现了什么以外,对于孟德尔最大的冤枉是说他编造了实验结果。英国统计学家和遗传学家费舍尔于1936年首先发难,他对孟德尔的实验数据进行统计分析后,断定孟德尔的数据过于接近理想数据。轻一点说,孟德尔可能有我们不知道的助手,在做了前两年实验导致孟德尔有理论后,助手为了满足孟德尔的理论而在后面几年给孟德尔提供他喜欢的数据。重一点说就很难听:“多数—如果不是所有—的实验结果都伪造了,以期贴切地符合孟德尔的预期”。以后每过一些年,就有人小聪明又发现孟德尔的“问题”。

反击孟德尔造假说法的文章也不断。最近一篇较好的反击是2007年哈佛大学Hartl和Fairbanks发表于《遗传》杂志的文章。

我认为,给孟德尔伸冤的首要理由是:他无需造假。科学对于他来说不能带来利益。他如果造假,最对不起的是放弃生育人权、十几年如一日做研究的他自己。

其次,孟德尔时代没有统计学。统计学是几十年以后发明的。孟德尔只需分析数量关系,无需检验统计显著性。那时不知道应该做多少次实验、收集多少数据后才应该停止实验。可能是孟德尔收集到觉得差不多的就时候停止,所以数据会接近预计。孟德尔也在论文中明确说过,有一次实验漂移较远,他重复了实验后,数据更接近预计。

孟德尔的行为证明他不是造假和隐瞒不利结果的人。他曾努力使怀疑自己工作重要性的Nägeli相信自己发现的规律。但即使这种情况下,他也没隐瞒自己发现了有悖于自己理论的现象。他把自己的豌豆种子给了Nägeli和其他人,希望他们验证自己的结果。孟德尔致Nägeli信说:我观察到山柳菊的杂交行为与豌豆的正好相反。但我认为山柳菊是个别现象”。孟德尔用另外四种植物(紫罗兰、茯苓、玉米和紫茉莉)做的实验观察到其杂交行为都与豌豆一样。

孟德尔不仅在给Nägeli的信说明了山柳菊的结果,而且将结果在1869年发表了。后来多年认为,有两种遗传方式,一种是“豌豆式”(符合经典孟德尔学说),一种是“山柳菊式”(不符合孟德尔学说)。虽然以后也发现这些生物其实都符合孟德尔学说,造成困惑是因为山柳菊是单性遗传,但当时孟德尔以为山柳菊与豌豆不同。如果孟德尔造假,或选择只符合自己理论的结果,那么他就无需在已经公开自己的理论后,将只有他自己知道的山柳菊的结果直接告诉一位不愿接受自己理论的人,而且发表第二篇生物学论文,公布与第一篇的矛盾。

1.5 孟德尔的精神遗产

孟德尔以天生的才能、青年的果断和壮年的坚持,在困难中成长,以放弃获得条件,在失败中得机遇,最终在有限的环境做出了超越时代的发现。

孟德尔的成就,一百多年来催生了多个现代科学学科。首先是直接导致遗传学诞生,而对于同时期诞生的进化论,孟德尔可能隐约知道自己工作的意义,虽然遗传学和进化论结合于1930年代。二十世纪遗传学与生物化学结合,并与微生物、生物物理学交叉,在1950年代又催生了分子生物学。1970年代诞生的重组DNA技术,全面改观了生命科学:分子生物学深入到从医学到农业各个领域,带来多个学科的变革,人类遗传学、基因组学、生物信息学是其直接传承。

在应用上,遗传学带来了二十世纪绿色革命,对于解决全人类食物起了很大作用。遗传学通过分子生物学和重组DNA技术,带来生物技术产业。现代遗传学为个体化医学奠定了必不可少的基础,虽然我们今天还远未达到个体化医学的远景。

孟德尔的发现,对于科学和人类,今后长期还将有深远影响。

最后的问题是:既然孟德尔不受科学家重视,不为科学界所认同,那么,他怎么能获得做研究的条件?

这个问题,背后有一个更加鲜为人知的故事:欲知后事如何,请听下回分解……

来源:饶议科学

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