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刚刚发射成功的实践二十一号到底是干啥的?空间站:太空碎片减缓

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航天信息港 2021-10-24 19:44

近些年,我国航天不断取得新成绩,嫦娥五号月球采样返回,天问一号成功登陆火星,一步实现“绕、落、巡”‘;空间站建设进入快车道,明年即可完成一期工程三舱对接;新一代载人飞船成功首飞,2026年投入空间站运输任务,2030年实现载人登月。而就在10月24日,西昌卫星发射中心升起的一枚新型航天器,又点亮了一颗新的“科技树”,它就是“实践二十一”号卫星。

实践二十一号是干啥的?

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“实践”系列可了不得,比如今年年初持续向西漂移,让很多人吓一跳的某型卫星,就是“实践二十”号。而现在发射的“实践二十一”号,自然也有一身的本领,根据官方的报道,它主要用于空间碎片减缓技术试验验证。“减缓”这个词用得非常有意思,为啥不是“清理”?大家可以思考一下。

记住了,以“实践”开头的卫星都不好惹

其实,说到太空碎片清理,小编首先想起的是2016年6月25日搭乘长征七号发射升空的“遨龙一号”卫星,它的机械臂可以抓取废弃卫星和太空碎片等非合作目标,并将它们带到大气层烧毁。除此之外,“遨龙一号”探测太空碎片可不是靠雷达或者红外线之类的手段,而是由西安交大助力打造的视觉测量系统,能对空间碎片目标进行探测、跟踪和测量,这是它“耳聪目明”的关键所在。

遨龙一号

无论是“遨龙一号”,还是“实践二十一”,它们验证的技术,都可以为空间站保驾护航。空间站由于长期运行在近地轨道上,体型还不小,所以遭受空间碎片袭击的危险性比较大。比如国际空间站的宇航员在2021年5月12日的一次外部检查中,就发现加拿大2号机械臂竟然被太空碎片击穿了一个洞。

国际空间站机械臂上被击穿的洞

要知道,加拿大2号机械臂的直径只有35厘米,如此小的面积,相比长110米,宽80的国际空间站来说,简直就像“针眼”一样。然而太空垃圾还是准确击中了“针眼”,并且穿了过去,由此可见国际空间站平日受空间碎片威胁之大。为防止碎片撞击,连拉风的“穹顶舱”外面都要装上凯夫拉装甲板,一旦有空间碎片来袭预警,还要航天员不怕麻烦地出舱去手动关闭。

国际空间站机械臂

而现在,我国空间站对付空间碎片有了更科学的办法,那就是用伴飞卫星提前去“减缓”、“清理”这些碎片,必要的时候甚至可以用自己的“身体”去挡“子弹”,确保空间站的绝对安全,可以说是一颗相当智能化和尽职的空间机器人“保镖”了。

用磁铁清理太空垃圾的ELSA-d卫星

有意思的是,国际空间站也曾测试过这个办法,并且是从日本的“希望”号实验舱将一颗100公斤重的卫星发射出去,另带两个立方体小卫星充当太空垃圾。第一次试验中,主卫星抛出捕网,捕获一个立方体小卫星,而后将其拖入大气层,打开捕网,让其在大气层中燃烧殆尽。而第二次试验,主卫星以每秒20米的速度,发射一个尾部系有绳索的捕叉,不过这一次并没有对真正的卫星下手,只是测试了它的精准度。

空间站发射卫星瞬间

第一次是用网捕

捕获卫星的“鱼叉”系统

看起来,这样的场景和韩国科幻电影《胜利号》描述得差不多,一时间真让人分不清哪儿是科幻,哪儿是现实了。而这说明国际空间站在预防和清理太空垃圾方面也是殚精竭虑,在这条赛道上并不只有我们一名选手,大家的发展也是争先恐后,因为既然能捕获空间碎片和太空垃圾,也就意味着能捕获非合作目标,应用前景十分宽广。

都快分不清哪儿是科幻,哪儿是现实了

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