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喝酒会破坏肠道菌群吗?

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健康住持 2021-10-24 10:35
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不管是洗手液,还是一次性湿巾,酒精一直都被用来消毒。我们平时喝的酒精饮料其实也是一种消毒液,所以从理论上讲,酒精有可能杀死肠道中的益生菌群。但事实证明,适量饮酒实际上可以杀死导致食物中毒和腹泻的各种微生物,从而间接地保护人体中的肠道菌群。人们在很久以前就知道酒精可以用来杀死微生物 – 早在公元150年,希腊医生Galen就曾用葡萄酒清洗角斗士的伤口。但啤酒和葡萄酒中的乙醇只是酒精的一种。

从化学上讲,醇(alcohol)这种化合物至少包含一个羟基(hydroxyl),羟基由一个氢原子与氧原子组成,并与至少包含了一个碳原子的链相连。高浓度酒精 - 如消毒湿巾中包含的浓度为70%的异丙醇(isopropanol) – 可通过溶解细胞膜的方式来杀死细菌,也能消灭病毒。不过,伏特加(vodka)的酒精浓度仅为40%,葡萄酒的酒精度数只有12度,大多数啤酒的酒精度不会超过5度,尽管都低于溶解细胞膜所需要的浓度,但它们还是能够杀死细菌和病毒。具体的工作原理目前还不是太清楚。不过,低浓度的乙醇仍然能够降低细胞膜的稳定性,还能产生大量活性氧代谢产物来“捣毁”细胞的重要组成部分。因此,酒精可消灭寄生在胃和肠道上半段(小肠)中的一些有害细菌。有研究表明,啤酒和葡萄酒可以消灭霍乱弧菌(Vibrio cholerae,一种可导致霍乱的细菌,感染者往往会腹泻不止)。这也许是酒精如此受船员青睐的一个原因吧。在长途海航的过程中,喝点儿朗姆(Rum)酒或啤酒肯定要比喝可能被污染过的水更加安全。酒不仅仅能杀死导致霍乱的细菌。

有研究表明,酒精饮料 – 尤其是葡萄酒 - 能够在沙门氏菌(salmonella)和诺如病毒(norovirus)等细菌进入肠道之前将它们消灭。一项针对80人进行的研究发现,饮用葡萄酒等酒精浓度超过10%的饮料,可有效防止因食用被污染过的牡蛎引起的甲型肝炎。人体中存在着大量的有益细菌,有的分布在体表,大多数则“居住”在人的大肠(结肠)中。酒精虽然能杀死细菌病毒,但不会消灭那些生长在结肠中的益生菌群。因为当酒精饮料和胃酸混合并通过小肠时,大部分酒精已经被吸收了。

一些科学家认为,每晚喝一杯葡萄酒会对结肠产生有益影响。葡萄酒中包含的多酚能为肠道中的益生菌提供营养,并被分解成更小的有益分子。这些分子还可以破坏致病细菌(比如梭状芽胞杆菌 - Clostridium)的细胞膜,将这些细菌消灭掉。一项研究发现,多酚的代谢副产品对人的心脏有益;另一项研究发现,多酚还能抵消肥胖代谢问题引起的副作用。

当然,这并不表示我们就可以开怀畅饮,因为这些好处仅在适度饮酒的时候才会体现出来,比如一天一杯葡萄酒或两三杯啤酒,酗酒肯定有害。于2001年进行的一项规模颇大的研究发现,经常少量饮酒似乎可以降低感染幽门螺杆菌(Helicobacter pylori,一种会导致严重胃溃疡甚至胃癌的细菌)的几率。但研究人员同时也强调,并不是喝得越多越好。如果过了某个临界点,感染几率反而会随着酒精摄入量的增加而上升。事实上,无论是短期的还是长期的重度饮酒者,其肠道上半段都会出现细菌增生(SIBO – 小肠细菌过度生长)的现象。科学家们认为,大剂量的酒精会减缓肠道蠕动,在对人体中有益细菌造成伤害的同时,为有害微生物提供“立足”的时间与空间。

酒精还会扰乱肠道和胃部细胞中的基因,长期酗酒会导致胃酸分泌过多,或者根本就不分泌胃酸(这肯定不是我们想要的结果,因为胃酸是对抗致病细菌最有效的防御手段之一)。长期酗酒还会削弱一个人的免疫系统,让人更容易遭受病原体的攻击。过量酒精对肝脏的伤害就更大了。如果把肠壁想象成一个由细胞组成的“垃圾袋”,酒精及其代谢物会在上面打上大量的小孔,从而让细菌毒素等垃圾进入人体,加重肝脏的解毒负担,肝脏的工作越繁重,受到的伤害就越大。所以,晚餐时喝一杯红酒可能会帮助我们抵抗食物中毒,但一旦过量,呕吐头痛恐怕还不是我们最应该担心的问题了。

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