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美国空军将在阿拉斯加基地安装核微型反应堆 小范围供应热能和电力

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cnBeta.COM 2021-10-23 17:29

美国空军正在位于阿拉斯加费尔班克斯东南26英里(42公里)的艾尔森空军基地(AFB)安装一个核微型反应堆。经空军部授权,这个商业化的下一代反应堆计划于2027年投入使用。美国军方经营的基地和其他设施位于偏远、难以到达的地区,不仅在国外,而且在美国各州和领土内。为这些基地提供供应往往是一项艰巨的任务,特别是在涉及到供暖和电力时。

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就艾尔森空军基地而言,这意味着要定期拖运数吨的煤炭,为其提供33.5兆瓦的电力。除了对环境的影响,在当下物流的噩梦中也是相当昂贵的,同时占用了人力。这些问题并不是阿拉斯加基地所独有的,所以空军有兴趣将核能作为一种更清洁和更简单的替代方案。

发电量低于20兆瓦的微型反应堆与为核潜艇开发的小型反应堆类似,尽管它们在设计的许多方面有所不同。两种类型的反应堆使用的核燃料都比传统反应堆的浓缩度更高,但微型反应堆是工厂建造的,是模块化的,并不总是需要水来冷却。

这种简化的设计不仅可以提供电力,还可以直接提供热量。由于其大的表面与体积比,微型反应器更容易冷却和自我调节。这意味着,如果核反应变得过于旺盛,加热会自然地被抑制,这就不需要大量的熟练操作人员。此外,它们只需要每10年补充一次燃料。

空军的想法是,微型反应器可以在工厂里建造和组装模块,然后用一个标准集装箱运到艾尔森进行最终安装。如果成功,这种模式可能用于其他军事基地,并可能被偏远的民用社区、采矿场和油田使用,还可以用于水的脱盐和氢气生产。

空军负责环境、安全和基础设施的副助理部长马克-科雷尔说:"能源是确保我们设施任务连续性的关键资产。微型反应堆是一种有前途的技术,可以确保能源的弹性和可靠性,特别适合为像埃厄尔森空军基地这样的偏远国内军事基地供电和供暖。"

"这项技术有可能提供真正的能源保证,而艾尔森现有的能源基础设施和兼容的气候使之成为验证其可行性的完美地点。"

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