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新一代飞船美国又领先了!新型航天飞机“追梦者”明年首飞空间站

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喵粉物语 2021-10-22 11:24
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根据国际空间站的飞行计划,2022年11月底,美国将向国际空间站发射首艘“追梦者号”(DreamChaser)有翼货运飞船。美国原计划于2021年9月发射“追梦者”号货运飞船,由于新冠疫情影响飞船研发工作被耽误,发射被推迟至2022年。

“追梦者”号有翼货运飞船由美国内华达山脉公司研制,长约14米,最大起飞重量20吨,其上行运力为5.5吨,并具备下行载货返回地球的能力。“追梦者”号飞船搭乘运载火箭采用垂直方式起飞,返回时可以像飞机一样水平滑跑着陆,可重复使用15次。2016年,NASA在赴国际空间站的商业货运计划框架下,向内华达山脉公司订购了由其研发的“追梦者号”飞船飞行任务,总计至少6次。按计划,“追梦者号”飞船原计划由“阿特拉斯5”552火箭发射,后改由“火神号”(Vulcan)运载火箭在卡角发射,返回时将水平滑行降落于卡角机场跑道上[1]。

目前,执行国际空间站货运任务的有俄罗斯“进步号”、美国“龙号”和“天鹅座号”等货运飞船,“追梦者号”的加入,将使得国际空间站的货运任务多了一个可重复使用的货运飞船选项,有利于降低货运发射服务的采购成本。

值得一提的是,“追梦者号”为采用有翼布局的飞机构型,同时还采用火箭助推起飞,水平滑跑降落,某种程度而言就是航天飞机的货运翻版,是航天飞机技术的又一种接续存在。同时,“追梦者号”也为世界其他国家提供了借鉴,有翼布局的飞机构型货运飞船将能成为主要航天国家研发新一代货运飞船的一个选择,从这方面而言,“追梦者号”将在某种程上引领世界潮流。

内华达山脉公司还与欧洲航天局达成协议,将在“追梦者号”货运飞船完成本世纪20年代的空间站任务之后,进一步将该飞船用于欧洲的太空研究计划。联合国也于2016年决定采用“追梦者号”货运飞船,将其用于2021年的地球轨道计划,帮助发展中国家运输太空研究载荷。如此看来,“追梦者号”还未应用就已经获得多方认可,足见这一方案的可行性[2]。

作者:大白高国

本文为作者原创,出处为头条@轻舟一号,如需转载,请注明出处与作者

参考资料

[1]部分引自俄罗斯卫星通讯社官网https://sputniknews.cn/science/202110201034674633/?

[2]部分引自中国运载火箭技术研究院官网http://www.calt.com/n689/c10174/content.html

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