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威马汽车,把命交给了百度?

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伯虎财经 2021-10-21 10:45
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李嘉诚和“澳门赌王”投给威马汽车的5亿美元,让这家几乎销声匿迹的新势力汽车品牌再次浮现在大众视野。

殊不知,在两年前威马汽车还处在造车新势力的第一梯队,当时理想ONE才刚刚出来,如今却已滑落到第三梯队。

而让人奇怪的是,威马汽车的掉队,竟是那么的不明不白,除了销量下滑的数据外,找不到任何有力的解释说明。

但在另一方面,成立6年,从第一笔融资开始,资本对威马的加注就没断过。

究竟威马是谁?融资年年有的威马为何会掉队?未来又会走向何方?

1.从地表最强打工人到“Freeman”

威马取得如今的位置,可以毫不夸张的说,起主心骨作用的就是沈晖。

说到这个名字可能很多人不太了解,但是只要一提“吉利收购沃尔沃”的案例,估计稍微了解点汽车的人都会略有耳闻。

而这项被称为中国汽车工业史上最大的海外并购案的主导者,就是沈晖。

当时,沈晖还在菲亚特中国区待着,后来李书福找到他,说有一个“V”项目,已经进入关键的谈判环节,想找他来结果。沈晖没有错过这个让自己功成名就的机会,成为了这个项目的全球筹备总负责人。

随着并购完成,沈晖又加入到沃尔沃项目的整合工作中,用3年时间,换来了吉利版的沃尔沃,代价是沈晖在50岁不到的年纪,头发布满白丝。

通过这一次收购案,沈晖足以载入中国汽车历史收购案的史册。在吉利内部,沈晖也成为了在李书福之下,职权最高的人。一个打工人的荣耀,也不过如此。

不过对于沈晖来说,这一方面成为打工人所能攀爬的顶峰,但另一方面也成为了个人职业发展的天花板。

职业迷茫的沈晖找到李书福,申请去美国哈佛商学院读AMP(高级管理课程),妻子当时还不让他去,说进这个班的人,要么换妻子,要么换工作。

(2013年的沈晖和哈佛宿舍 图源:华商韬略)

沈晖去了。2014年的最后一天,沈晖从吉利离职。至此,一个打工人的身份转换,一个“Freeman”(沈晖的英文名)的职业生涯开始。

回顾过去,二十几岁进入堪萨斯的KLT能源公司,做到厂长;30岁任世界头部汽车零部件公司博格华纳中国区总经理;2007年任菲亚特(旗下有法拉利、玛莎拉、Jeep、道奇等品牌)中国区总裁;两年后加入吉利,成为吉利控股董事兼副总裁。

沈晖把自己的大半生都奉献给了汽车,不仅拥有丰富的汽车行业经验,更关键的是沈晖的电话本上有许多美国、欧洲、中国的大佬的联系方式。

纵观14、15年涌出来的造车新势力,还有谁比沈晖更适合造车的呢?

2015年,离开吉利后,沈晖在朋友的邀请下,加入“博泰”,一个主打车联网的公司。不过最后,两人因为造车的分歧,没过多久就分家,沈晖带走了博泰的整车制造业务。

年底,沈晖去德国,收购了一家名为“WM Motor”的公司,并把公司命名“Weltmeister”,译为世界冠军,中文取名威马。

2.“新造车四小龙”到“造车三势力”

作为一家在传统车企摸爬滚打了近14年的大佬创立的车企,唯一不用怀疑的就是它的出货能力。

2018年3月,采用自家工厂生产的量产车型威马EX5下线,并在9月交付。在定价上威马也践行沈晖“用得起、用得爽”的策略,补贴后20万左右。

彼时,如今的三势力中可以下线量产车的只有小鹏、蔚来,理想ONE量产还要等到第二年。赶上了第一波量产潮的威马可以说得到了一个先发优势,并体现到了销量上。

2019年上半年,威马EX5累计交强险上牌量达8548辆,位居造车新势力第一。2019全年,威马汽车交付16876辆,造车新势力中排名第二。

(威马EX5是目前威马拉动销售的主力车型 数据:车主指南)

但,以2019为分割线,威马的销量曲线进入到了一个昏暗不明的阶段,并没有像三势力一样,继续突飞猛进。

2020年,威马汽车跌出前三;根据今年前8个月的销售数据统计,威马已经被哪吒、零跑超越,离第二梯队也越来越远。

威马掌握了一个很好的开局,但是却并没有把优势延续下来。个中原因很多,但都说不清、道不明。

比如,汽车的质量问题。在EX5交付前一个月,威马成都研发中心的试验车自燃。交付后,新车又出现掉电、漏风等问题。2020年10月,威马EX5连续发生四起自燃起火事件。这对于一个企业的品牌形象来说,是致命打击。

但是要说这是威马销量掉队的原因,似乎有点牵强。同样,特斯拉、蔚来、理想,也发生过严重的安全事件,理想因为“断轴”事件甚至召回过万辆理想ONE。但是这几家车企的车照样卖得很好。

“硬”的找不到原因,那就从“软”的着手。

在2019年年底,威马推出定位中高端SUV的EX6 Plus,官方指导价28万,销量惨淡。沈晖解释说:“被疫情打断,没有好好做上市。”

营销这块,威马的力度确实不及三势力。时至今日,三势力已经基本构建了自己的汽车卖点,蔚来的服务,小鹏的自动驾驶,理想的增程式。不管具体怎样,这是用户了解一个企业的入口。

但是威马,自“新造车四小龙”变为“造车三势力”后,就日渐式微,至今找不到自己的亮点所在。

仅就威马这个名字而言,虽然寓意深刻,但与理想、小鹏、哪吒、零跑等名字比起来,也太不“新势力”了。现在提起威马,不熟悉的人,估计心中首先冒出来的是荣威、长城这类传统车企。

威马也做迎合新时代的事,比如EX5曾尝试C2M模式,让用户自己定制座椅、天窗、音箱等,迎合年轻人个性化需求;去年,为了推广EX6,威马又与摩登天空合作,在工厂举办了一次“摇滚派对”。只是牌坊就是立不起来,C2M因为供应链压力取消,EX6用了5个月卖出259台。

营销能力弱、汽车缺乏亮点、品牌形象老气,这些都成了作为新势力的威马不该有但又甩不掉的包袱。

3.靠捏在别人手上的“灵魂”突围?

新势力中敢第一个搞自建厂的是威马。

2016年,威马拿下造车资质,在温州建设了自己的第一个4级智能工厂,几年后又在湖北黄冈建了第二座,加起来产能达到了25万辆。

沈晖说:“如果选择代工生产,我会天天睡不好觉。”同样让沈晖睡不好觉的还有电动车的续航里程。早期,在车都没出来的时候,威马就把近500人的研发团队投入到三电系统上(动力电池、驱动电机、整车电控)。

(沈晖 图源:网络)

从自建厂到技术研发,不难看出,威马想走的是硬核路线,这就是沈晖14年汽车行业经验对造车的理解:把汽车行业核心能力(资金密集)的部分都做了一遍。据业内人士透露,仅工厂威马就投入了近400亿。

这时也体现了沈晖的捞金能力。威马在2015年的尾巴成立,2016年就拿到了10亿美元的融资(史上数额最大的A轮融资),而另外一个在A轮就拿到10亿美元的是一年后的FF,不过投资人敢投资威马肯定不是因为PPT,而是看中了沈晖。之后几年,威马的融资基本没断过。

当然这钱显然是不够支撑威马的硬核路线的,况且它还一直亏损。所以威马这几年一直在准备上市,科创板不成又准备海外。

这个10月,威马又拿到了5亿美元的融资,主要用途是自动驾驶。

如果说威马有什么是严重落下的,那就是自动驾驶了。不过这种“落下”倒不是说技不如人,相反,威马车上的自动驾驶技术可能还好于同行,因为它用的是百度的自动驾驶技术。

这里还需要提到百度的投资。据披露的消息看,从2017年开始,百度就看上了威马,不断给威马钱,不过百度留下的一个竞业条款,即威马不做自动驾驶,要用百度的Apollo自动驾驶系统。

不管是因为高层的战略方向,还是因为就是缺钱,对于上市屡屡受挫的威马来说,似乎都是最好的选择:不花钱就可以用上行业第一梯队的自动驾驶技术,何乐而不为。

2019年1月,威马和百度成立了“智能汽车全球联合技术研发中心”。

今年初,百度和威马合作的首款产品威马W6下线,用的是百度Apollo系统,主打自主泊车。10月19日,百度Apollo联合威马又发布了两款新车,均是基于威马W6打造,用的百度的领航辅助系统。

劣势是什么呢?无论是媒体的标题(百度无人车),还是文章里的名称排序和表述(“百度联合威马”;“百度无人车(威马版)”),威马的地位都在隐形下降。

未来,究竟是车企自研自动驾驶,还是车企与第三方技术公司合作自动驾驶还未可知,但威马现在显然已经放弃了这个“灵魂”。

最终还是那句话,别人有的,威马也早有了,但该掉的队也没落下,而背后的原因道不清说不明,哪里都有点问题,但单独拎出来,好像问题又不大,亮点嘛,无。这大概就是威马的平庸之殇。

现在的变量是百度进来了,丢弃灵魂一说,如果可以帮助威马重回“优等生”的序列,倒不失为一种策略。毕竟,去制造一个亮点盖过问题,是威马最好的突围姿势了。

今年,沈晖刚好过50,年纪比雷军小一岁,不出意外,这第一次创业也会是最后一次创业。雷军的车2024年才出来,沈晖该着急吗?

参考来源:

1.智东西:那些PPT造车公司这三年都做了什么?

2.饭统戴老板:追赶特斯拉:中年造车的冰与火之歌

3.南方人物周刊:沈晖 “迟到”的创业者

4.晚点LatePost:威马汽车掉队:优等生难交卷

5.节点财经:威马汽车,到底在急什么?

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