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毅力号传回火星三角洲照片,杰泽罗三角洲曾存在河流?

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蒜头科学 2021-10-19 22:03

NASA毅力号火星漫游车在2月19日登陆火星,目前火星和地球位于太阳两侧,无法实现信号交流,因此毅力号以及中国祝融号都已经进入休息时间。

毅力号在任务的最后阶段,传回了数张关键的照片,其中包括火星采样岩石的钻孔特写,以及火星泽罗三角洲地区的地质照片。

科学家认为该地区的岩石,很有可能是火星古代河流或湖泊的沉积物形成,通过卫星图像的分辨率很难做出判断,但毅力号此次拍摄到的火星三角洲照片,让科学家基本确信,杰泽罗三角洲曾经存在河流!

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毅力号结束休息后,将继续探索三角洲地区:

根据毅力号传回的地质照片,科学家发现了倾斜的沉积层,这里的地质环境,很有可能是一条河流经过时,逐渐将物质沉积到三角洲地区,因此这里聚集了大量岩石,甚至有些岩石的宽度达到1.5米。

然而在数百万年前,火星气候开始变得干燥,河流开始干涸枯竭,目前暴露在火星表面的岩石,基本都承受了数百万年的风蚀作用。

确定了杰泽罗三角洲曾经存在湖泊或河流,是毅力号火星探测的一次重大突破。

等待信号通信恢复后,毅力号将继续在杰泽罗三角洲地区探索,尝试攀爬到三角洲的顶部地区,进一步研究该地区的岩石特征,并采集具有研究价值的火星样本。

科学家希望这些岩石样本回到地球后,可以直接发现微生物的相关证据,从而判断火星目前,或历史上是否存在过生命。

既然火星上曾经存在河流湖泊,那么古代火星存在生命的可能性也是非常高的!

机智号火星直升机,开始帮助毅力号侦查地形:

机智号火星直升机跟随毅力号到达火星,并且获得了巨大的成功,完成了所有的科学研究任务,并且目前依旧可以正常飞行,不断尝试飞行的极限距离和高度。

由于机智号火星直升机只携带了必要的通信、拍摄等设备,并没有科研设备,因此完成飞行任务后,机智号的主要价值就是演示火星直升机飞行。目前机智号的最远飞行记录为625米。

机智号火星直升机的机动性非常出色,科学家目前正在尝试使用至少拍摄毅力号附近的地形,帮助毅力号规划最佳的前进路线,避开障碍物。

虽然火星大气稀薄,但是机智号火星直升机依靠巨大的直升机叶片以及更高的功率转速,让柚子大小的机智号主体可以在火星上空自由飞行,机动能力远远超过地面火星漫游车。

但是机智号目前没有携带任何科学设备,如果火星直升机想要承担科学探测任务,各种设备会增加飞行难度,因此机智号目前只是火星飞行演示任务。还需要更多测试,才能确保火星直升机的可行性。

根据NASA的数据,毅力号从登陆火星开始,两百多天的工作时间里,使用19台摄像机拍摄到数万张火星照片,这些照片目前还没有全部查看。但是目前毅力号迎来了休息时间,地球科学家也可以处理积攒的数据,进一步研究毅力号的探测数据。

毅力号第一阶段任务,完成了机智号的测试任务、火星样本的首次采集、杰泽罗三角洲的地质拍摄。

虽然火星样本的首次采集遇到了一些挫折,但第二次依旧成功采集到火星样本。对于火星探测来说,毅力号的第一阶段任务还是比较成功的~

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