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Perserverance漫游车确定了寻找古代火星生命的最佳机会

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环球机械资讯 2021-10-19 16:26
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美国宇航局将毅力号火星车降落在火星的杰泽罗陨石坑,因为它知道它有可能发现古代生命的迹象,但现在更清楚了漫游者应该在哪里寻找。科学家们发表了一项研究(自登陆以来 Perservance 的第一项研究)提供了关于火星车可以“最好地寻找”过去微生物生命痕迹的地方。调查结果和图像证实,杰泽罗曾经有一个湖泊和河流三角洲,某些斑块(三角洲底部的细粒物质,加上顶部的巨石)是搜索的理想目标。

当 Perseverance 拍摄到“Kodiak”的图像时,突破性时刻到来了,这是一块可能位于三角洲边缘的岩石露头。它代表了火星上迄今为止保存最完好的地层(地质沉积层),证实了湖泊和河流三角洲的存在。这些图像让 Perseverance 团队知道在漫游车到达该地区前几个月应该去哪里搜索。

科迪亚克东北部的悬崖也带来了惊喜。巨石层表明山洪重塑了原本缓慢、相对静止的河流。现在看来,杰泽罗的水道比以前想象的要复杂得多。在最终消失之前,湖水的水位多年来一定发生了剧烈的变化。

这些发现应该可以为研究人员节省宝贵的时间,因为他们收集样本以最终返回地球。然而,它们也可能帮助科学家理解火星干涸的原因。从这个角度来看,即使没有找到过去生活的迹象,Perserverance 也应该很有用。

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