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Taara激光技术完成5千米内传输数据试验

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看航空 2021-10-19 16:14
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近日,谷歌母公司Alphabet名下的X实验室宣布,其Taara激光技术取得了新进展,成功在刚果(布)的布拉柴维尔和刚果(金)的金沙萨之间传输700TB数据,两地相距约4.8千米。

Taara项目的负责人巴里斯·埃尔克曼(Baris Erkmen)表示,之所以选择当前的测试位置,不仅仅是因为气候,主要在于两地之间的刚果河所造成的障碍,其地势落差大、水流湍急。虽然两座城市之间的距离在5千米范围内,但实际的光纤连接需运行近400千米,使得上网成本增加了五倍。

据悉,在将Taara的激光波束安装到刚果河上后,该链路“在20天内以99.9%的可用性”提供了近700TB的数据,相当于以高清模式的清晰度观看了27万次FIFA世界杯比赛。

Taara团队表示,到目前为止,他们在刚果还没有遇到任何影响激光链路连接的天气情况,且在面对雾霾、小雨、鸟类等障碍条件时,可通过动态调整激光功率、改进指向和跟踪功能来应对。

据了解,全球互联网流量预计每年增长24%,虽然光纤电缆可以支持这种需求的增长,但广泛的光纤网络往往意味着更复杂化的部署,且铺设线路可能既费时又费钱,遭遇崎岖地形时还将带来物理挑战。因此,不同国家的互联网速度之间可能存在显著差异。

那么,是否可以在不受地形和成本影响的情况下,使全世界的人们获得更快、更便宜的互联网呢?

对此,Alphabet名下的子公司Loon提出了解决方案。Loon团队使用无线光通信技术在气球之间建立高吞吐量的连接,该解决方案与光纤类似,但没有电缆,而是通过光在两点之间实现高速数据传输。

可惜的是,在今年1月,Alphabet做出了关闭子公司Loon的决定,曾一度引起广泛关注的“互联网气球”项目就此告一段落。谷歌X实验室的负责人阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)表示,经过长期的实践得出,Loon走向商业化落地的进程远远比开始所预想的缓慢,且面临较大的风险。

不过,Loon团队开发的部分技术被留存了下来,处于继续开发状态。能够创建20Gbps+宽带连接的Taara项目就是其中之一,并在积极投入使用中。

据悉,Taara团队旨在为偏远地区带来高速网络连接,并将高性价比和高效率作为开发原则。通过Taara无线光通信链路,不仅可以弥补与手机信号塔及WiFi热点等主要接入点的关键差距,还有望帮助成千上万的人建立教育、商业和通信方面的网络优势。

此前,Taara项目团队在印度和非洲试用了他们的技术。

Taara项目的总经理马赫什·克里希纳斯瓦米(Mahesh Krishnaswamy)称:“与传统光纤使用光通过地面电缆传输数据的方式相同,Taara无线光通信链路使用非常窄的、不可见的光束来提供类似光纤的速度。”

此外,在创建高带宽连接时,Taara的终端会相互搜索,以检测对方的光束,随后以类似握手的方式来锁定。

事实上,无线光通信(Wireless Optical Communication,以下简称WOC) 一直被认为是一种不可行的选择,因为其信号可靠性会受到雾霾、飞鸟等因素的影响。对此,Taara团队从三个角度来克服关键挑战。

第一,改进指向和跟踪功能。在过去的几年里,Taara团队一直在改进大气感应、镜子控制和运动检测方面的功能,以便Taara的终端能够自动适应环境的变化,从而加强连接的准确性。

第二,缓解环境变化。Taara团队通过自动调整传输的激光功率量或者动态处理比特等技术,使其链路的可靠性得到了极大的提高,并与其指向和跟踪功能相结合,以达到不会有任何服务因受到环境影响而被中断的效果。

第三,开发网络规划工具。Taara团队开发了网络规划工具,可以根据天气等因素估计WOC的可用性,使其可以在最适合的地方安装Taara链路。

Taara团队表示,通过更好的跟踪准确性、自动化的环境响应和更好的规划工具,Taara链路正在为光纤无法到达的地方提供可靠的高速带宽。未来,他们将在此基础上,继续开发和完善Taara链路的能力。

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