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银河系的中枢黑洞:人马座A在百万年前的耀斑爆发!

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紫侠号 2021-10-19 13:43

你或许想象不到,人类祖先的起源还可能跟银河系有关。按照科学家们的推测,大概在350万年前,位于银河系中枢的超巨大黑洞——人马座A曾经发生过一次巨大的耀斑爆发,并释放出了两个巨大的锥形能量束。

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这或许是只有超大黑洞才能产生的宇宙奇观。天体物理学家在研究麦哲伦星系的发展历史中,发现了大麦哲伦星云和小麦哲伦星云,而这两个星云其实就是银河系中心黑洞耀斑爆发导致的。一束巨大的“电离锥”穿透了麦哲伦星云。这个距离银河系20万光年的星云,保留了当年银河系黑洞耀斑的直接证据。

毕竟是银河系的“发动机”,人马座A黑洞的质量相当于420万个质量的总和。哈勃望远镜告诉我们,它的确有这样的能力向宇宙空间发射耀斑,宣誓自己的存在。这就像是黑暗海域中突然闪过的一个灯塔,很快就消失了。这次事件对地球有影响吗?我们只知道在350万年前,人类的祖先南方古猿,正在非洲大陆上悠闲生活。

这次人马座A黑洞的爆发事件持续了30万年之久,但对于宇宙来说,这不过是一段十分短暂的时间。科学家们情愿相信,这不过是银河系历史上一个小小的插曲,只是跟人类祖先的时间重合在了一起,纯属巧合。

和宇宙其他星系相比,银河系低调到让人类摇头。银河系的中心并不像其他星系那么明亮和活跃,但这次耀斑时间让我们对此有了一个新的认识。对于人类文明来说,我们还是需要一个低调的银河系。大家怎么看?

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