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需求拉动创新,国内成全球顶级汽车智能芯片“角斗场”?

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牛车网 2021-10-19 10:03

10月15日,在 “2021中国汽车供应链大会”上,地平线总裁陈黎明判断,随着“软件定义汽车”深入,当前,中国已成为全球顶级汽车智能芯片的“角斗场”。

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新一轮汽车产业变革中,智能化发展已成为一个创新领域,谈到这个话题,地平线总裁陈黎明表示,在智能电动汽车领域,中国汽车产业和企业已实现从跟随开发到引领开发。

他认为,智能汽车的创新发展,主要是靠软件的不断增加和快速迭代来支撑的。在整个功能实现的过程中,需要高性能的芯片来支撑高性能的发展。高智能的芯片在中国的发展非常快,接下来的EQ5、高通芯片、英伟达芯片也将会在中国首发,所以中国智能汽车市场的发展,已经成为全球高性能智能芯片的角斗场。

秉承着知其然知其所以然的使命,下面我们谈谈,中国为什么是全球顶级汽车智能芯片的角斗场?

一、芯片战场,三分天下

对于芯片市场竞争格局,陈黎明指出,主要三个路径。第一是传统的Tier1;第二是以特斯拉为代表的采购零部件,自主集成创新,引领开发;第三是创新和开发合作。

详细来说,传统Tier1就是英伟达、Mobeileye(英特尔)高通、华为等,其中最著名的就是英伟达,其是量产域控制器出货量最大的Tier 1,也将成为量产算力最高的自动驾驶品牌。

差不多两年前,2019年12月18日,黄仁勋发布了面向自动驾驶的新一代处理器Orin,基于7nm工艺制程,晶体管数量达到170亿个,AI算力达200TOPS,理想X01、蔚来ET7参数图片)是这款芯片的首批量产车型。

特斯拉是采购转向自研的代表,早期其同样也是采用了Mobeileye EQ3系列芯片,但随着在智能化方面的发展,特斯拉表示市场上并没有没有成熟的可用于神经网络的自动驾驶芯片,于是特斯拉花了18个月设计了FSD芯片。

在2019年4月份的特斯拉自动驾驶日上,特斯拉对外展示其FSD芯片的技术细节,基于14nm工艺制程,晶体管达60亿个,AI算力达72TOPS。

目前,这一芯片已经搭载在数以百万计的特斯拉汽车上。

当然,自特斯拉开始,专为神经网络打造的NPU开始成为汽车智能芯片的主要组成部分,传统的通用计算CPU、GPU退居辅助位置,针对汽车自动驾驶场景的AI算力和性能一跃成为各大芯片厂商的主要竞争点,其中最有名的就是中国背景为主的地平线。

地平线总裁陈黎明在公开场合曾表示,地平线是以人工智能作为核心能力的芯片公司,定位是Tier2。“我们不做量产的硬件,只提供芯片,会提供参考设计,有一些AI算法应用,会提供一些软件,但是我们不做软硬捆绑。”

陈黎明指出,地平线合作模式是不做封闭方案,所有东西都开放。该公司和主机厂与系统Tier2进行IP授权,开展深度的合作开发,帮助客户去培训在AI方面的相关能力。

这意味着其定位更加接近供应链的前端,主要是为行业做技术创新和辅助Tier1整合资源,其中就括有了,与大陆集团建立合资工资,将自研芯片整合到大陆自动驾驶解决方案中去的战略布局。

二、需求拉动创新

从芯片品牌竞争来看,目前最强的还是英伟达、高通等老牌芯片大厂,中国仅有华为、地平线、黑芝麻科技等科创公司打入了资格竞争赛。

但从市场分布来看,中国已经成为世界智能芯片“角斗场”,英伟达Xavier(小鹏系列)、Orin(理想、小鹏、蔚来)、高通8155(理想、小鹏、长城、威马等)、地平线J5(长安)、华为昇腾310(极狐)的首次装车量产均在中国市场。

中国成为智能芯片的角斗场一定程度上离不开中国汽车产业长期政策的支持,参考功能机向智能手机版变革,你就能看懂这一变化。

在功能手机时代,全球最大的手机芯片制造商是德州仪器,一度占据着60%的市场份额,在这个时代,一款芯片可以横行10年,诺基亚可以在数年内发布的10多款手机上都采用一款芯片。

这时的手机芯片可能就是为「通话」这一个功能设计的,这和现在的汽车AI芯片专为「自动驾驶」设计,有点类似,但随着智能手机的大浪潮,智能手机芯片SoC上开始具备越来越多的能力,DSP、ISP、GPU、NPU等越来越多的异构计算单元被集成到芯片上。

与此同时,智能手机上的应用也越来越丰富,这些应用又反过来对手机芯片提出了更高的要求,现在一款手机芯片如果不好好对待ISP(图像信号处理)、5G基带芯片,甚至是手机上应用较少的NPU,人们都会感到无法理解。

可见,应用(App)及其背后的用户需求,是拉动手机芯片产业发展的原始驱动力。

汽车市场一样,中国市场有最丰富的互联网创业创业人才,有足够庞大的需求来吸引智能汽车到这片沃土上深耕发芽,为此中国汽车诞生了最多的新势力造车公司、供应链科技企业、以及最愿意接受新科技产品的消费者群体。

需求驱动了产业生态快速递代,这导致了世界无数科技企业把中国市场作为试炼场,以致于李斌在挪威出口媒体沟通会表示:“如果一个品牌能在中国市场站住脚,那就一定能赢得世界。”

话说回来,以中国为“角斗场”的芯片变革仅仅刚刚开始。

在功能手机时代,人们对手机在应用上的思考极限可能就是上网页、发邮件,而且是以极烂的体验完成这两件事,那时的人们绝对想不到,随着CPU、摄像头、4G/5G的发展,抖音、王者荣耀会成为很多人在手机上的主力应用,买一个手机是用来打电话还是用来玩游戏,这种用户需求的变迁,促使着硬件水平不断提升。

现在大家对智能汽车主流需求依旧是自动驾驶、手机互联,以致于算力越来越高,但随着用户需求挖掘,一定还会诞生有更有价值的方向,这种需求的挖掘,将促进芯片产业继续在这篇沃土升级发展。

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