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美国关切台海,拉拢盟友,国内矛盾尖锐,拜登撑得起美国未来吗?

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混沌录 2021-10-18 20:48

2021年10月10日蔡英文主持台湾官方的“双十”庆典活动,在活动致词中提到了“四个坚持”,分别是“坚持自由民主的宪政体制”、“坚持中华民国与中华人民共和国互不隶属”、“坚持主权不容侵犯并吞”,以及“坚持中华民国台湾的前途,必须遵循台湾人民的意志”。

此语一出,舆论哗然。国民党批评她把存在110年的中华民国给“折寿”,故意只谈自1949年开始的72年历史,是为违宪;深绿批评她放弃“台独”神主牌,将台湾独立借壳到中华民国形成“华独”;

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更多声音认为蔡英文把一直以来隐晦不张扬的“两国论”直接摊开到阳光下,令两岸关系丧失任何操作迂回的空间,“和平统一”彻底失去指望。

拜登政府新闻秘书普萨基于当地时间10月14日表示,美国对台湾的承诺“坚若磐石”,美方将继续协助台湾维持足够的自我防卫能力,并强调美国对台湾防务关系的支持与之前维持一致。

那么,美国关切台海,拉拢盟友,国内矛盾尖锐,拜登撑得起美国未来吗?

自欺欺人的政客话术

美国政府为了加强台湾的“抗打击能力”,数次提议将台湾“刺猬化”的策略,美国前国家安全顾问欧布莱恩甚至建议给全台湾的警察局、派出所都装备上导弹,这明显是一种台湾任何角落成为打击目标被炸烂都事不关己的态度。

美国长期高价出售军事武器让台湾接盘,比如F-16V战斗机、M1A2T艾布兰主力战车、M109A6帕拉丁自走炮、鱼叉海岸防御系统、M142海马斯多管火箭系统、爱国者三型防空导弹等等。

而这些武器和系统要么并非是美军的现役装备,要么就是必须先预付款项,造出来了以后才可能交货,在帮助美国的军工厂商们赚得钵满盆满的同时还达成了“去库存化”。至于这些设备能否应对台海局势、台军能否顺利操作和保养则是台湾自己的事了。

有分析人士不无戏谑地评论指出:协助台湾自我防卫,意思很明显了,就是我可以卖给你武器,但是如果打起来的话,你台湾是死是活就要全靠自己的造化了!只是台湾某些政客还看不清,还以为自己真的是宇宙中心。

另外,从蔡英文这两年接受访问时所传达的“台湾可承受第一波攻击,之后其他国家可以站出来”就可以发现,她心底仍有“台湾虽然不是大陆的对手,但如果大陆敢打我,国际社会会来支援我台湾”的预期。

但什么叫其他国家可以站出来呢?又为什么会愿意站出来呢?就因为台湾是所谓的民主地区、且位置重要?俄罗斯、韩国、东南亚国家、美国、欧盟、澳大利亚,各方关系错综复杂,都各有盘算和掣肘。

最简单的假设,若届时俄罗斯表态支持中国,甚至在战略上摆出姿态,欧盟国家、美国,会如何出手?(其实这也已经不是假设,俄罗斯与中国这两年的战略合作关系之密切,肉眼可见)

拜登拉拢盟友 联手对抗中国

拜登就任美国总统之后,正式呼吁盟友联手对抗中国。

继美国英国澳大利亚三国达成新的安全协议AUKUS之后,9月24日,美国总统拜登在白宫与日本首相菅义伟 、澳大利亚总理莫里森及印度总理莫迪举行了四方安全对话(Quad),讨论了全球卫生、网络安全、基建以及安全等问题。

从美国国内舆论的反应来看,虽然官面上美国没有将AUKUS和Quad和“反华”联系起来,但它们本质上就是围绕中国搭建的不同形式的对抗中国的组合。

Quad虽然还没有同盟性质,但美国日本和澳大利亚三国的军事同盟足以撑起它更多同盟形式的安排。

未来一段时间,不排除美英日澳拉拢印度更多地参与地区安全对话和军事演练。

当美国再次动用军事资源搭建不同的安全组合应对中国挑战的时候,恰好也能说明它的其他工具已经不足以达到美国所预期的效果。唯有军事安全框架下的各种安排,甚至不惜回归冷战时期的做法与策略,才足以让美国有信心应对中国挑战,维护好自己的霸权地位。

换句话说,美国一旦动用军事力量打击对手,就说明既定战略已经失效,其他工具已不可用。

美国玩阴的不奏效 准备玩硬的了

美国维护霸权、和中国博弈的工具很多。美元霸权地位、数字经济和信息科技的优势、美国国内的法律、各种同盟关系等,都是美国维护霸权和推行其所谓的民主价值观的工具。

包括美国在贸易、技术领域的封锁和制裁,文化教育领域的禁令,网络攻击和意识形态攻击,对中国台湾和香港议题的炒作,以及以反恐为名发动的对他国的武装侵略与占领,都是美国利用不同工具维护霸权的体现。

在特朗普及右翼主政时期,这些大部分工具基本上被使用过,但效果有限。拜登上台后也延续了特朗普时期动用的工具,包括继续加大对中国的科技封锁,继续打台湾牌和香港牌,以及拒绝取消对华贸易关税等等。

但是,这些工具并没有取得多大的效果。拜登和他的团队仍然举步维艰。

经贸科技和意识形态策略收效甚微的情况下,美国最后还是会回到军事与安全层面对中国开展围堵,这是最直接、最硬性也是最具风险的做法。

虽然拜登在首次联大讲话时强调武力并非解决问题的第一手段,但为了规避风险、支撑美国霸权,武力或者军事资源又是唯一的有效手段。

拜登注重打造新的同盟,或者在同盟基础上开启新的排列组合,拉新的成员入列,和特朗普的单边孤立主义划清了界限,旨在强化美国盟邦体系及领导地位。

此次美英澳达成的AUKUS协议以及首次Quad领导人峰会,都是特朗普执政时就已经被启动的。只不过拜登上台后将它们协议化、机制化,使它们服务于以盟邦外交为主导的对华策略。

但这种军事同盟和安全组合背后的政治基础也不一定牢靠。继2008年全球金融危机,以及之后的欧洲债务危机、乌克兰危机和叙利亚化武危机,包括期间发生的棱镜门事件,都已经让美国在盟邦当中的信誉缺失和领导力短板。

此次新冠肺炎疫情也标志着美国全球领导力的崩溃。此次AUKUS协议达成的方式,凸显了美国和盟友间的裂痕。

美国越是注重“拉帮结派”,越是注重以新的军事或安全同盟巩固霸权,就越能凸显美国已经没有多少有效工具可用。而且,这种以军事安全为主的外交战略并不会奏效,除非美国和它的盟友真的愿意和中国发生直接的军事冲突。

另外,拜登政府在制定战略过程中,面临的问题也不少。

比如,中国是欧盟最大的贸易伙伴,因此美国制定任何策略都必须考虑盟友的利益;

欧洲在一段时间内会继续怀疑美国的可靠程度,尤其是在美国前总统特朗普在美国继续受支持的条件下,“美国优先”政策会持续具有政策吸引力;

拜登政府必须与欧洲伙伴合作解决或缓和遗留矛盾问题,以免损害欧美关系重新开始的机会;

拜登政府不愿意参与新的贸易谈判,而民主党与共和党内部都没有足够对贸易协议的支持,这会令美国在与中国竞争之中双手被反绑。

还有,拜登承诺自己的贸易和经济政策一定会有利于美国中产阶级,而要实现这个目标,就会增加美国与亚洲大型货物出口国家达成贸易协议的难度。这是因为,上述国家正是中美之间的“摇摆国”,美国不用经济力量是很难说服他们加入的。

美国国内的烂摊子

其实,美国通过军事和安全资源的重新排列组合对抗中国,也是因为它无法接受中国掌控更多的话语权,无法接受中国主导新的地区及国际秩序。但真正让美国丧失话语权或者领导地位下滑的因素,是在美国国内。

截至10月2日,美国约翰斯·霍普金斯大学新冠病毒资源中心星期五晚上最新的统计数据显示,美国因感染新冠病毒而死亡的人数突破70万,达到702580人,为全球死于新冠病毒人数最多的国家。

以这样一个数字和规模扩散,怕真是要全民免疫才能控制疫情,但这个代价太大了,恐怕要让几百万无辜的人死亡。疫情不能控制,经济也就不能重启,更多的人失业等待政府救济。去年的经济是负增长,今年恐怕也悬得很。

如果美国不能尽快使经济复苏,靠宽松货币度日,债台只会高居,贫富差距会越来越大,原有的种族矛盾、蓝红矛盾、阶层矛盾、党派矛盾等更会激化,国内撕裂更会严重。在此情况下,拜登很可能无法带领美国全力迎接中国的挑战。

中国如同一列不停加速的列车 而拜登政府无力阻止

不仅如此,由于疫情在美国扩散所造成的对美国经济的打击,中美之间的实力差距也在快速缩小,中国在经济上很可能比预期的更快赶上美国。这大概是一个共识。

比如,近期多个国际智库预测中国将提前5年、最早将于2028年经济总量超过美国。

尽管美国的总体实力依然要强于中国,但经济是基础,中国一旦在经济上超过美国,并将经济实力转化成科技、军事等实力,成为一个和美国比肩的对手,那时美国要再遏制中国的崛起恐怕就会更加力不从心。

其实,当前拖慢中国崛起就已经非常困难了,尤其是中国成为全球首个摆脱疫情的主要经济体,恢复了经济增长。举例而言,中国今年8月份的贸易数据全线超出预期,对美国的出口也在大幅度增加。从今年4月到6月,中国对美出口比2020年同期增长23%。

9月23日,上海美国商会联合普华永道(中国)发布最新报告称,在华美国跨国公司对其未来在中国的发展前景持乐观态度。77.1%受访在华美企2020年实现盈利,82%的受访企业预计其2021年营收将较去年实现增长。

结语

只有专心国内事务、解决国内矛盾和决策弊端,美国才能有机会保持自己的主导地位。但从目前的情形来看,从特朗普到拜登,两届政府似乎都无法摆脱内病外治的老毛病。

有时候感觉许多美国人已经失去了寻求真相的能力和意愿,甘心沉浸在民主叙事的环境中才有安全感。可他们不知道是真不清楚还是故意装糊涂,真正的民主要建立在强大的叙事能力之上,而叙事能力需要资源的加持。现在资源枯竭了,叙事也就快要崩了……

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