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宋夏战场最大失利:20万人葬身永乐城,宋神宗在朝堂大哭

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冷兵器研究所 2021-10-18 16:31
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作者|冷研作者团队-九鱼亭

字数:2681,阅读时间:约5分钟

编者按:宋神宗引领的熙宁变法,在宋朝引起轩然大波,从开始到结束,反对的声音一直没有断过,但宋神宗还是坚持了下来,改革的主要目的便是增加军力,为以攻伐西夏。所以,要想堵住众人的嘴,宋神宗只能用战争的胜利来说话。可惜,宋神宗年间的对夏战争,仍然逃不了失败的阴霾,尤其在永乐城之战中,宋军损失惨重,这也是自开国以来,宋军最惨痛的一次失利。本文就来说说永乐城之战。

种谔建议蚕食策略

史料记载“今之兴功,当自银州始。其次迁宥州,又其次修夏州,三郡鼎峙,则横山之地已囊括其中。又其次修盐州,则横山强兵战马、山泽之利,尽归中国。其势居高,俯视兴、灵,可以直覆巢穴。”

公元1081年的对夏战争,宋朝举全国之力,初期宋军势如破竹,却在灵州城下折戟沉沙,损失惨重,但即便如此,宋军还是占领了大量地盘。很明显,宋军已经无力对西夏发动大规模进攻,所以,种谔建议宋神宗,以筑城的方式稳固防线,并逐步蚕食西夏领土,待到城池完备,攻占灵州也就是时间问题。

种谔是鄜延路兵马总管,他在西北征战无数,经验丰富,看问题的角度也很准确。是时,蚕食西夏的确是最好策略,可是宋神宗并没有让种谔负责筑城,而是将任务交给一个名为徐禧的人。

徐禧此人年少有为,也是学识满腹,之后被破格提拔,宋神宗对其十分信任,当然了,徐禧的根基也不简单,我们可以将其看作是皇帝的心腹。

从信任的角度,宋神宗将筑城的事交给了徐禧和宦官李舜举,在北宋,文官的权力是大于武将的,到了前线徐禧就成了总指挥,但这里有一个大问题,那就是徐禧根本不懂用兵,对行军打仗没有丝毫经验,派一个外行去指挥军队,真的是神宗的一大失误。

没有水如何建城?徐禧:就听我的

徐禧没有采取种谔的建议,而将筑城地点选在了永乐城,永乐城地势险要,易守而难攻,然而,永乐城有一个最大的缺陷,就是没有水源。

那里是西北苦寒之地,不是南方,要想找水源是十分困难的,如果城内没有水,一旦被敌人围困,那必将成为死城,人没有饭吃还能坚持一段时间,而没有水喝,3天就可能死亡。

史料记载“永乐依山无水泉,独种谔极言不可,禧率诸将竟城之,赐名银川砦;禧等还米脂,以兵万人属曲珍守之。”

对于这个问题,种谔提出坚决反对,这根本不是什么地点选择问题,没有水源,就是原则问题。可是,徐禧不听,将种谔被打发到了延州,随后,徐禧发动二十三万民夫,开始建城,城池建得很顺利,14天之后,工程结束。

宋朝在西夏人眼皮子底下筑城,很快引起了西夏军队的注意,为此,西夏军决定拔掉这根钉子,永乐城对他们的威胁太大了。因此,西夏人开始集结军队,党项人人口不多,所以他们在平民中抽出壮丁,10个人就抽出9个,可以说,几乎是全民皆兵了。

史料记载“夏兵至者号三十万”。

西夏人集结了大军,随之便向永乐城杀将而来,很明显,没有水源,是难以守城的,而当时永乐城内的宋军大致只有3万人,兵力差距太大,更是难上加难。

再度错失良机

得知西夏兵即将到来的消息,大将高永享建议,城内兵力太少,而且没有水,最好放弃永乐城,守是守不住的。徐禧对此不以为然,反而认为高永享其动摇军心,将其丢进了延州监狱。

在徐禧看来,西夏人来得很好,正是他立功的好时机,很明显,徐禧没有战争的基本常识,如果在西夏人围城之前,撤走永乐城内的军民,其损失可以降到最低,可是徐禧不听。

见长官不走,宋军将士也只能硬着头皮守城了,大将高永能见敌人还未列好队形,正是偷袭的时候,便请示徐禧,派他出战,偷袭敌军。

西夏部队人数众多,如果在其未准备好的时候偷袭,或许是宋军最后一次挽回败局的机会,然而,徐禧还是拒绝了,徐禧想体验一把金戈铁马的战场,随即亲自带兵出城列阵,在徐禧看来,战争就是这般儿戏。

步兵在后,骑兵在前,宋军最精锐的鄜延路骑兵开始向敌人冲锋,鄜延军的战斗很强,杀入敌人阵营,大肆砍杀,如果在西夏人未准备好的时候,或许真能发挥奇效,可当时西夏人已经将城池团团围住,任凭宋军如何反复冲击,西夏阵营仍是稳固异常。

毕竟人数在那摆着,几千骑兵该如何抵挡敌人几十万大军?最终,骑兵部队不敌,开始向后撤退,后方是宋军步兵,骑兵裹挟着步兵陷入一片混乱,向城内退去。西夏人也不糊涂,在围城的同时,将永乐城的水寨也攻下了。

由于永乐城内没有水,所以水寨修在了城外,没有高墙壁垒,水源当然守不住,这回永乐城内是真的彻底断水了。由于西夏兵力太多,将永乐城围城数里,援军一时间也毫无办法,永乐城内的宋军想要活命,只能有一条路,那就是突围。

到了生死存亡的关头,徐禧再度拒绝突围,如是,永乐城变成了人间地狱。

城下积尸如山,城破之后,全军覆没

没有水,军民开始相继渴死,就连马粪汁都被士兵拿来解渴,但这毫无作用。徐禧的错误不可原谅,但徐禧不是个怕死的人,这位不通军事的将领,为了鼓舞士兵守城,亲自到了城头,晚上还士兵们睡在一起。

史料记载“贼蚁附登城者,积尸如山,践之以登,新城守具未备,贼知沈括退保绥德,永乐孤绝,攻愈急。”

数日间,城内被渴死士卒超过一半,而西夏人也开始了疯狂的攻城,到了如此田地,无论如何都是个死,宋军也只能和敌人死磕,宋军的弓弩仍发挥了很大威力,成片的西夏人倒在城下。

可是,西夏人清楚城内的情况,不停地发起猛攻,起初,西夏人还将城下的尸体抢回来,而随着战况愈发激烈,西夏兵顾不得那么多了,城下的尸体堆积如山,活着的士兵,就踩在尸体上攻城。

如果城内有水,谁输谁赢还真的不好说,但城内早就断水了,在西夏人疯狂的进攻下,永乐城终归是无法抵挡,城墙被攻破,西夏人开始入城。

看着那城下堆积的尸体,西夏人陷入了癫狂,随即便是无差别的屠杀,高永能战死,徐禧、李舜举死于乱兵之中,几百名将校死于非命,包括民夫、士兵在内,二十余万人死于永乐城。

史料记载“是役也,死者将校数百人,士卒、役夫二十余万,夏人乃耀兵米脂城下而还。”

究其原因,基本全在徐禧身上,倘若徐禧能抓住机会,哪怕是一个机会,都不会败得如此之惨,这一场惨败,也让宋朝从皇帝到平民全部陷入了迷惘之中。

宋神宗一度在朝堂上痛哭不已,他也将全部自然的归咎于自身,但一切都晚了,除了用人不当,或许真的是天不佑大宋,从此之后,北宋也只剩下了黑暗和沉沦。

参考资料:

1.《宋史·卷四百八十六》

2.《续资治通鉴长编》

3.《宋史·列传第九十三》

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