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北京协和赵海涛教授解读:除了PD-L1、TMB,免疫治疗这个标志物值得关注!

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医学新视点 2021-10-18 12:27

▎药明康德内容团队编辑

目前,靶向PD-1/PD-L1以及CTLA-4通路的免疫检查点抑制剂(ICI)已经应用多种类型肿瘤的治疗。免疫治疗取得了令人兴奋的进展,但仅有较少部分的患者能从中获益。为了更好地了解治疗有效的因素,以及如何更好地改变个体患者的治疗方案,免疫治疗的生物标志物就显得尤为重要。

近期,北京协和医院团队在BMC Medicine期刊发表研究成果。据论文介绍,当前这项研究“首次表明NOTCH4突变与肿瘤免疫原性以及抗肿瘤免疫疗效增强有关,而肿瘤免疫原性以及抗肿瘤免疫疗效的增强可为ICI治疗带来更好的疗效,从而延长患者总生存”。研究结果提示,NOTCH4突变或可作为ICI治疗的潜在预测生物标志物。北京协和医院王汉萍教授、胡克教授、赵海涛教授为共同通讯作者。药明康德内容团队邀请作者之一,北京协和医院肝脏外科赵海涛教授解读这一创新发现。

赵海涛教授解读

Q1:目前海内外针对NOTCH4突变在免疫治疗中的预后价值有哪些前瞻性成果?

赵海涛教授:很早以来,Notch家族(Notch 1-4)被发现和肿瘤免疫状态有很多关系。近年来,随着PD-1/PD-L1抑制剂等新药研发和二代测序技术的普及,多篇高质量研究也发现Notch家族的状态与免疫治疗的预后相关。如在非小细胞肺癌中,研究证明有害的Notch家族突变(PMID:32241817)和NOTCHmut/HRmut共突变(PMID: 32759236)与免疫治疗更好的预后相关;以及在小细胞肺癌中,Notch信号突变和免疫治疗的临床获益也相关(PMID:34162872)

NOTCH4作为Notch家族的一个重要成员,在前期文献中多参与Notch家族的一个成分进行合并分析。对于NOTCH4的单基因而言,目前还没有前瞻性的临床研究证明。考虑到其意义重大,我们本次研究对NOTCH4突变在免疫治疗疗效中进行了多癌种、系统性的分析。

Q2:基于当前这项研究的结果,与其他生物标志物相比,NOTCH4突变在治疗疗效的预测方面有哪些特点?

赵海涛教授:本项研究中,我们根据是否具有非同义体细胞突变的肿瘤分别定义为NOTCH4突变组(NOTCH4-MUT)和NOTCH4野生组(NOTCH4-WT)两大组。

我们在662例接受ICI免疫治疗的队列中,发现NOTCH4突变组有更好的客观缓解率(ORR)、临床获益率(DCB)、更长的无进展生存期(PFS)和总生存期(OS)。并在另一个免疫治疗队列中得到了验证。通过纳入年龄,性别,肿瘤类型,药物类型等多个因素后,我们发现NOTCH4突变仍是免疫治疗预后更好的一个独立的影响因素。通过多组学数据,我们还尝试阐明NOTCH4突变引起免疫应答高的机制。

对于本研究的NOTCH4突变与经典的其他生物标志物(TMB、PD-L1表达、MSI-H等)的相比较,考虑一些数据的完整性,在这方面我们没有做更多的比较,在未来我们自己的肝胆恶性肿瘤的免疫治疗队列中会做一些尝试。

Q3:您和团队未来还将从哪些方面开展研究,对这一生物标志物进一步探索?

赵海涛教授:单个基因的突变情况影响免疫治疗的预后是非常重要的结果,可以用于患者选择及分层管理。我们首先会在自己的肝胆队列进行验证分析,整合多维度的数据评估,并尝试探索其内在的调控机制,以期为今后提高免疫治疗疗效的联合策略提供参考。

研究论文介绍

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截图来源:BMC Medicine

当前,多项临床研究证实PD-L1表达、肿瘤突变负荷(TMB)、微卫星不稳定(MSI-H/dMMR)以及肿瘤微环境相关的生物标志物与免疫治疗的疗效密切相关,但是这些标志物的临床应用都存在各自的局限。而缺乏有效的疗效和预后生物标志物在很大程度上限制了ICI的临床应用。

Notch信号通路是一种生物进化中高度保守的信号转导通路,在多种细胞的增殖、分化和凋亡中起到关键作用。研究表明,Notch信号通路在多种不同类型的肿瘤,如肺癌、前列腺癌、宫颈癌、结肠癌、胰腺癌、乳腺癌、肾癌、大细胞与霍奇金淋巴瘤等中都存在异常激活。截至目前,哺乳动物中共发现4个跨膜Notch受体(Notch1、2、3和4)。

在不同类型的肿瘤中,Notch信号通路的激活表现出驱动肿瘤发生或抑制肿瘤发生的不同特性,此外,越来越多的证据显示,Notch信号通路与肿瘤免疫原性以及抗肿瘤免疫疗效有关。但是迄今为止,NOTCH4突变与否是否影响ICI治疗疗效仍缺乏详细临床证据。

当前这项研究收集了2014~2019年7项已发表研究中接受ICI治疗的患者(中位年龄64岁)的基因组和治疗疗效数据,这些研究中治疗方式包括单药ICI治疗或ICI联合治疗。将患者数量小于10的肿瘤类型排除在外后,最终发现队列(discovery cohort)共纳入662例患者。其中,非小细胞肺癌(NSCLC)296例、黑色素瘤287例、头颈部鳞状细胞癌(HNSCC)12例、胃食管癌40例、膀胱癌27例。基于发现队列的结果,将另一项独立的治疗研究作为验证队列(validation cohort),对NOTCH4的预测价值进行验证。

发现队列患者纳入流程(图片来源:参考资料[1])

分析结果显示,NOTCH4突变富集与ICI治疗起效以及更好的临床预后有关,NOTCH4突变型患者在客观缓解率(ORR: 42.9% vs 25.9%,P=0.007)、持续临床获益(DCB:54.0% vs 38.1%,P=0.021)、无进展生存(PFS,HR=0.558,P <0.001)以及总生存(OS, HR=0.568,P=0.006)方面较NOTCH4野生型患者有明显优势。

此外,验证队列中1423例患者的分析结果证实,NOTCH4突变型患者(中位总生存41.0个月)与NOTCH4野生型患者(中位总生存18.0个月)相比,中位总生存时间显著更长(HR= 0.693,P=0.033),研究结果支持NOTCH4突变或可作为ICI治疗独立和特异性预后因子。

NOTCH4突变(粉色)与患者预后更好有关(图片来源:参考资料[1])

基于多组学数据,研究团队还发现,NOTCH4突变与肿瘤更强的免疫原性有关,如TMB水平更高或产生炎性免疫微环境(CD8+T细胞浸润水平更高),这表明免疫治疗可在NOTCH4突变型肿瘤中更好地发挥疗效。此外,NOTCH4突变型肿瘤与野生型相比,免疫检查点相关因素如PD-1、PD-L1以及CTLA4等都出现过表达,这些因素共同促进了NOTCH4突变型肿瘤更有可能从免疫治疗中获益。

论文指出,NOTCH4突变可通过二代测序技术较为轻松地获得结果,与ICI治疗疗效强烈相关。因此未来有必要进一步开展前瞻性篮子试验(basket trial)来进一步验证将NOTCH4突变纳入免疫治疗疗效预测生物标志物的可行性。

专家介绍

赵海涛 教授

北京协和医院肝脏外科

主任医师,博士生导师

  • 中国临床肿瘤学会( CSCO) 肝癌专家委员会常务委员

  • 中国微循环学会肝脏专业委员会秘书长及副主任委员

  • 北京大学校友会理事

  • 欧美同学会医师协会副秘书长

  • 欧美同学会医师协会青委会主委

  • 欧美同学会医师协会肝胆分会秘书长,副主委

  • 科技部重大项目评审专家

  • 国家药品监督管理局医疗器械审评专家

  • HBSN(SCI 收录IF: 7.293)杂志副主编

  • WJG(SCI 收录IF: 5.742)杂志编委

  • 中国社会福利基金会-肿瘤精准免疫治疗公益基金创始人

  • 国家万人计划专家(领军人才)

  • 以通讯作者发表SCI学术论文122篇, 总影响因子978.805分, 总他引次数超过5300H-index 35

王汉萍 教授

北京协和医院呼吸与危重症科

副主任医师,副教授,硕士生导师

  • 中国抗癌协会肿瘤微循环专委会委员

  • 中国医师协会老年医学科医师分会委员

  • 中国老年保健协会肺癌专委会委员

  • 中国肺癌防治联盟肺癌免疫治疗委员会委员

  • 中国医药教育协会肿瘤化学治疗专委会委员

  • 北京医学奖励基金会脑转移瘤专委会常委

  • 北京癌症防治学会肺癌免疫治疗专委会委员

  • 北京肿瘤学会肺癌专委会委员

  • 北京医学奖励基金会肺癌医学青委会委员

胡克 教授

北京协和医院放疗科副主任

  • 北京市放射治疗质控中心副主任

  • 中华医学会放射肿瘤治疗学分会委员、近距离学组组长、胃肠肿瘤学组委员

  • 中国医师协会放射肿瘤医师分会委员

  • 北京医师协会放疗医师分会副会长

  • 北京医学会放疗分会秘书长

参考资料

[1] LongJ, et al. Identification of NOTCH4 mutation as a response biomarker for immunecheckpoint inhibitor therapy. BMC Med. 2021 Jul 21;19(1):154. doi:10.1186/s12916-021-02031-3.

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