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直径三千多公里,比地球更大的海洋,欧罗巴一号看到的或许是真的

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答案在这儿 2021-10-18 10:30

十七世纪初,欧洲近代自然科学创始人伽利略利用自己发明创造的天文望远镜(又称伽利略望远镜)开启了属于自己的天体探索之路。在这之后,许多未知的天文现象被一一发现,伽利略也因此被称为观测天文学之父

在观测过程中,伽利略通过对木星的观察,首次发现了四颗不属于地球的卫星,为尼古拉·哥白尼日心说提供了有利证据。不仅如此,他本人也为哥白尼仗义执言:自己将十分坚定地支持日心说。可惜在那个时代,教会的影响力依旧无比强大,伽利略的言论无疑会让他身处教会的威胁之中。

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事实上,对于地外天体的探索,人类从来都没有选择放弃或停止。无论外界怎样阻挠,真理永远不会缺席。虽然曾经许多天文现象都因时代的局限性而错误判断,但那种探索精神无疑是值得肯定的。以伽利略发现的木卫二为例,人类最初的认知不过是木星的卫星之一;可到了现在,有越来越多的证据表明木卫二拥有存在生命的可能

木卫二的主要特征

早在2013年12月11日,美国国家航空航天局(NASA)就曾对外宣布:在木卫二表面所发现的黏土质矿物,或许可以孕育出新的生命。而2016年9月16日,美国宇航局专家杰夫·尤德也表示:“木卫二的地下海洋被认为是太阳系中最有希望存在生命的地方。“

我们都知道生命对于环境的要求是十分苛刻的,任何一个条件的缺失都有可能会阻碍生命的形成。那么木卫二究竟有什么样的优点,可以让越来越多的科学家对生命的存在充满信心呢?这就不得不从木卫二的特征和结构开始说起。

首先是木卫二最重要的组成成分,根据观测结果显示,木卫二主要是由硅酸盐岩石组成,拥有一层冰外壳。这100公里左右厚度的冰层已经远远超过了地球上所有冰川厚度。更重要的是,科学家们通过伽利略号发回的数据分析,推测其内部存在一个小型的金属内核

其次就是木卫二中,液态水存在的可能。科学家们发现,木卫二表面冰层照片和我们地球冰川照片十分相似。对于这个问题,科学家们在经过长时间的研究之后,终于想到了一种可能性:

木卫二的冰层之下,很有可能拥有难以想象的水资源。而它表面之所以会表现出冰层状态,主要就是因为受到引潮力的影响,内部热量保持液态,外部稳定为固态

除此以外,木卫二还是一个十分活跃的卫星。我们都知道月球之所以会“发光”,主要是因为表面反射了来自太阳的光芒。在许多时候,月亮的明亮程度都是其他天体无法比拟的。可事实上,将月球和木卫二放在一起进行对比之后就会发现,木卫二的明亮程度要远超月球

科学家们通过对木卫二表面照片分析得知,这种情况主要是因为木卫二表面冰壳的反光能力实在太强。不仅如此,在木卫二的冰壳之中,科学家们还发现了大量陨石撞击坑和错综复杂的条纹,这一切现实都表明,木卫二内部很可能隐藏了一个液态水海洋,并存在着人类未知的生命。

冰下海洋

虽然木卫二直径仅有3000多公里,相比月球还要更小一些,但如果木卫二的冰层之下确实存在大量液态水,那么它的储量甚至可能超越地球。很多人不明白这究竟是为什么,其实根本原因就在于木卫二地下海洋中的深度和广度都要远远超过了地球

借助潮汐力所提供的热能帮助,木卫二冰下海洋的存在已经成为了当前天文学界公认的一个事实。可即便如此,很多人依旧持怀疑态度,毕竟在没有亲眼见到,或者说没有直接证据的时候,我们对木卫二的所有推测都只不过是一种猜想而已。

在2013年12月12日,美国和德国研究人员就在《科学》杂志上报告说到:木卫二南半球的两个不同区域存在大量的氢和氧。这种现象的存在就表明,木卫二内部确实存在大量的水资源,而氢和氧就是水被电解之后转化而来的。

除此以外,木卫二中存在的冰川以及平缓的地形,也是其冰下海洋存在的有力证据。在过去几十年的时间里,木卫一上的火山和木卫二上的冰川,一直让科学家百思不得其解,他们实在想不通究竟是什么样的原因才导致木卫一和木卫二有如此巨大的差异。直到“旅行者“2号传回照片之后,科学家们终于找到了合理的解释。

木卫二的表面十分平缓,内部条件也相对比较稳定,可天体想要维持这种状态,所需要的稳定力绝对是远超常人想象的。也正因如此,木卫二内部的冰壳与核心之间才会拥有无比巨大的冰下海洋,保证木卫二在承受陨石,彗星以及小行星撞击之后,不会受到变形的影响。

在电影《木卫二报告》中,来自世界各个国家的宇航员借助“欧罗巴一号飞船”的帮助成功登陆木卫二。可彼时谁也没有想到,此次太空旅程竟然成为了所有宇航员人生的最后旅程。

到达木卫二以后,宇航员们开始收集木卫二表面各种各样的数据变化,并开始进一步追寻冰下海洋的生命痕迹。可他们却并不知道,在这颗看似死寂的星球冰面之下,已经有了高等生命的存在

面对宇航员们的到来,木卫二的“本土居民”理所当然地将地球宇航员看作入侵者并展开疯狂的攻击。最终,所有宇航员都未能幸免。在外星生物的冲击下,甚至就连欧罗巴一号都沉入了海底。如果不是宇航员们拼死保护,地球上的人类甚至根本不知道究竟发生了什么。

未知的冰层之下,“欧罗巴一号”看到了章鱼状的生物,它们拥有比人类更加强悍的适应能力,这本身就是一件极其可怕的事情。除此以外,像章鱼这样奇特的生物,在地球上有着基因锁的限制,但在木卫二上却不一定。

要知道章鱼本身就是一种特殊的生命结构体,中央大脑和腕足大脑搭配处理信息,从某种意义上来看,甚至比人类大脑更加高级。假如在未来的某一天,我们人类真的冒失地进入了木卫二,那么电影或许就是现实,而欧罗巴一号所看到的的生物也将更加具体地出现在人类视野之中

生命的猜想

我们地球之所以会存在生命,主要依靠五大基本生存条件的保障,分别是:稳定的光照,安全的运行环境,适宜的温度范围,液态水的存在以及大气层的保护。只要木卫二也能满足同样的条件,那么木卫二自然就有可能存在生命。

从稳定的光照来看,木卫二能够接受到的光照强度大约30分之一,显然不适合地球生物在木卫二中生存。可我们要知道的是,木卫二中如果真的存在生命,极大概率是出现在木卫二浩瀚无垠的海洋之中。这种生命体是否会像地球生物一样需求光照,我们无从得知。

其次就是安全的运行环境以及适宜的温度范围,这两点其实和光照一样,都是相对的木卫二的冰下海洋在冰壳的保护下几乎不会受到任何冲击,而冰下海洋同样是支持冰壳的重要助力。在这种特殊的共存方式下,木卫二内部的生命显然也不会受到影响。至于温度范围,每一种生命对温度的需求都是不一样的,以地球角度来看待木卫二的生命要求,自然是不合理的。

事实上,木卫二本身存在的地热,液态水以及极其稀薄的大氧气,都已经为生命的出现做好了铺垫,只是究竟存在什么样的生命,人类还没有找到答案而已。早在2009年,美国亚利桑那大学科学家理查德·格林博格就表示:“尽管现在还不能说木卫二肯定存在生命,但我们已经知道木卫二的环境支持生命存在。“

按照这样的说法,曾经《木卫二报告》中“欧罗巴一号“探测器所看到的生物或许就是真的。要知道即便在我们地球的深海之中,人类直到现在都未能全部探清,更何况是深度更深,压力更大的木卫二冰下海洋。

人类移居的可能性

美国NASA曾对外宣布,将会提供1.78亿美元支持“欧罗巴快船任务“,对木卫二进行更加仔细地探测研究。根据计划显示,此次任务计划在2024年10月开始飞往太空,并在木卫二上空大约25千米到2700千米的范围内进行45次飞跃。希望能够借此机会,找到木卫二卫星存在生命的更多可能性。

在之前对木卫二的研究过程中,科学家们已经推理出木卫二上液态海洋以及冰壳存在的原因,可木卫二表面存在的许多泥土类矿物质却让许多科学家难以理解。虽然一部分科学家提出猜想,认为这部分泥土类矿物质的残留物,很有可能是小行星或彗星撞击木卫二之后留下来的,但猜想总归是猜想,最终还是要通过证明才行。

如果能够彻底弄清这种有机矿物质的来源,人类对木卫二的研究就有机会进入新的篇章。不仅如此,在之后对其他天体进行研究时,也会多出更有价值的参考。

其实以人类对地外星系的研究方向来看,其中最重要的一点就是某一个星球是否能够满足人类移居的条件。例如火星和木卫二这两个不同的天体,人类关注的原因之一就在于它们的外部环境体现出了生命存在的可能性。只要人类发展到一定程度,星系移民的愿望自然能够实现。

结语

事实上即便木卫二的冰下海洋世界中没有任何高等生物,仅仅只是最简单的生命结构,也足以让全人类为之振奋。要知道我们地球在几十亿年前,也仅仅只有一些简单的生命结构体而已。在经过了长达几十亿年的时代变迁,地球才有了如今如此多姿多彩的模样。

可如果连最简单的生命结构也没有呢?这是否表明科学家们之前的推测都是错误的?答案并非如此。要知道生命的出现不仅需要满足生存条件的环境,还需要时间的堆积,现在没有并不代表以后也没有。在人类介入木卫二之后,我们甚至有机会见证这个过程也说不一定。

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