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美国探测器拍到火星有大树和森林?照片是真的,却很诡异

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老粥科普 2021-10-18 01:20

有朋友拿来一张火星照片让我辨辨真假,说这是美国火星探测器拍摄的火星表面图像,黄色的沙丘上分明长着一排排大树,中间还散布着一丛丛类似灌木丛的植物,着实令人震撼!

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火星表面沙丘上有成排“大树”

首先,这张照片是真实的,没有经过PS。它由NASA在2010年公布,是火星勘察轨道飞行器(MRO)搭载的高分辨率相机2008年4月在火星北极附近拍摄,画面宽度约1千米,像素分辨率30厘米。

如果火星森林是真的,美国早就应该公布于众了,因为这不仅证明火星生命的存在,并且相当繁盛!但有意思的是,十多年来NASA从没说过火星上有生命,难道他们自己都没留意过这张照片?

细心的你一定注意到图片中一个奇怪现象:连绵起伏的沙丘显现出丰富光影,阳光从东北方向照射过来,但高耸的“树木”却没有影子,“灌木丛”的黑影也很乱,朝哪个方向的都有。

“一定有哪里不对!”聪明的你会这样说。那么,到底哪里不对呢?

火星北极被干冰覆盖

火星是个苦寒之地。由于距离太阳遥远,火星地表年平均温度只有-63℃,比地球的南北极还要冷;而在火星的两极地区最低温度可达-153℃,连空气都会被冻结。火星北极终年被冰雪覆盖,这不是普通的水冰,而是干冰。因为过于寒冷,火星大气中大约有3~4万亿吨二氧化碳在冬季被冻结,形成极地表面厚达1米的透明干冰冰壳。

现在我们可以得出结论:在如此恶劣的环境下,火星北极附近的地表不可能有高大树木,连最低等的生命都无法存活。

事实上,图一那些“大树”是崩塌的沙丘留下的“土石流”痕迹,所谓的“灌木丛”也与植物没有半毛钱关系,那其实是一堆堆的砂“喷泉”。

沙砾被二氧化碳气体喷到空中

随着火星北极夏季的来临,太阳光更多地照射到这里。透明干冰层之下深色的玄武岩砂石更容易吸收热能,从而加热缝隙中的干冰,干冰升华成二氧化碳气体并在冰盖下聚集。随着压力越来越大,气体顶破冰盖剧烈喷发,将地下砂石粉尘一并带出来抛洒到很远。

火星地表之下深色玄武岩碎屑散落在覆盖着干冰的冰盖之上,从高处看去就像是一个灌木丛,这些“灌木丛”连成片,我们就会以为那是一片片森林散布在冰原之上。

黑色玄武岩喷发散布在冰原表面

这并没有解释火星表面为什么出现一排排高大的黑影,它们的确像巨树,难道这些树也是我们的错觉?

你说对了,这的确是我们的错觉,那一排排整齐的黑色其实是火星沙丘上的滑坡体——当然,它也与干冰有关。

火星地表极其干燥,这里没有水。即便有科学家认为北极地表下存在丰富的水冰,但水冰在零下几十度时就是干燥的矿物。在温暖阳光照射下,陡峭沙丘表面受热,沙砾岩石缝隙里的干冰升华为二氧化碳气体,膨胀的气体令沙丘变得松散。

干砂会发生坍塌

在海边堆过沙雕的朋友都知道,要想堆起一座“城堡”,你需要让沙子保持适度潮湿;干燥松散的颗粒大多只能维持30°~37°的休止角;而如果沙子过于潮湿,同样也会造成坍塌。

陡峭的斜面更容易发生滑坡

干冰升华后的气体松动了陡峭的沙丘,松散的玄武岩沙砾在重力作用下产生滑坡,深色颗粒物从沙丘顶端倾泻而下,一直到底部才向四周扩散开来。我们俯视这个滑坡体,它就像一棵棵并排的大树一般。

火星表面伪彩色照片显示滑坡体

如果将图一旋转一个角度并且进行局部放大,就能赫然发现,这些“树”其实就是从沙丘顶部开始坍塌、沿着沟槽倾泻而下的一条条滑坡体。只不过有好事者“别有用心”地将其颠倒180度,于是我们大脑自动将看到的图像与记忆中熟识的物体进行匹配,从而产生视错觉,误以为那是一排排大树。

把图一倒转180度你就会恍然大悟

还有朋友会问,火星上的土壤不都是红色的吗?为什么那些滑坡体是黑的?

黑色玄武岩是火星广泛存在的一类火山岩石,火星早期地质活动极为活跃,大量火山岩浆喷涌出来覆盖了广阔区域,其中有许多风化成黑色玄武岩碎屑。火星表面的红色是大量氧化铁(Fe2O3)粉尘堆积覆盖,使我们误以为它的地下也是红色,其实不然。

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