众所周知,歼20战机的机体长度应该是全球现役五代隐形战机中最长的,修长的机体设计加上独特的气动布局设计,使得歼20战机在很长一段时间都被认为是一款高空截击机,专门对敌方大型预警机、战略轰炸机和加油机,这也导致在不少专家看来,歼20最大飞行速度应该在2.3-2.5马赫区间,甚至有外国媒体认为歼20战机在空载之后最大极限可以超过3马赫,能够成为一款高空高速截击机。

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毕竟,我国空域也非常辽阔,在歼8退役之后也确实缺少一款高空截击机,而歼20也是全球少数几款有效拦截美国F22A战机的存在,因此歼20也一直被认为最高时速起码2.3马赫。但是在前不久才落幕的珠海航展中,中航工业罕见对外正式公布了歼20战机的具体数据资料,其中歼20机长为21.2米,翼展为13.01米,但是最大飞行速度却只有2马赫,而这也意味着歼20的超音速巡航的速度也只能保证在1.4马赫左右。

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考虑到此前媒体和专家在估算歼20飞行速度的时候并非满载,也就是一直所说的空载,即没有挂载任何武器弹药,仅携带了部分机载燃料,这样的飞行速度很大程度上只能作于战斗机的推销数据参考,并不能用作实战数据参考。据了解,美国F-22A和F-35A的最大飞行速度是在挂载2枚AIM-9X近程格斗导弹和4枚AIM-120C中程空空导弹时候测试出来的,表明了战机在实战情况下的飞行状态。分析人士认为,这次中航工业所公布的歼20最大速度只有2马赫,其实也应该就是歼20战机内置武器弹仓满载情况下的飞行状态,并非是真正空载时候的飞行速度。

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当然,考虑到歼20战机截至到目前为止依然还是安装的WS-10系列发动机,虽然这款发动机进行了陆续的升级和改进,但是推重比和最大加力推力等性能依然无法同标准的五代航空发动机相媲美。值得关注的是,现阶段中航工业已经开始在为歼20测试新一代的WS-15发动机,这款推重比超过10的小涵道比涡扇发动机一旦完成飞行测试,那么将会以最快的速度换装歼20战机,而等到那个时候歼20战机也不会因为发动机拖后腿的缘故而出现最大飞行速度落后于人的尴尬局面。

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专家介绍,考虑到歼20战机的鸭翼气动设计是一种用于优化气流和实现改进空气动力学性能的工程方法。虽然歼-20战机现阶段在发动机上要落后F22A战机,但歼-20通过气动布局和DIS进气道设计在一定程度上缩小了与F22A战机在飞行型号上的差距。 无论F-119发动机如何先进,但是歼20的一个关键优势是它不仅可以也可以进行低速超巡,而且极限作战半径也大幅度领先F22A战机,这也是一项重大的技术改进。此外,稍短、更光滑、更流线型的机身,加上即将问世的WS-15发动机所带来的推力和高速机动性,最终也会带给歼20决定性的优势。