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中国“天眼”发现,宇宙中某处47天里发生了1652次神秘爆炸

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星空天文 2021-10-14 09:41

有史以来最大的快速射电暴事件集合。

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中国科学院

10月13日《自然》杂志上刊登了一篇由中国科学家领衔撰写的论文,称一个国际科研团队使用中国“天眼”射电望远镜(FAST)在著名的快速射电暴FRB 121102身上观测到了1652次爆发。

这1652次爆发发生在2019年8月29日之后的47天里,是有史以来天文学家记录到的最大的快速射电暴事件集合。它有助于人们确定快速射电暴的能量特征和分布,并揭示其本质。

快速射电暴是天文学家2007年才发现的一种神秘天体物理学现象。它在天空中表现为一种持续时间很短的点状无线电波爆发。虽然它的持续时间很短,但包含的能量很大,能在千分之一秒的时间内释放出太阳一年才能产生的能量总和。

快速射电暴的本质是个谜。很多人喜欢把它和外星文明联系起来,但是天文学家更倾向于认为它是一种自然现象。理论上宇宙中存在许多能够产生快速射电暴的自然源,比如高度磁化的中子星,黑洞,以及从宇宙大爆炸时期遗留下来的宇宙弦等。

快速射电暴中的大部分只出现一次,但也有一些能够反复出现。FRB 121102之所以出名就是因为它是第一个能够反复出现的快速射电暴。

由于存在这个特点,天文学家对它的研究相对深入。比如我们已经知道FRB 121102位于一个矮星系内,且与一个已知的持续射电源相关联。但是由于其表现依然缺乏规律,FRB 121102的本质依然神秘。

此次“天眼”还发现了另外6个新的快速射电暴,其中一个是和FRB 121102类似的能够反复出现的快速射电暴。

口径达500米的“天眼”,是迄今全世界最大的单体球面射电望远镜,它在揭示暂现(短时出现后便基本不再出现)天体物理学现象的本质方面有优势。

参考

A Bimodal Burst Energy Distribution of a Repeating Fast Radio Burst Source

https://www.nature.com/articles/s41586-021-03878-5

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