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为什么现在很少说“克隆”了?多莉的短暂一生就是答案,太可怜了

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火星一号 2021-10-14 07:40
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在自然界中,哺乳动物的诞生都是需要经历精细胞和卵细胞的结合,成为受精卵,然后再逐渐发育成生命个体。但在1996年,生物学家打破了这条自然规律,利用“克隆”技术,培育出了世界首只克隆羊,一只名为“多莉”的雌性绵羊。

多莉的出现,引发了当时全球的广泛关注,当时一些人甚至都幻想未来可能会出现“克隆人”,克隆出一个与自己基因完全相同的人。然而,25年过去了,有关“克隆”的话题说得很少了,而克隆人更是遭到禁止,这背后的原因到底是为什么呢?

作为最早的克隆动物,多莉的经历都是未知的,很多风险是科学家始料未及的。事实上,正因为多莉后来遭遇的不幸,让人们不得不重新审视克隆技术。那么,多莉究竟经历了怎样的一生呢?

多莉的诞生可谓是一波三折,她有三位“母亲”。科学家先从雌羊A身上提取出乳腺细胞,这种体细胞的细胞核中有着雌羊A的完整DNA片段。但在自然情况下,这种体细胞是不可能直接再发育成新的生命个体。

另一方面,科学家从雌羊B身上提取出卵细胞,这种细胞只有一套染色体,是体细胞的一半。在自然情况下,卵细胞也是无法单独发育成生命,只有经过受精才行。

接下来,科学家去除雌羊B卵细胞中的细胞核,并且提取出雌羊A乳腺细胞中的细胞核,将其移植到去核的卵细胞中。通过电流的刺激作用,得到了一个拥有两套完整染色体组的卵细胞。

科学家把这种卵细胞培养起来,并诱导其进行分裂。经过多次分裂之后,卵细胞逐渐发育成胚胎。等到胚胎充分发育之后,再将其移植到雌羊C的体内进行一步发育。最后,雌羊C诞下了世界第一只克隆羊——多莉。

在多莉的诞生过程中,涉及到三只雌羊,但只有一只是其真正基因上的母亲,那就是雌羊A,因为多莉的基因都是来自于雌羊A,雌羊B和C只是提供了一个“平台”。多莉拥有雌羊A的全套基因,它们在基因上是完全一样的,长得也完全一样,这就是所谓的克隆体。

多莉的出现让世界为之震撼,在多莉之后,科学家又克隆出了老鼠、牛、猪、马、狗、骆驼。克隆技术的突破让人们不禁幻想,未来是不是可以克隆出各种器官用于移植,甚至还能克隆出人类,复制出完全一样的人。

但就在多莉诞生一年之后,科学家分析了它的DNA,结果发现位于DNA末端的端粒要比其他同龄普通绵羊更短。更短的端粒,意味着更短的寿命,生命的衰老与端粒直接相关。

细胞每次分裂,染色体完成复制之后,端粒都会被消耗掉一部分。当端粒消耗完,DNA在复制过程中没法被保护起来,细胞的生命达到极限,无法再继续分裂,细胞将会自动凋亡。

多莉的DNA端粒较短的原因可能与克隆有关。给多莉提供基因的雌羊A已经有6岁了,最初的多莉可能算不上真正的“新生儿”,它的寿命也许从一开始就被限制了,它的衰老速度更快,注定活不久。

科学家认为,克隆动物的生物学年龄和实际年龄是不同步的,它们会因此早逝。最终,多莉只活到了六岁半。相比之下,普通绵羊可以活到12岁,所以多莉被认为过早死亡。

不过,也有研究指出多莉的早逝并不是完全因为端粒比较短,多莉似乎并没有早衰,它的早逝可能另有原因。多莉在生前曾感染过JSRV逆转录病毒,这种病毒让它患上了绵羊肺腺癌。多莉在生命后期经常出现咳嗽,最后无力回天。为了不让多莉承受更多的痛苦,多莉在6岁半时被科学家安排了安乐死。

克隆技术有很多问题,其成功率非常低,通常不到5%,大部分克隆体都没能正常发育。在多莉之前,276个克隆体都没能活下来,只有多莉幸运地发育成功。即便克隆体能够成功发育成新的生命个体,但后面还会面临严重的基因缺陷问题。

从多莉和后来的其他克隆动物来看,克隆技术并不能百分之百完全复制亲本的基因,这导致克隆动物很容易出现基因缺陷。很多时候,这种缺陷是致命的,最终可能会过早地夺去克隆动物的生命。

不管怎样,多莉的诞生还是具有很重大的意义,表明再生医学具有广阔的前景,未来科学家有望培育出特定的器官用于移植。只是现阶段,克隆动物还会出现各种问题,更不用说把克隆技术应用于人类。因此,克隆人类遭到人们的强烈反对,在全世界被广泛禁止。

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