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一神秘天体正靠近太阳系,上次出现是300万年前,有多大危险?

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答案在这儿 2021-10-13 13:42

人类从远古时期就开始在仰望天空,对于那些我们能够看到的天体,比如太阳、月亮和众多的星星,人们都给予了大量的关注和研究。当然,按照我们过去的科技水平,是不足以了解这些天体的本质的。

我们对于头上的星空寄予了许许多多浪漫的想象,这些想象虽然并不是现实,但是却依旧是我们文化传承的重要组成部分。在人们的理论研究,比如物理学、数学和光学进步之后,我们发现自己所处的宇宙并不是像过去认为的那样,经过数百年的重新建设,如今的天文学变得更加严谨、深入了。

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我们现在已经知道了我们所在的地球是一颗太阳系的行星,除了地球之外,我们的星系中还有着七颗行星,以及若干其他的小型天体。小型天体中有矮行星、小行星、彗星等等,比如曾经属于太阳系行星之一的冥王星,就因为大小和性质“不合格”在本世纪初被降格为矮行星。

关于这些天体,我们至今仍然在不断地研究当中,关于它们的性质和特点还有着许许多多的谜团。尤其是那些离太阳系比较远的天体,我们的了解就更少了。

彗星是什么样的天体?

彗星,我国古代称之为“扫把星”,因为它拖着一道长长的彗尾,看起来就像是一把扫帚。古时候的人们认为这种天体是不祥的征兆,预示着人间将会有大灾难发生。

现在我们知道,绝大多数天体的运行和人类社会的命运并没有什么联系,而彗星也不过是太阳系中一种寻常的天体。我们看到的彗星亮度和形状会因为和太阳的距离发生变化,因此不像是其他的一些天体会一直在我们目光可及的地方闪耀,它的出现是周期性的。

彗星和其他的天体最大的不同恐怕就是它的外表了。尽管彗星和那些一闪而过的流星有相似之处,但是在我们利用天文观测设备仔细观察之后就会发现,彗星拖着的“尾巴”并不是因为和大气层摩擦产生的火焰,而是一层“云雾”

这是因为彗星主要由冰物质,比如水、甲烷、氨等构成,在靠近太阳的时候就会蒸发和分解,因此形成了一层包裹着彗星的“云雾”。有学者认为,彗星的撞击曾经为远古时代的地球带来了大量的水分,地球因此才能够成为一颗有着众多生命的行星。

彗星的“故乡”——奥尔特云

在冥王星刚刚被发现的时候,人们以为冥王星的轨道就是太阳系的终点,但是后来这一理论再次被推翻,人们发现冥王星其实处在一个布满了小行星的天体带中,这个天体带和处在火星与木星轨道中间的小行星带有一定相似之处,以发现者的名字命名为“柯伊伯带”。

那么,柯伊伯带是不是太阳系的最外围部分呢?这个问题解决的关键就在于彗星,柯伊伯带的大多数天体都是稳定运行的,显然不是彗星的主要来源。

科学家们假设在太阳系的外围有一个“云团”,在这个云团里有着大量的彗星物质,能够不断地形成新的彗星。因为彗星在接近太阳的过程中会不断失去自身的物质,因此是不可能永远存在的。

这一猜想在之后得到了证实,人们一般认为这一天体带在太阳系形成之初就已经存在,甚至还有可能比我们地球的历史还要长,达到了50亿年左右。但是,目前人们还没有能够到达这里进行研究,我们只能够通过别的方式去了解它,比如研究来自于奥尔特云的彗星

时隔300万年到来的“客人”

提到彗星的话,大家第一个想起的恐怕是哈雷彗星,它的知名度可以说是非常高了。哈雷彗星平均每76年回到我们肉眼可见的天空中一次,相对于其他的彗星来说周期比较短了。

比如下面我们要说到的这颗彗星,就需要经过漫长的时间才能够来到近日轨道上,而它上一次来到我们已经的太阳系范围中时,人类还没有形成自己的文明,因为那是大约300万年前的事情了。

这颗彗星在2014年被首次发现,因此被命名为“C/2014 UN271”,这个代号是什么意思呢?其中前缀C代表它是长周期,也就是200年以上完成一次周期运转的彗星;而它的其他部分名字则由发现者伯纳迪内利和伯恩斯坦两人姓名组合而来,即为“伯纳迪内利-伯恩斯坦”彗星。

这颗彗星和其他彗星不同的是,它是在人们观察宇宙暗物质的时候被无意中发现的,而科学家们经过了不少时间才确定了它是一颗彗星,并计算了它的轨迹。

C/2014 UN271的特点不光是运行的周期特别长,还有一点就是它特别大。根据研究者们的推测,C/2014 UN271的直径达到了100-200千米之间,尽管它是由比较轻的冰物质组成,但其总体的能量还是非常惊人的,质量能够达到十万亿吨以上。

这个数字对于一颗行星、矮行星来说可能微不足道,但是和其他的彗星相比就比较“夸张”了,是一般彗星平均质量的一千倍,是人类迄今为止发现的体积和质量最大的彗星,堪称是一位远道而来的“巨人”。

这颗彗星会给地球造成危险吗?

根据测算显示,C/2014 UN271将会在大约十年之后到达近日点,那将会是人类有史以来第一次离这颗彗星如此之近,而研究者们也在持续监测和观察这颗大彗星中。很多人关心的一个问题是,这颗彗星会不会影响到地球的安全?

要知道这颗彗星的直径起码在100千米以上,而3500万年前灭绝了恐龙的那颗小行星的直径也不过是十千米左右,如果这颗彗星真的落在地球上,那么地球上的所有生物恐怕都会遭到灭顶之灾。

不过,研究者表示我们不必担心这样的问题,因为尽管C/2014 UN271在十年后确实会到达它的近日点,但最多也不过是到达离太阳约10.9个天文单位的地方,那大概和土星离太阳的距离是差不多的。

土星这样庞大的天体尚且不会给地球造成威胁,何况是一颗彗星?就算是会被行星的引力所捕获,那也不会是被地球所捕获。因此,我们大可不必再担心“天会塌下来”,只需要过好自己的生活就可以了。

这颗彗星对于人类研究的意义

尽管不会对地球和人类造成什么实质性的影响,但是研究者们还是能够从C/2014 UN271身上发现许许多多关键性的信息,比如太阳系形成的秘密。目前普遍认为奥尔特星云是一处非常原始的太阳系组成部分,甚至有可能在50亿年以来都很少发生变化。

太阳系内部的区域经过这么长时间的变化后,很多物质、结构都已经发生了改变,我们几乎已经不能够发现这些物质最古老的原貌。也就无从考证太阳系到底是怎么一步步形成的了。

C/2014 UN271不管是年龄还是大小都相当惊人,可能会携带着大量来自于奥尔特星云的原始物质。尽管普通人没有办法在夜空中看到这颗巨大的彗星,但是研究者们却能够通过各种辅助观测方式去探查它的形态和构造。

那么,未来的科学家们能够在这个巨大的“客人”身上发现什么样的不寻常事物呢?这无疑是值得我们期待的,因为那时候我们就能够和太阳系形成的秘密更加靠近一点,说不定也能够为未来的宇宙探索提供更多的理论支持。

结语

对于普通人来说,茫茫宇宙中发生的事情或许和我们的现实生活没有多大的关系,但人不能够永远只看着眼前的一切,我们也需要仰望头顶的夜空,想想千万的繁星如今存在于何处,又会怎样变化,明白自己这个宇宙中的存在究竟是怎样,明白人类所做的一切是这样微不足道又充满着勇气,才更有继续向前的动力。

而且,人类也不光是在理论上对宇宙进行着研究,我们也确实向着宇宙空间在不停地进发,如今已经能够去到别的天体上进行探索。

在未来,人类能不能够实际上将自己的足迹延伸到奥尔特星云,亲眼看一看太阳系边缘的世界呢?说不定最终,我们也能够离开太阳系,去往更加遥远,充满了未知的系外空间呢。

等到那个时候,我们现在形成的一系列天文学概念会不会又来一次重构,让我们的宇宙观发生天翻地覆的变化?现在谁也不敢去进行预言,但毫无疑问这种可能性让我们对即将到来的时间产生了更多的期待,人类的文明能够在未来变得更加辉煌。

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