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明查|1977年纽约大停电引发了9个月后的婴儿潮?

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澎湃新闻 2021-09-28 10:24
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当地时间2019年7月13日,美国纽约曼哈顿遭遇大规模停电。

据资料记载,1977年7月13日,纽约发生大规模停电,持续了25个小时,几乎波及全市。停电期间,出现了暴力和抢劫商铺事件,造成大约3000万美元损失。
但在使用“纽约停电”和“婴儿潮”两个关键词搜索英文媒体时发现,让两者之间出现直接关系的,是1965年11月9日的纽约停电和9个月后出现的所谓“婴儿潮事件”。

《纽约时报》于1966年8月10日刊发的报纸头版有这样一则新闻:《停电9个月后出现婴儿潮》,文章称,1965年纽约大停电发生的9个月之后,这里的几家大医院报告了急剧上升的新生儿数量。其中,西奈山医院原本每天有11名新生儿出生,当时出现了一天28名婴儿出生的情况,创下该院纪录。
然而,美国北卡罗莱纳大学的一位研究人员在1970年发表的一篇论文中“打脸”了这一报道,通过数据总结,研究认为停电对城市的出生率没有任何影响。
研究人员把1965年11月10日作为“受孕日期”,并假设平均妊娠时间为280天,那么据估计,当女性在1965年11月10日受孕后,90%左右的婴儿会在1966年6月27日至8月14日期间出生。如果当年停电导致婴儿潮的结论属实,那么按照推测,1966年6月27日至8月14日期间出生的婴儿比例将比其他年份更高。但据研究人员从纽约卫生局处得到的数据显示,其结果并不能证实这一猜测,在所研究的时间范围内,1966年的数字与1961年至1965年的相差无几,甚至还稍稍偏低一些。

实线为1966年数据,虚线为1961年到1965年的平均数据。

澎湃明查进一步查阅美国疾病控制与预防中心(CDC)下属的美国国家卫生统计中心(NCHS)文件发现,公开发表的人口统计数据与上述研究结果基本一致,即纽约在1966年的出生率数据相比其他相近年份并无异常。

同样的,根据美国国家卫生统计中心披露的数据,在1977年纽约大停电之后9个月的1978年,纽约的出生率与此前数年也基本持平。
美国马里兰州主流日报《巴尔的摩太阳报》在2003年的报道中回顾了1965年和1977年的两次纽约停电事件时,分别将两次事件发生的背景形容为美国“最好”与“最坏”的时代。文章称,1965年停电后,人们只是有了一次共同的经历,没有人死亡,与1977年的停电事件产生了鲜明的对比。
而这,或许也是为何众多网络流传的自媒体文章,将1977年大停电与所谓的婴儿潮联系在一起的原因之一。

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