打开

“元宇宙”,你知道多少?

subtitle
DigitalTimes 2021-09-26 12:50
打开网易新闻 查看更多图片

在一个新概念层不出穷的时代,“元宇宙”概念在今年就突然爆红了。

不久前,一位字节跳动的技术人员在与笔者讨论元宇宙时,对此概念表达了更多的困惑:元宇宙到底对现实业务有什么用?这让笔者觉得有必要写点儿什么,来说明一下:元宇宙,到底是什么呢?有什么价值呢?

跟现在的很多新兴科学技术一样,元宇宙最初也是出现在科幻文艺作品中。

1981年,一本名叫《真名实姓》的科幻小说,描绘了一个未来世界的样子。在这里,人类可以通过脑机接口登陆虚拟数字世界,并且不仅可以有真实的生存体验,而且可以按照自己的喜好幻化成不同的形象。

到了1991年,一本名叫《雪崩》的科幻小说进一步把这个“虚拟的未来数字世界”概念更加具象化了:这是一个与现实生活平行的虚拟世界,人们可以利用AR、VR和互联网等新兴科学技术,进入到这个虚拟世界,并且拥有一个与现实物理的自己相互对应的网络分身。这本小说给这个世界取了一个名字“Metaverse”——后来被翻译成“元宇宙”。

实际上,今天工业领域的人对于“元宇宙”的概念都更容易理解,因为从本质上,“元宇宙”与工业领域已经讲了多年的“数字孪生”有异曲同工之处:数字孪生,是指利用数字技术,在工业软件中构建一个与现实物理世界一一对应的环境,场景从设计、加工、制造、销售,直到服务。两者的区别,是“元宇宙”把“数字孪生”强调的工业场景拓展成了人类社会的社交场景,用人类社会的秩序和规则代替了工业业务逻辑和知识。

如果要更深入地比较元宇宙和数字孪生的应用价值和场景,我们还会发现,其实“数字孪生”明显比“元宇宙”还更复杂一些:数字孪生强调的是虚拟世界与物理世界的彼此对应、互相影响,来自虚拟世界的数据能够直接控制现实世界的工业生产,工业生产的现实数据也会影响虚拟世界的数据优化;而“元宇宙”只是强调处在现实世界的人,可以通过更直接的方式进入一个虚拟世界,而在虚拟世界所经历的一切,并不会影响现实世界——如果说数字孪生是在虚拟和现实之间构建了一个完整的闭环;元宇宙则是半环。

以上拿元宇宙的概念与数字孪生做对比,只是想说清楚元宇宙的概念。事实上,虽然可以把“元宇宙”看成是工业“数字孪生”向社会应用的一种泛化,但是在现在阶段,元宇宙更多被提及的应用场景,大多都是与游戏产业相关。

成立于2004年的Roblox,定位为大型多人在线游戏创作平台,能够为玩家提供3D数字游戏,同时也提供面向开发者的Roblox Studio工具集和Roblox云服务,使玩家和开发者在虚拟世界中游玩、竞技和社交。今年3月份,Roblox携“元宇宙”概念在纽交所上市,首日股价上升54.4%,市值突破 400 亿美元,相较2020年约40亿美元的估值飙升10倍——这成为点燃本轮“元宇宙”概念大火的一件标志性事件。

随后,包括腾讯马化腾、脸书首席执行官扎克伯格在内的互联网公司纷纷表达了对“元宇宙”概念的认同、信心和“向往”,甚至传统IT大厂微软都说要建立“企业元宇宙”的企业解决方案……这些无疑为此次爆火的“元宇宙”概念填了一桶纯度很高的油。2021年8月,英伟达发布消息,宣称4个月前GTC大会上发布一系列重磅新品的黄仁勋,实际上是一个虚构的“数字人”,更是让整个行业对于“元宇宙”的讨论达到了顶峰——虽然有人分析这种数字人技术与“元宇宙”概念的实质并没有什么关系,但一点儿都不妨碍人们对于“元宇宙”应用的兴趣。

这其中就有两个核心问题需要回答:第一,元宇宙如果真的从游戏行业进入到各广泛的社会场景,如学校、办公室、商场……让虚拟数字人代替真的人类完成一系列的社会活动,能有哪些具体的价值呢?第二,从现在到我们想象的理想状态的“元宇宙”场景,还有多远?

第一,对于一项新兴的概念而言,“元宇宙”实际上是为人类提供了一个无限广阔的想象空间:人们将目的地将以往所有的科学技术进行系统的、理论性的梳理、整合、融合和利用,以响应所有能够想象得到的社会场景。因此,与其问“元宇宙”概念到底能够对人类未来有多大的价值,不如问人类的想象力能丰富到怎样的程度,因为以现有的技术水平,没有做不到,只有想不到。

第二,元宇宙对人类最大的贡献,还不是提供了改写人类社会生活秩序的科技视角,而是让人类第一次有机会系统地整合以往的科学技术成果,从而淘汰一些不符合技术发展规律的技术,发掘一些更有需求的科技方向——从而,在人类科学发展的道路上,实现一次有价值的梳理和归档。

第三,从技术实现角度看,元宇宙概念对于VR、网络和其他IT新兴技术的需求是无限的:从目前的情况看,技术一定是制约其从概念变成现实的鸿沟。仅就VR技术而言,其从最近一次技术跃迁到现在已经20年以上,但并没有实现真正的应用场景普及化。这其中,有关于内容和产业链不完善的原因,但更大的原因,是网络等诸多IT能力难以满足其现实的需求:虽然目前5G已经成为标准的移动互联网配置,但是距离能够为每个人提供充分的网络连接能力,还有很远。

第四,如果技术能够实现构建一个人人可以登录的虚拟世界,那么这个世界就一定会存在吗?当然不会。人类社会之所以成为社会,除了规则外,还有道德、法律等种种人类文明的沉淀,这是保证整个社会是大体有序运行的关键。但是对于一个虚拟世界而言,无论是缺少这样的社会运行制度,或者完全由虚拟世界提供者来制定相关的运行制度,都显然存在一定的道德风险——技术的道德底限,使得“元宇宙”实际短期内无法被广泛应用。

无论如何,元宇宙是一个新概念,有未来,值得期待。

特别声明:本文为网易自媒体平台“网易号”作者上传并发布,仅代表该作者观点。网易仅提供信息发布平台。
帮TA点赞
大家都在看打开应用 查看全部
网易热搜每30分钟更新
打开应用 查看全部
打开