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机不可失,著名彗星67P即将最接近地球,错过就要等到2214年

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天文在线 2021-09-26 09:06

请注意,这颗曾被人类探测器登陆过的彗星即将靠近地球,下次要等200年

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2016年3月27日拍摄的双环彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科,当时罗塞塔航天器距离它只有约200英里(329公里)。图片来自于欧空局/罗塞塔号探测器/NavCam/NASA。

67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星

彗星67PCG是被研究最为充分的彗星之一。2014年8月,欧洲航天局的罗塞塔探测器追上了67PCG。在年底之前,首要任务便是送菲莱登陆器到彗星表面。总的来说,飞船与彗星一起飞行了两年。67PCG正在接近地球,每一天都更近更亮。观察者们已经用后院的望远镜瞄准了它的轨迹,而从现在起到2021年11月12日彗星最为接近的时刻,更多人将在天空中寻找它。这没有危险。在它最接近我们的时候,它将会处于地球和火星的轨道间,与地球相距超过3800万英里(即6100万公里)。但能用地球上的望远镜看见这令人敬畏的彗星是一件多么有趣的事!在193年后的2214年11月16日之前,这是67PCG最为接近地球的一次。

67PCG是一颗在太阳附近运行的普通的彗星。苏联天文学家克利姆·伊万诺维奇·丘留莫夫和斯维特拉娜·伊万诺夫娜·格拉西缅科在1969年10月22日发现了它。67P只需要6.43年就可以绕太阳一周,这使它成为对航天器有吸引力的一个目标。它的核有约2.6英里(即4.2公里)宽。就像许多在太阳系中又小又结冰的彗星一样,67PCG有两个不同的瓣。天文学家坚信像这样的双瓣彗星早在约45亿年前太阳系形成早期就在结冰碎片的缓慢碰撞中形成。

67PCG在2021年的近日点——离太阳最近的点——会出现在11月3日。它离地球最近的准确时刻是在世界时2021年11月12日的00:50(即北京时间2021年11月12日的08:50)

罗塞塔号探测器造访彗星67P

欧空局的罗塞塔号以破解古埃及象形文字不可或缺的罗塞塔石碑为名,这是一项具有里程碑意义的彗星探测任务。它首次包含了一个环绕彗星的轨道器,在彗星于2015年8月过近日点之前的一年里,罗塞塔号探测器伴随着彗星飞驰在太空中。该探测器还在彗星过近日点后的第二年继续陪伴着远离太阳的它。罗塞塔号任务的着陆器名叫“菲莱号”,源于尼罗河上的菲莱岛,罗塞塔石碑在此出土。菲莱号于2014年11月12日降落在67P的表面,是人类历史上第一艘完成此举的航天器。虽然它安然无恙地着陆在67P上,但由于该彗星极低的重力被弹了出去,人们直到一个月后才发现它。

总而言之,罗塞塔号任务对彗星的研究产生了深远的影响,科学家们对于彗星的无数猜想得以证实。例如,学界一直认为随着彗星轨道越来越靠近太阳,它那小小的彗核会不断地喷出气体。但当人们真正目睹到罗塞塔号发来67P彗星的彗核喷发出气体的照片时……纷纷感叹道:它实在是太美妙了。

彗星喷射出的一股气流

67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星。图片来自于欧空局罗塞塔号探测器/NASA。

住在波多黎各圣日耳曼的Raymond Negron在他家后院拍下的67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星,使用了直径8英寸的天文望远镜。谢谢你,Raymond!

寻找著名彗星67P的方法

尽管这颗彗星的亮度正在增加,但很可惜,它在2021年掠过地球的时候都不会亮到仅凭肉眼就能看到。还好,它的最大视星等预计在9至10等之间,这对于天文爱好者们的望远镜来说并不在话下。即使是那些配备照相机的小型望远镜,67P也是一个比较容易观测的目标。

67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星将在那些后院天文望远镜的视野中格外引人注目。你凝视它的时候,就应该知道这块脏雪球已经被人类发射的探测器光顾过。下图将有助于你找到它。

Dominic Ford有一个详细的页面,供拥有望远镜的观测者查看即日起到2022年2月的67P彗星轨迹。

这张图面朝东方,绘制出67P在美国中部时间2021年10月28日至2021年11月9日的每晚11点30分左右的轨迹。那时候,该彗星运行于双子座。插图:Eddie Irizarry /Stellarium。

这张星图面朝东方,在67P最接近地球的那一晚(2021年11月11-12日),美国中部时间晚上11点30分。双子座最亮的两颗星——北河二和北河三,将有助于定位它,因为它们将与彗星形成一道弧。插图:Eddie Irizarry /Stellarium。

2021年11月11日美国中部时间晚上11:30左右,面向东方的近景。观测者可以使用电脑或带有GoTo功能的望远镜在该彗星最接近地球的当晚,将仪器指向这三颗参考星,从而轻松找到67P彗星。插图:Eddie Irizarry /Stellarium。

67P彗星的轨道显示其将在2021年11月11-12日最接近地球。图片来自NASA/JPL。

在期待一颗明亮的彗星?

你还在期待一个好用的双筒望远镜或者一颗肉眼可见的彗星?另一颗彗星,C/2021 A1 (伦纳德),有望成为今年最亮的彗星。

著名彗星——67P/丘留莫夫-格拉西缅科彗星将在未来几个月内更加接近地球。天文爱好者们的望远镜已经瞄准了它

BY:Eddie Irizarry

FY:Astronomical volunteer team

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