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「美国最大农场主」比尔·盖茨:农业的未来是什么?

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DeepTech深科技 2021-09-24 19:22

亿万富翁比尔・盖茨被人们所熟知的身份为微软联合创始人、前 CEO,除此之外,他还有一个看起来似乎和科技不太匹配的身份 —— 农民

多年来,比尔・盖茨通过其控股的私募股权公司 Cascade Investment LLC 不断购买美国土地。今年初,The Land Report 在其 “2020 年美国 100 大土地拥有者报告” 中提及,作为美国领先的农田拥有者,比尔・盖茨在华盛顿、伊利诺伊、爱荷华、加利福尼亚等 18 个州共 拥有 24.2 万英亩生产性农田, 在排名中位列第 49。

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(来源:The Land Report)

该杂志写道,“微软联合创始人 比尔・盖茨拥有的农田比任何一个美国人都多,他的另一个身份 ——‘农民’比尔。

然而,值得注意的是, “农民” 比尔并没有在其所拥有的土地上培育一般的作物,而是转基因玉米和大豆作物,这些作物将成为超加工食品的底层原料。

用人造肉替代养殖肉

比尔・盖茨曾明确表示,“用人造牛肉来替代养殖牛肉,是降低动物饲养过程中产生大量甲烷的最佳方案。”

人造肉公司 Impossible Foods 的投资阵容中,他也是其中一员。

今年 2 月,比尔・盖茨在他推出的新书 How to Avoid a Climate Disaster: The Solutions We Have and Breakthroughs We Need 中提出 用人造肉替换牛肉 的强烈建议。他在接受麻省理工科技评论时也曾说到, 如果人们无法通过改变习惯来让自己接受并喜欢上人造肉,或许法律可以。

另外,《财富》杂志报道中写道,比尔・盖茨和 Impossible Foods 创始人 Pat Brown 都认为, 农业发展的 “制胜战略” 是需要找到提升农作物产量,同时降低碳排放量的方法。

“相比于有机农业,适量的 转基因作物对降低碳排放至关重要。

但事实上,美国的消费者其实越来越倾向于购买健康的、加工较少的食品。有人认为 Impossible Burger 等生产的人造肉却是经过高度加工的,只是 “伪装” 成对消费者有益。

其实,最早在 2014 年就有了对于人造肉的造势宣传。从那时开始,农业科技企业的高管等,纷纷发表类似于 “合成生物将作为解决食品短缺问题解决方案” 的观点,并在没有任何数据支撑下宣传该方式的安全性。

转基因更有助于环保?

目前,美国种植的玉米和大豆主要用于生产动物饲料,这些作物也被认为是破坏大气的因素。

有些人认为,吃养殖肉意味着要砍掉树木,以方便动物吃草。但通常情况下,草原和树木的土地都会被农田占据,用来种植玉米。

牲畜和农作物正在被嵌入到一个模仿自然最佳运作方式的共生系统中,先正达(Syngenta)等专注于农业科技的公司正在利用基因工程、生物制剂等手段,创造杂交的抗风、抗洪抗旱作物,即所谓的 “新农业”。

在比尔・盖茨和 Pat Brown 看来, 相比于有机农业,转基因更有助于环保。 现在,对于比尔・盖茨而言,拥有大量农田将足够支撑他开发众多转基因作物,以加速推动他所看好的人造肉等人造食品。

2020 年 12 月,在一次节目中被问及 “吃有机食物是否有助于节能减排” 时,比尔・盖茨表示,“不,有机农产品比传统的耕作模式需要更多土地。”

在 2019 年的一篇文章中,Brown 提到,由于依赖非转基因农场的供货,Impossbile 正在经历大豆短缺。而且,未经改良的种子几乎不能预防疾病,并迫使农民使用更多除草剂。而 转基因作物可以为 Impossbile 提供充足的供应,且有助于打造消费者喜爱的 “牛肉质地” 汉堡。

“让我们能够扩大生产规模,以尽可能低的成本为消费者提供 Impossbile Burger,最安全、最环保的选择是转基因大豆。”

不过,从他们的观点来看,似乎忽视了 转基因大豆 对帝王蝶(Monarch butterfly)等昆虫造成毁灭性后果的缺点。非营利组织 Moms Across America 的测试显示,Impossible Burger 中含有草甘膦(农业除草剂中的主要成分之一)及其分解的 AMPA,已被证明可以改变肝脏、肾脏中 4000 多个基因的运作,将引发大鼠的器官损伤。

编译 小新

原文链接:

https://www.tidewaternews.com/uncategorized/the-future-of-farming-according-to-bill-gates-jpg/

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