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冷冻第一人:富豪贝德福德,原定2017年就该醒来,现在怎么样了?

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答案在这儿 2021-09-25 07:10

很多科幻作品,都有描述过一个技术——冷冻人

技术的原理很简单,将人用低温冻起来,使其完全停止生理活动,若干年后再把他解冻,那么被冰冻起来的人就相当于穿越时空了,对于被冰冻的人而言,他只不过是眼睛一睁一闭,然后就来到了未来。

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Tips:人体冷冻是一门新兴的科学,降低体温的实验已经取得了良好效果。据悉将人的体温降低至两度,那么便可以多活120到150 年。

这是一项听起来很简单的技术,但实现起来却并不简单。美国一位富豪贝德福德,成为了世界上第一个被冷冻起来的人。他的冷冻时间是1967年,按照原计划在冷冻50年后就要给他解冻

1967年的五十年后,就是2017年,现在早已过去了,却仍旧没有被解冻,这是怎么回事呢?

富豪贝德福德坎坷的冷冻经历

富豪全名詹姆斯·海勒姆·贝德福德,是加利福尼亚大学的心理学教授,同时家境十分优渥,因为不幸患上胃癌,并且癌细胞已经扩散到肺部,在实在没有治疗希望的情况下,只能寄希望于其他方法延长生命

当时正是美国的科技水平大爆发时期,不断有新的科技面世,其中就包含了冷冻人体的技术。

当时美国有一个生命延长社团,正在招收投资,声称他们已经具备了冷冻并储存大型恒温动物的技术,他们愿意免费为自愿成为冷冻第一人的人提供冷藏服务

Tips:1964年,埃丁格在其著作《永生的期盼》中首次提出了“人体冷冻”的概念,并随后创立了美国生命延长协会,因此被誉为“人体冷冻技术之父”。

贝德福德主动报名,成为冷冻候选人。并立下遗嘱,将十万美元用于人体冷冻相关的研究和维持设备运转的经费

在贝德福德看来,未来世界充满了可能,要技术有技术,要钱有钱,他必将成为世界上第一个穿越时空五十年的人物,五十年后的世界也肯定能轻轻松松治好小小的癌症。

但现实往往充满了坎坷

十万美元在上个世纪六十年代,其实算得上是一笔巨款,按照当时美金的购买力,维持设备运行五十年并不是什么问题。

Tips:在一百年间,一美元的购买力已经从一双高档皮鞋变成了一首歌曲的下载费用。

但货币的购买力是会变化的,随着时间的推移,留下的十万块变得越来越不值钱,很快就用光了,以至于他的家人还需要投入更多的钱以维持冷冻舱的运作。

而且整个冷冻过程并不是简单地将人塞进冰箱就可以了的,科学家认为冷冻温度必须低于零下196℃,这样解冻时细胞才有可能重新恢复活性

在原定的计划中,技术人员要先给贝德福德洗一个冷水澡,将他的体温降下来,然后给身体的血管注射防冻液进行防冻处理持续给他输送氧气,然后抽出血液冷冻起来,使用冷冻剂二甲基亚砜注射进血管,最后使用超低温的液氮将其快速冷冻起来

Tips:液氮汽化时大量吸热,人体皮肤直接接触液氮超过2秒会冻伤且不可逆转。

当然,这样一切操作都应该是在贝德福德活着的时候进行的。

但,没等他们准备好,贝德福德就死掉了,而且死亡的地方距离冰冻的设备十分遥远,他们只能将贝德福德的尸体用干冰冰冻起来。然后一路狂飙将尸体运送到洛杉矶的设备处。整个冷冻过程持续了两个礼拜。最终贝德福德的身体被运送到亚利桑那州,储存在零下196℃的液氮罐子里。

贝德福德的现状

前文说到,按照约定,2017年贝德福德就应该被解冻了,虽然这时能治愈癌症晚期的技术仍然没有出现,那么他究竟有没有被解冻,这五十年里第一位冷冻人的身体究竟经历了什么呢?

Tips:癌症晚期患者会明显地消瘦,并且伴有剧烈疼痛,很多患者会出现严重的恐惧症状,甚至选择自杀自我了解。

随着物价上涨,货币贬值,贝德福德留下来的十万美金并没能让设备运转五十年,零下196℃的温度并不是那么好维持的,需要经常补充液氮,而液氮的价格也并不便宜

十万美金用完之后,贝德福德的儿子继续花钱为设备补充液氮,而那个生命延长社团因为没有得到投资,最终倒闭,贝德福德的家人们因此将这个机构的负责人告上法院,认为他涉嫌诈骗

贝德福德的身体于1982年交给阿尔科生命研究基金保存,直到2017年。

Tips:据悉2011年12月31日为止,阿尔科生命研究基金会拥有 957 名会员,并有 110 人接受了人体冷冻保存技术服务。

2017,有消息称贝德福德已经解冻了,但这则消息之后,再也没有其他信息

阿尔科生命公司曾检测过贝德福德被冷冻起来的身体,他们研究发现生命延长社团使用的二甲基亚砜并不具备长期冷冻的效果,贝德福德的大脑和身体很有可能都已经被彻底破坏了。

而且在存储的过程中,他很可能经历过短暂的升温,导致身体多处出现破裂的情况,就算解冻,这具身体也很可能无法运转了。

最重要的是,在冷冻之前,贝德福德已经死亡了数个小时,死亡会给身体带来不可逆的伤害,除非一直到死而复生的技术诞生,不然就算解冻,也无法让他恢复生命

因此贝德福德很有可能在2017年解冻,并下葬了。

冷冻技术的发展起源

曾有科学杂志刊登过一则故事,生动形象地描绘了科学家们在寒冷的喜马拉雅山脉发现了一条冻在冰里的鱼,将鱼解冻后,这条鱼竟然神奇地活了下来

Tips:喜马拉雅山脉位于青藏高原南巅边缘,是世界海拔最高的山脉。全长2450千米,宽200~350千米。

为什么世界最高的山峰上会有鱼?文章中的解释是喜马拉雅山脉原本应该是在海洋里的,但因为一次恐怖的事件,属于喜马拉雅区域被快速冰封起来,然后这条小鱼就被冻住了,最后随着地壳运动,两个大陆板块慢慢挤压,喜马拉雅山脉渐渐被抬升,这条冻着的小鱼也就跟着出现在山脉之中了。

关于小鱼能复活的原因,书中也同样给出了解释,据说是因为当时的温度下降速度十分快,而且小鱼的生理结构本身就能承受一定的水压,所以小鱼的细胞没有被结晶的水给撑破,因此能在解冻后复活重生。

现在仔细想想,以前的杂志可真的很有想象力啊,简直能以假乱真。

实际上,最开始的冷冻技术是从一些动物的休眠习性中得到启发的。

Tips:有些动植物在不良环境条件下生命活动极度降低,进入昏睡状态。等不良环境过去后,又重新苏醒过来,照常生长、活动。

最神奇的是西伯利亚蝾螈,在休眠过程中,就算环境温度已经下降到零下50℃了,它仍然能在温度回复后恢复活力,在这过程中,全凭身体里的粘液防止身体细胞被低温冻结后撑爆。

应该大家都知道,我们的近亲哺乳动物也是有不少会在气温下降时冬眠的。

这其中的佼佼者北极地松鼠,它能在温度极低的环境中冬眠,冬眠时体温最低能有零下2度,按理说达到这个体度,将没有恒温动物能存活。

Tips:北极地松鼠主要以植物为食,也吃昆虫、腐肉或其他小动物,主要分布于美国、加拿大和俄罗斯的部分地区。

即使北极松鼠看上去已经死掉了,甚至它的脑电波活动也已经完全停止了,以人类的标准判断的话,它其实已经算是脑死亡了。

但它偏偏就是没死,春天一到立马就复活了

从北极松鼠的身上,科学家们看到脑部停止活动并重新运转的可能,所以人体冷冻的基础理论之一,也是源自此处。

人体冷冻技术的难点

但我们人类毕竟不是北极松鼠,我们没有超强的耐寒能力和停止大脑活动然后复苏这样的超能力。

如果我们想将自己的生命冻结起来,等待多年后还能解冻复活。

那么我们只能通过科学的手段来克服我们与冬眠生物的差异。

首先我们没有西伯利亚蝾螈的神奇粘液,当温度降到零下时,我们身体里的水分将会凝结成冰晶,冰晶的形态与水完全不同,首先冰晶有尖刺,其次冰晶的体积会变大

这意味着细胞中的水变成冰后,将会刺破和撑破细胞,当细胞全部都被破坏时,自然也不会有再次复活的希望

Tips:细胞是生物体基本的结构和功能单位,除病毒之外的所有生物均由细胞所组成。

其次,现实中我们并没有人出现过脑死亡后复活的情况,因为人类的大脑与北极松鼠的还是差太多了,这个全世界最发达的大脑并没有重启的功能。

最后还有一个蛋白质变性的问题,就比如透明的鸡蛋清被热水煮熟后,鸡蛋清就会变成不透明且固态的鸡蛋白,这就是最常见的一种蛋白质变性,蛋白质的性质完全改变,这是不可逆的一种变化。

而超低温中的人体组织,也会出现蛋白质变性的问题,但随着科学家们的研究,最新发现低温导致的蛋白质变性是有办法进行逆转的。

Tips:能使蛋白质变性的化学方法有加强酸、强碱、重金属盐等;物理方法有加热(高温)、紫外线及X射线照射、超声波、剧烈振荡或搅拌等。

冷冻技术的研究过程

首先在二十世纪初,就有人发现有各种昆虫能在被冻结再解冻后,像个没事虫一般。

而且像缓步类生物——水熊虫,甚至能在没有任何保护措施的情况下被降温至零下两百摄氏度,解冻后继续生活。

Tips:水熊虫对不良环境具有极强的忍耐能力,卵生,雌雄异体,直接发育。

而后,科学家们发现寄生在人体中的线虫也能在零下的环境中存活下来,但只能在零下三十度左右,存活一段时间,但之后会被细胞中结冰的水分给杀死

因此科学家们以线虫为基础,对它使用各种冷冻液研究,研究出玻璃化技术,保证它在零下80℃的低温之下也能长期存活,也就是说在低温之下,体内水分结冰破坏细胞的这个难题也基本被解决了。

接着科学家们终于将实验对象设为哺乳动物了,他们将小白鼠反复降温到零下,然后将它解冻,以研究哺乳动物体内结冰的问题应该如何解决。

Tips:哺乳动物是动物世界中形态结构最高等、生理机能最完善的动物,现存的哺乳动物有4000多种。

其中身体其他部位的器官都可以进行一定程度的脱水已到达不被水分结冰破坏的效果,但大脑是唯一无法过分脱水的器官,因此只能从小白鼠身上找到解决问题的答案。

最终科学家们发现,就算大脑有百分之六十的水分都转化成冰了,小白鼠解冻后也依然可以正常存活,并且不会损害它的记忆

所以只要想办法将大脑水分减少一些,大脑很可能不会被破坏,记忆也能存留。

最后他们终于拿最接近人类的可怜的灵长目动物做实验,但实验的结果并不太好,虽然实验对象能在解冻后恢复生命体征,但最多只能存活一天,实验对象通常会死于肺水肿、腹腔出血等并发症中。

Tips:灵长目大脑发达,眼眶朝向前方,眶间距窄;手和脚的趾(指)分开,大拇指灵活,多数能与其他趾(指)对握。

结语

总的来说,现阶段的人体冷冻技术并不足以保证冰冻后一定能存活,虽然现在已经冰冻起来的冷冻人已经有数百个,但他们基本上都是寄希望于未来的科技,希望可以解决解冻后可能存在的问题。

他们都是科学前进道路上勇敢的先锋,没有他们的亲身试验,科技也许永远都无法进步,他们是值得我们尊重的。

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