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全球唯一与世隔绝5万年的鱼,只剩38条,差点被醉鬼连锅端了

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世界有秘密 2021-09-25 07:10

2016年4月30日,美国三名年轻人在内华达州拉斯维加斯外80英里的水晶镇附近扎了营,这里空无一人,是露营的绝佳选择。当三人传递着一瓶马布里朗姆酒,并驾驶越野车无忧无虑地沿路飞驰驶离营地时,没人会想到他们将酿成大祸

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Tips:美国各州关于酒驾的法律各有不同。以加州为例,血液中含量达到0.08%就算酒驾,若被查到,除了要交保释金,还要交各种费用,拖车费,存车费,还有罚金等。

一个濒危物种是如何把人关进监狱的

在他们穿越阿马戈萨山谷和灰草甸国家野生动物保护区的时候,28岁的特伦顿拿着猎枪对着路标射击。紧接着他们驶向了死亡谷国家公园的一个偏远地区——魔鬼洞,这是在一个下沉的石灰岩洞穴内的深水池。该地区包围着10英尺高的围栏,为了保护在那里发现的濒危物种魔鳉而建立。

Tips:死亡谷位于美国加州的沙漠,炎热和干旱的气候,赋予它“死火山口”、“干骨谷”等多个不祥称号。

三人驾驶车撞向围栏,严重损坏了大门。特伦顿向通往人行道区的门锁开枪,在试图打开大门未果的情况下,这些人跌跌撞撞地翻越了围栏。进入封闭区域后,他们破坏了该地区的摄像机、设备传感器中心以及美国国家公园管理局的视频监控摄像头。醉醺醺的特伦顿脱掉衣服冲进水中,彼时正值魔鳉产卵的高峰期,这将是他当晚最大的错误

Tips:魔鳉的自然寿命只有10~14个月,繁殖期主要集中在两个时间段:2-5月、7~9月。

事情被发现后,5月2日上午,水生生态学家和魔鬼洞研究项目的经理凯文·威尔逊带着他的研究小组,与一群执法官员一起评估损失。小组成员挤在一起仔细查看,很不幸,一条死亡的金属蓝色的魔鳉也静静地漂浮在水面上。

最初魔鬼洞国家公园管理局提供5000美元,悬赏三名差点把魔鳉连锅端了的醉鬼的线索。到了5月9日,生物多样性中心将悬赏金额提高了两倍至15000美元

伊莱恩·安德森说:“魔鳉多年来一直在灭绝的边缘徘徊,它们最不需要的就是这些笨蛋在其最后一个生存地肆意妄为,我们希望这一额外的赏金能促使任何知情人士站出来,以便这一罪行能被充分起诉。”

5月10日,死亡谷国家公园宣布三名年轻人被逮捕。7月份,特伦顿·萨金特承认一项违反《濒危物种法》的罪名,一项破坏美国国家财产的罪名,以及一项持有枪支的重罪。作为一名重罪犯,他被禁止拥有枪支和弹药,最终被判处12个月零1天监禁和3年监督释放。埃德加·雷耶斯和史蒂文·施文肯多夫承认破坏政府财产和违反《濒危物种法》,分别被判处一年的缓刑。

Tips:美国枪支法律较严的州需要持枪人考取枪牌,有48个州允许隐匿持枪,这些州中的大部分需要考持枪证。

全世界最稀有的鱼——魔鳉

魔鳉是鳉属类生物中的一个极度濒危物种,该物种的年龄未知,根据不同的分析指出大约在1000-60000年的范围之间。魔鳉体型较小,最大长度仅30毫米,个体颜色根据年龄和性别而不同:雄性是明亮的金属蓝色,而雌性和幼鱼更多的是黄色。这个物种最大的一个特征是它没有骨鳍

Tips:鱼类一般拥有背鳍、腹鳍、臀鳍、尾鳍、胸鳍。

魔鳉几乎消耗了魔鬼洞所有可用的食物资源,其主要以水中的藻类为食,藻类的生长需要叶绿体进行光合作用,而阳光很难照射到魔鬼洞底部,导致洞中的藻类越来越少,因此魔鳉一年中不得不常换“菜谱”

Tips:魔鳉的食谱一般包括藻类、甲虫、蜗牛和淡水甲壳类。

近年来,生物学家一直在用更高质量的食物喂养这些魔鳉,试图阻止它们走向灭绝。工作人员通过增加垂直结构加强了浅水架上的栖息地,这些结构为较小的鱼类提供了庇护所,并为藻类的生长提供基质

内华达州野生动物局(NDOW)的渔业生物监督员布兰登·森格说:“看到鱼群对过去几年实施的保护行动表现出积极的结果,这是十分鼓舞人心的。”

Tips:魔鳉全年都有繁殖,在春季和秋季存在高峰期。雌性魔鳉产卵量少,并且从卵到成年体的存活率很低,个体寿命为10-14个月。

魔鳉的栖息地

魔鳉生活在美国死亡谷绿洲——魔鬼洞中,与世界上的其他绿洲不同,它是一个庞大的地下水系统的一部分,积雪融化或雨水渗入地下,进入含水层。魔鬼洞的水温在33.3-33.9摄氏度,这使得它更像是一个澡堂而不是洞穴中的水潭,这样的环境无法让任何鱼类生存,更不用说繁衍

魔鬼洞深130米,魔鳉主要栖息在上部24米,洞口有阳光照射的浅水区是其觅食和交配的首选地点。魔鳉的栖息地也是已知所有脊椎动物中最小的自然范围之一,目前只在这个小型水体中发现它的踪迹,相当于魔鳉已经过了近五万年与世隔绝的日子,世界范围内都绝无仅有。尽管过去科学家曾努力为魔鳉创建类似的人工环境,并试图在圈养中帮助其繁殖和杂交,但这个小小的洞穴仍然是它唯一适合生存的地方。

Tips:魔鬼洞高温、低溶解氧、食物资源波动以及偶尔发生自然灾难,对于鱼类而言是极为极端的环境。

布兰登·森格表示:"尽管有这些极端情况,魔鳉仍继续表现出它们的弹性,使其能够生存数千年"。

对魔鳉数量的统计

在20世纪70年代、80年代和90年代,科学家们在每年春季的季节调查中统计了大约200条魔鳉。从20世纪90年代末开始,这个数字出现了惊人的下降。 在2006年、2007年和2013年的春季,生物学家们非常担心,因为在调查中统计到的鱼只有38条

Tips:1960年以来,受农业灌溉影响,当地地下水位有所下降,令鳉鱼栖息地面积不断缩小。

美国鱼类和野生动物管理局(USFWS)、内华达州政府和国家公园管理局的工作人员以及志愿者一起工作,按照1972年以来使用的方法进行鱼类的官方计数。一些科学家穿上水肺式潜水装备,从地表下100英尺处开始计算洞穴中的鱼。同时,其他科学家留在水面上,在浅水池中数鱼最后将水面和水下的数字加在一起,通常研究人员在计数的这两天会重复多次计数以确保数据的准确性

最近官方调查结果显示,有136条可观察到的幼鱼,是2003年以来春季期间记录的最高数字。此前,2018年9月的调查也有类似的高计数,即187条鱼。由于食物的限制,魔鬼洞的幼鱼数量在冬季一般会下降,所以下降并不令人担忧。

Tips:死亡谷国家公园的水生生态学家凯文·威尔逊说:“过去一年的两次统计都很了不起,我们希望这些增长是一种趋势,而不仅仅是随机的变化。”

科学家们感到高兴的不仅仅是魔鳉数量的高数据,凯文·威尔逊还表示:“这些鱼看起来非常健康,而且分布在整个栖息地,包括在前几年没有看到的深度和位置。” 美国鱼类和野生动物管理局的生物学家迈克尔·施维姆补充说:“高密度的鱼分布在整个洞穴中,鱼的分布越广,丰度越高。”

Tips:对于魔鳉数量的增长,自然波动也可能发挥了一定的作用。若有更多的营养物质随雨水被冲入魔鬼洞,也有可能引发魔鳉产卵。

对濒危物种魔鳉的保护

  • 野生生态保护

1956年后,魔鬼洞的岩石缝中被装上了一个上锁的门,以限制公众进入该地。到1970年,由于地下水枯竭使浅水层暴露,所以在魔鬼洞安装了一个人工架。2005年,从浅层架上清除了1.7立方米的沉积物,来帮助魔鳉更好地进食和产卵,尽管如此,接下来的一年鱼群的数量仍然有所下降

2006年1月,生物学家开始补充魔鳉的食物供给,并不断观察健康状况不佳和营养不良的个体。

Tips:死亡谷国家公园管理局在魔鬼洞周围的栅栏顶部增加了铁丝网,并安装了更多的运动传感器和监控摄像头。
  • 原位保护

由于在20世纪60年代和70年代对物种灭绝的恐惧,人们采取了一些措施,在魔鬼洞外建立多个魔鳉种群,以保护该物种,这被称为原位保护。其中一些措施,如将鱼转移到附近的天然泉水,很快就失败了。与此同时,也有两次尝试建立水族馆种群,一次在斯坦哈特水族馆,另一次在弗雷斯诺州立大学,最后都以失败告终

科学家希望在魔鬼洞的自然种群灭绝时确保该物种的生存,因此便用接近魔鬼洞条件的混凝土制成了人工 “避难所”。胡佛大坝濒危沙漠鱼避难所于1972年8月建立,第一批27条魔鳉于1972年10月被转移。胡佛大坝庇护所成功地维持了几年,并使种群达到了几百条的数量

Tips:在性别比例方面,数据高度偏向于雄性——每只雌性对应三个雄性。

然而,在1985年,供水系统的一个部件发生故障,许多鱼因此死亡。到1986年10月,几乎所有剩下的鱼都死掉了,当时另一个故障导致水温急剧下降,随后,唯一幸存的鱼被转移。随后又相继建造了两个避难所,无奈的是,想要维护避难所的种群,在很大程度上是徒劳的,这要归咎于每个避难所的初始种群规模太小以及对其维护的失败

  • 成本和公众意见

保护魔鳉已经花费了数百万美元,仅仅是2013年开放的鱼类保护设施的建设,就花费了约450万美元。2006年1月至2007年5月的保护工作为75万美元。有些人认为,保护魔鳉的经济成本太高,因此,让该物种灭绝才是利益最大化的道德解决方案。

为了保护魔鳉生存的水域,投资700万美元在该地区开设牧场的卡帕尔特家族收到法院通知。他们不能再继续抽取地下水,卡帕尔特家族的律师谴责最高法院选择了鱼的利益而不是人的利益

Tips:卡帕尔特家族于20世纪70年代末出售了该牧场。

结语

为什么保护濒危物种如此重要?针对魔鳉来说,它已经适应了在氧气含量很低、非常温暖的水中生存,在适应不利条件方面有很多值得科学家学习的地方。

另一方面,可以设想一下,地球上的每个生物包括人类,都是一块布上的线。每当一个物种灭绝的时候,就会有一根线被抽走,这块布就会变得残破。随着更多的线头消失,一条一条的线头剥离并脱落。最终,原来的那块布就散开了,消失了。

所有生物间都保持着一个复杂、微妙的平衡关系,这是地球的生物圈。没有人知道生物的灭绝将会对生物圈之内的其他成员造成何等影响,但单个物种的消失可能会引发连锁反应,影响许多其他物种,只有时间能说明问题,因此我们不是在拯救别的物种,而是在自救

Tips:地球的生物圈由无数的生态系统组成,包括植物和动物及其物理环境。

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