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历史残酷的教训,鸦片战争不光毁了清朝,也毁了大英帝国

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白衣渡 2021-09-24 15:27

说到鸦片战争,我们都知道这是中国近代衰落的开始。清朝帝国的高度虚荣心被千里之外的大英帝国严重唤醒。然而,很少有人知道鸦片战争不仅摧毁了清朝,也摧毁了大英帝国。简直 不可思议?让我们看看发生了什么。几年前,一家门户网站选出了“人类历史上最强大的帝国''。选定的对象有:罗马帝国、波斯帝国、阿拉伯帝国、大唐帝国、蒙古帝国、大英帝国、美国等。最后,排在榜首的是19世纪的大英帝国。

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虽然每个帝国的支持者不在少数,而且他们都有自己的理由支持他们,但结果是相当令人信服的。尤其是关于大英帝国,即使是要求最高的人也忍不住要权衡一下--19世纪60年代,大英帝国达到了顶峰。''北美和俄罗斯的平原是我们的谷仓;芝加哥和敖德萨是我们的矿区;加拿大和北欧半岛为我们种树;澳大利亚为我们放羊;阿根廷为我们养牛;秘鲁送银;南非付金;印度人和中国人为我们种茶;地中海是我们的果园;至于我们的棉花种植园,它是从美国南部延伸到地球上所有温暖的地方'' 光凭这一段介绍,我就毫不犹豫地把票投给了这个虽然无耻但的确强大到惊人的“日不落帝国''。至于大英帝国的崛起,历史教科书已经讲清楚了。自1860年以来,第一台蒸汽机诞生于英国。从那时起,英国开始了伟大的工业革命。直到1840年,工业革命使英国成为当时无可争议的世界上第一个也是唯一的工业强国。当时,英国消耗了全世界一半以上的钢铁、煤炭和棉花。它生产的工业产品销往世界各地。世界上每个港口都有英国商船停泊。然而,令人惊讶的是,自19世纪60年代以来,极其辉煌的大英帝国开始衰落。19世纪末20世纪初,曾经在世界各地拥有工业产品的大英帝国不得不从德国和美国购买工业产品。近百年来,大英帝国衰落的原因很多,包括政权、社会、军事、经济转型等方面。有不同的意见,这里不列出。然而,当我读到这段历史时,我发现了一个非常奇怪的时间点——1860年。大英帝国从鼎盛时期到衰落初期,主要集中在19世纪60年代,1860年,如果人们熟悉中国近代史,就会脱口而出今年的一件大事——第二次鸦片战争。

1860年10月13日,英法联军入侵北京,咸丰皇帝仓皇出逃。10月24日,英法联军在焚烧紫禁城的威胁下,与清朝签署了《北京条约》。他们每人得到800万两银子作为补偿。此外,在北京,特别是在圆明园,英法联军抢劫了无数金银财宝。如果说英国在第一次鸦片战争中的目的是为了在中国销售工业产品和增加贸易顺差,那么这一次就变成了赤裸裸的掠夺——只派出几艘军舰和12000名闲置的军队,你就可以得到无数的财富。还有比这更好的赚钱方法吗?既然我来这里一次可以抵得上一年的GDP,那我要怎么办工业革命呢?历史如此奇怪,大英帝国惊讶地发现了赚钱的最佳途径,但最终却被推到了时代的反面。

19世纪60年代后期,以“电气''为标志的第二次工业革命爆发,德国、美国这些新兴国家纷纷开始发展电气工业,各种新技术、新发明层出不穷,极大地刺激了工业的发展,而大英帝国却仍然在兴奋地进行着全球性的掠夺事业。到19世纪末20世纪初,曾经的“头号工业强国''在工业上再也没有优势可言。1929年,英国汽车的年产量为18.2万辆,而美国的年产量达到了450万辆,将英国远远地抛在了后面。与此同时,随着世界各地独立运动的兴起,英国人眼中赚钱的最佳手段也逐渐走向终结。此时,大英帝国可以用一句话来形容——穷得只剩钱了!二战爆发后,没有工业支持的英国不得不购买大量美国工业产品。被世界掠夺的财富很快又流出去了。从此,大英帝国失去了荣耀,甚至成为美国的附庸。回顾当初大英帝国的引进,原来在辉煌的背后,有着惊人的衰落密码!事实上,国家是如此,企业和个人也是如此。忽视自身发展,追求巨额财富,注定了他们的命运。

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