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哈佛研究惊人发现:融化的北极冰正在“重新塑造”我们的地壳

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前瞻网 2021-09-24 14:55
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随着气温上升,北极冰块以惊人的速度融化,由此产生的海平面上升将影响着全球几亿的沿海居民。但是,根据一项关于最新发表的哈佛研究,融化的冰水对地球本身的影响可能更加巨大。

根据上个月发表在《地球物理研究通讯》杂志上的研究,地球的最外层,也就是地壳,具有令人惊讶的弹性。在这项研究中,哈佛大学的科学家们发现,地壳在其顶部的冰块融化后会向外反弹,但并不总是恢复到一个完美的球形形状。

该研究表明,这些变形不仅比科学家们想象的要大,而且还可能对一个地区的生态系统产生长达数千年的重大影响。

在11000年前,冰河时期结束之后,北极周围的大量冰块逐渐消融。但时至今日,该地区的地壳仍在像一个极其缓慢的气球一样膨胀。这种三维表面运动平均每年有几十分之一毫米,而且每年的运动幅度都有很大的变化。由于气候变化,更多的冰融化了,膨胀和扭曲的影响变得更加复杂,形成了一个越来越复杂的景观。

哈佛大学行星科学家Sophie Coulson在一份新闻稿中表示:“在最近的时间尺度上,我们认为地球是一个弹性结构,就像一个橡皮筋,而在数千年的时间尺度上,地球的行为更像是一个非常缓慢移动的流体。” 地球需要非常非常长的时间来消化冰河时期所造成的连锁反应,因此我们今天仍然可以看到它们的结果。

能够监测地壳的热胀现象对科学家来说是很有价值的。对于地质学家来说,了解地球是如何改变形状,就能够帮助他们更好地研究和预测构造运动、地震和其他地质过程。

地壳的变化同样对气候变化也有影响。Coulson说,随着南极冰的融化和地壳向外推,它可能会变形并将基岩推离位置,进一步使冰移位并形成恶性循环,导致更大规模的融化。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文

https://agupubs.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1029/2021GL095477

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