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北美发现最古老人类脚印 距今约23000年 或来自最后一个冰河时代

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九派新闻 2021-09-24 12:21

当地时间23日,一份研究报告中显示,在美国新墨西哥州发现了古老人类脚印化石,距今大约23000年。

据媒体报道,早在2009年,美国白沙国家公园的资源项目经理大卫·布斯托斯 (David Bustos)就在古代湿地发现了第一个脚印。多年来,他和其他研究人员陆续在公园里发现了更多脚印。美国地质调查局的科学家最近分析了卡在脚印中的种子,以确定它们的大致年龄,距今大约22800年到21130年。

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这些发现可能会揭开一个长期以来引起科学家们好奇的谜团,那就是:人类从非洲和亚洲分散后,是什么时候第一次到达美洲?对此,大多数科学家认为,古代迁徙是通过一座现在淹没的陆桥将亚洲与阿拉斯加连接起来的。根据各种证据——包括石器、骨骼化石和基因分析——其他研究人员推测,大约在13000到26000年前或更早时人类就已抵达美洲。

报告中表示,当前的研究为人类确定何时到达北美提供了更可靠的线索。他们在周四发表这项研究的《Science》杂志中写道,与“文物、改良的骨骼或其他更传统的化石”相比,化石足迹是更无可争议和更直接的证据。“我们在此展示的是确定时间和地点的证据。”

根据脚印的大小,研究人员认为至少有一些脚印是生活在最后一个冰河时代的儿童和青少年留下的。“我们知道它们很旧,但在我们发现脚印上面有种子之前,我们无法确定这些脚印的年代,”布斯托斯周四说。这些脚印由细粉砂和粘土制成,很脆弱,因此研究人员必须迅速收集样本。“我们能拯救它们的唯一方法就是记录它们——拍摄大量照片并制作 3D 模型。”

据悉,早先在白沙国家公园的发掘中还发现了剑齿猫、恐狼、哥伦比亚猛犸象和其他冰河时代动物留下的化石足迹。

武汉晨报实习记者:陈梦婷

【来源:九派新闻】

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