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穿过记忆拥抱你:如何帮助父母延缓大脑衰老?

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十分心理 2021-09-24 03:20

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母亲最近两年过来跟我一起生活,我发现她总是会不知不觉地忘记自己正在做的事,比如:在煮菜的时候,经常忘记关火;接水的时候,经常忘记关水龙头;接完水又忘了烧,过了很久发现水还是凉的;每天都去菜市场买菜,却想不起来家里有哪些菜还没有吃,总是把冰箱塞得很满,有些菜堆在角落里,时间久了只能扔掉;看了十几集的电视剧,依然讲不清楚故事情节和人物名字。我开玩笑逗她小心会得阿尔茨海默症,其实心里也时有担忧。

01

大脑衰老

老年人更擅长回忆往事

最近读完《探寻记忆的踪迹》,我开始对母亲有了更多的理解,内心也变得轻松了一些。

原来老年人在60岁以后,大脑会以每10年5%-10%的速度持续萎缩。比如,海马 (Hippocampus) 会出现明显的萎缩,而海马是生成短期记忆的重要结构,所以他们的短期记忆会越来越少,难以记住日常生活的细节;大脑皮层下结构的神经元也会显著减少,导致他们难以形成新的长期记忆;大脑额叶的血流量和葡萄糖利用率都大为降低,造成回忆困难、整合记忆困难,导致老年人对近期经验的回忆远不如年轻人生动,还特别容易受到各种记忆幻觉的影响,他们更擅长的是回忆往事。

这不禁让我想起,她提及往事的时候。因为这本书的缘故,我最近开始主动问她对过去的事情还记得多少?她回答我说,年轻时候的事好像只记得一些大概的轮廓,心情还记得,具体的生活细节已经想不起来了,小时候的回忆就更少了。我忽然回想起,有一次跟她聊起我在小学发生的事,她一脸惊诧地说,“哪有这样的事?我怎么一点也不记得?我怎么可能做那种事呢?你肯定是在瞎说!”那时的我,哑口无言,暗自神伤。

与母亲一起生活的点滴细节,让我看到了人在步入老年阶段时大脑不可逆转的衰老,也看到了母亲几十年来积攒在身体里的压力和创伤无法释放的痛苦。我曾感叹,为何一个刚刚过了更年期的女性会变得如此笨拙,但在对记忆有了更深的学习和了解之后,我开始稍微理解了,也慢慢学会了接纳自己在面对母亲衰老过程中的力不从心。

幸运的是,这种大脑衰退也是可以适当控制的,只要老年人得到正确的引导,对运用已有的知识和经验对新信息进行精细、独特的编码,并经过恰当的提示,他们仍然可以拥有良好的记忆。此外,老年人的回忆也有着巨大的价值,这是一个通过回忆与人生达成和解的过程,能促进对自我的理解与整合,帮助自己更好地应对死亡。或许,这也是人类进化的恩赐吧。

02

记忆消失

年轻人记忆力的衰退

其实我自己的记忆能力也是大不如从前,看过的书和电影,学习过的知识很快就忘了,如果没有及时进行记录,只能从头再来。

这是因为,我们的短期记忆存储在大脑的海马和内侧颞叶中,而长期的记忆存储在大脑皮层中,所以新的记忆一旦产生,就需要在大脑中经过特殊的变化,才能转变成长久的记忆。

在此过程中,睡眠起着非常重要的作用,尤其是做梦。日有所思、夜有所梦,可能就是这个道理。如果想要拥有良好的记忆能力,睡眠就显得格外重要。回想自己从上高中开始,几乎每天都要熬夜,11点之前睡觉的日子少之又少,难怪记忆力会越来越差。熬夜带给我的伤害,除了脱发之外,最严重的就是记忆损伤吧。

03

理解记忆

脆弱而有力的产物

记忆到底是什么呢?其实大脑就像一台超级计算机,每天都在不停编写和提取代码,如此反复的过程就是记忆。我们的记忆是由各种原料组建而成的:既有真实发生过的事物片断,也有对可能发生的事物的遐想,还有在记忆时引导我们的观念和信念。所以,记忆不一定是可靠的。

事实上,每个人都无法知道自己的记忆到底哪部分是真实的,哪部分是虚构的、被扭曲的,我们的全部记忆或许只是我们对生活的幻觉。我们对一件事的推断和想象,往往也会变成记忆的一部分,想象越生动,越可能信以为真。这是因为,我们的大脑对记忆的处理过程,涉及了非常复杂的脑部结构,任何结构的运转受到干扰时,都会使记忆出现扭曲。

而在我们的童年时期,由于大脑发育并不完全,很多经历都会产生记忆扭曲,比如小时候总是觉得所有东西都很大,路也很长,长大了之后才发现,并非如此。

当然,记忆大部分是可靠的,尤其是有些鲜明的记忆,会反复浮现在脑海中,让人无法忘记,比如人们经历情绪创伤。

04

闪光灯记忆

让往事挥之不去

在读《探寻记忆的踪迹》这本书的时候,我经常回想起曾经我的父辈们。

我发现,他们的回忆大部分都是充满情绪性的,都是曾经让人非常快乐或者非常痛苦的事,或者是一些特殊的节日、有着非常盛大的场面,而那些日常生活中的平凡、平淡的小事和细节,他们都记不清了。

我当时以为,这应该跟他们多年的生活经历有关,在那段物质生活非常贫乏的年代,人们心里记挂着的或许只是如何生存,几乎没有机会去好好感受一下生活的抚慰。如今生活可以稍显自在了,却难以抵挡时间的腐蚀。

读过这本书后我发现,极度快乐或者悲伤的事,都会产生一种叫做“闪光灯记忆”的东西,它比普通的记忆更让人印象深刻,并且会让人不自觉的反复回想、谈论,因此会让往事挥之不去。当我们回忆难过的往事时,我们在无形中再次强化了自己的悲伤,使人更善于回想悲伤的事,而忘记快乐的事,这样容易陷入抑郁的恶性循环。

而当我们遇到一些让人生充满惊喜和幸福的时刻,也会形成永生难忘的记忆,比如一场浪漫的邂逅、一场期待已久的婚礼、第一个孩子的降临,这些都属于这种美好的闪光灯记忆。

05

内隐记忆

似曾相似的熟悉感

我时常对某个陌生地方或某些人有一种似曾相识的熟悉感,明明没有见过,却觉得很熟悉。这种感情其实是源于我们的内隐记忆系统。我们平时能够回想起来的记忆,都属于外显记忆,而内隐记忆是一种无意识的记忆,人们会在不经意间受到过去经验的影响,产生一种似曾相识的感觉。

内隐记忆的这种特点,让我们在生活中非常容易受到外界的“心理污染”,比如日常生活中看到的新闻、广告、短视频、电影、书籍等都会造成内隐记忆,让我们产生各种不自知的“偏见”,也就是被“洗脑”了。在网络媒体如此发达的当下,有太多的人每天都在无意识地被“心理污染”着,那我们该怎么办?书里给出了一个非常可行的建议:觉知自己的“偏见”,就可以减弱它的影响。

记忆是我们回顾过去,相信当下,以及憧憬未来的脆弱而有力的产物。了解记忆,可以让我们更好地陪伴身边的家人和朋友。

现在的我,会试着帮助母亲释放曾经隐藏在内心深处的创伤和情绪,引导她好好体会当下的生活,也会建议她调节饮食,保持身体健康,减少药物对大脑的伤害。

我对母亲的祝福,除了平安健康之外,还希望她能够尽可能长时间拥有记忆的能力,不要那么快忘记这个美好的世界。

推荐语:记忆研究领域经典著作,荣获美国心理学会威廉·詹姆斯图书奖,哈佛大学心理学特殊荣誉教授、美国国家科学院院士丹尼尔·夏克特 作品。

作者:子楸,本文转载自公众号:华章心理,(ID:hzbook_xl),已获授权。

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