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科学家公布新冠溯源重要发现:基因上与新冠病毒接近的病毒“存在于自然界”

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上游新闻 2021-09-23 10:14

据法新社等多家媒体22日报道,法国巴斯德研究所和老挝国立大学的科学家们发现,生活在老挝洞穴中的蝙蝠携带了一种与新冠病毒类似的病原体,这种病原体可能直接感染人类。他们的研究结果表明,在蝙蝠物种中,基因上与正在流行的新冠病毒接近的病毒“存在于自然界”。研究人员认为,这是确定新冠大流行起源的“重要一步”,证实了在世界范围内传播的冠状病毒可能始于活蝙蝠的理论。

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法新社图

与新冠病毒非常相似

法国巴斯德研究所和老挝国立大学的研究人员在老挝万象省的数百只蝙蝠中发现,有三种病毒与新冠病毒非常相似,尤其是在附着在人体细胞上的机制方面。

研究人员表示,研究结果表明,在与中国相邻的老挝北部石灰岩洞穴的蝙蝠物种中,基因上与新冠病毒接近的病毒“存在于自然界”。

研究人员警告称,这些病毒“似乎与新冠病毒的早期毒株具有相同的感染人类的潜力”。“在洞穴中工作的人,例如鸟粪收集者、参观洞穴的游客等特别容易暴露。”该项研究的作者说。

据悉,该项研究的结果已发表在预印本平台Research Square上。同时,研究人员已将其提交给《自然》杂志进行同行审查。

新冠溯源的“重要一步”

巴斯德研究所病原体发现实验室负责人马克·埃洛伊特告诉法新社,他的团队分析了收集的样本,尽管所发现的病毒与新冠病毒之间仍然存在关键差异,但他表示,这项工作是确定大流行起源的“重要一步”,证实了在世界范围内传播的冠状病毒可能始于活蝙蝠的理论。研究人员认为,他们的研究结果表明,新冠病毒可能是通过不同病毒和蝙蝠物种之间的混合进化而来的。

英国伦敦卫生与热带医学学院新兴传染病教授马丁·希伯特表示,该病毒能够像新冠病毒一样“轻松”感染人类细胞,因此可能能够感染人类。但他强调,该病毒“不是大流行毒株的祖先”。“这项工作证实了蝙蝠感染冠状病毒的预期多样性,并增加了证据表明可能发生从蝙蝠到人类的自然溢出事件。”希伯特说。

英国剑桥大学兽医系主任詹姆斯·伍德表示,这表明“可能涉及不同病毒之间的重组,而不是单一谱系的简单、长时间进化”。

上游新闻 蒋明静 编译

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