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新冠正在成为一种普通病毒 | 彭博

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纽约时间 2021-09-22 17:39

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《纽约时间》出品

意见 | 美国主流媒体评论

本栏目文章仅代表作者本人观点,不反映《纽约时间》编辑委员会或所有者的意见。

编辑:江南

【编者按】

Delta变种病毒疫情肆虐全美之际,纽约市长白思豪却在最近的一次发言中乐观预期疫情会在明年得到控制,他的底气何来呢?彭博社专栏作家大卫·菲克林(David Fickling)撰文指出,新冠病毒不会消失,但随着人们从疫苗或自然感染中获得免疫力,它终将成为一种常规病毒。他建议人们以一种平常的心态看待这个前景,做好与病毒长期共存的心理准备。


新冠正在成为又一种普通病毒

文:大卫·菲克林

译:新约客

在新冠疫情之前的日子里,当我出现感染或其他疾病时,医生给出的反应常常让我感到沮丧。“这只是一种病毒,”他们会说。

对于一个长期以来对流行病起源和历史的调查工作着迷的人来说,答案似乎总是过于敷衍。是哪种病毒?这种菌株是在何时何地出现的?今年还有多少人感染了同样的变种?

这些问题与大多数全科医生没有太大关系,因为(虽然)每年在全球范围内流行的病毒很多,但其中大部分会自行消失。在某个时候,随着人们从疫苗、自然感染和加强针中获得免疫力,Covid-19 终将加入该俱乐部。

去年年初,世界迫切需要提高对 SARS-CoV-2 病毒的警惕,并将其视为迫在眉睫的威胁,而不是与流感相提并论的更常见的感染。不过,现在,地球上接种疫苗的人群需要在精神上将自己推向相反的方向。对于那些已经接种过疫苗的人来说,是时候提醒自己了:Covid-19 不再是世界末日的骑士,而是逐渐变得“只是一种病毒”。

这大致上是一些在疫苗接种计划方面取得最大进展的国家正在达到的目标。在新加坡,81% 的人已完全免疫,卫生部已开始优先考虑住院数据而不是感染数据,因为现在绝大多数病例都属于相对良性。由于绝大多数感染不再导致严重疾病,以色列在没有恢复封锁的情况下安然度过了新一波疫情。

对于这种每天仍在杀死数千人的疾病来说,某些群体要求停止公布每日病例总数的呼吁可能为时过早。但是,在某个时候,当新冠从当前的大流行状态转变为普通流行病并逐渐消失时,我们可能会像处理流感一样对每日甚至每年的病例数含糊不清。

很难相信会以如此淡然的方式看待导致超过 450 万人死亡的感染,但历史上,病毒曾以惊人的频率在普通流行病和大流行状态之间转换。

1970 年代末席卷全球的“俄罗斯流感”似乎是 1940 年代和 1950 年代的一种不起眼的季节性流感毒株,可能通过实验室事故重新传播到世界各地。25 岁以上的人在童年时期接触过这种变体,基本上具有免疫力。黄热病对缺乏免疫力的远征军产生了毁灭性影响,也塑造了美洲四个世纪的历史,如今,该病毒已经在西半球的城市地区基本消失,但在撒哈拉以南的非洲仍是致命威胁。

《微生物技术》杂志7月发表的一项研究甚至提出了一个论点,即一种名为 HCoV-OC43 的冠状病毒株可能是1889年同样称为俄罗斯流感的爆发原因,那次爆发可以说是第一次真正的现代全球大流行病。该菌株现在已成为普通感冒的主要源头之一,这是医生可以平常心看待的经典案例。

我们现在还没有到那个阶段。完全接种疫苗后,即使在未来几年的某个时候暴露于 Covid-19 的风险,我也会感到相对乐观。尽管如此,我有个完全接种疫苗的朋友最近从悉尼搬到纽约,不幸的是,在抵达后几周内就感染了病毒并殃及他们未接种疫苗的不满13岁的儿子。这就是我们需要继续敬畏这个病毒的原因,至少要将这种心态保持到每个人都有机会接种疫苗,以及我们对疫苗对重症的防止作用能持续多久有更清晰的认识。

这种可怕的病毒将永远与我们同在,但会以一种更温和、不那么令人不安的形式共存。在经历了过去两年的磨难后,很难相信我们会以一种平静的心态看待这个前景——但这就是最终必须发生的事情。我们击败新冠的那一刻,不会是我们从人类体内根除它的那一刻,而是当我们通过接种疫苗和自然感染获得免疫力时,我们不再有理由害怕它。那一刻终将到来——当它到来时,即使是可怕如新冠,也将只是另一种病毒而已。

原文链接:

https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2021-09-12/covid-is-on-its-way-to-becoming-just-another-virus?sref=IYYG02N5

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