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时速64公里的坦克见过没有?北非的最速传说——十字军巡洋坦克

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历史皇太后 2021-09-21 19:01

在第二次世界大战时期,坦克都还是按照战场任务划分而非是吨位划分,比如说德国三号中型坦克就被定义为战斗坦克,而四号中型坦克则被划分为支援坦克。英国自然也不例外,巡洋坦克和步兵坦克的划分倒也算是独树一帜,且一直持续到第二次世界大战结束。

要说这英国的步兵坦克咱们都不陌生了,玛蒂尔达Ⅱ型步兵坦克、丘吉尔步兵坦克那都是战场上的明星,而巡洋坦克方面也有较多的精品,比如说彗星巡洋坦克、克伦威尔巡洋坦克等等。

但我们今天要说的这款英国巡洋坦克就比较独特了,火力和装甲都只能算平平无奇,唯速度在二战中冠绝天下,这就是曾经为英国驰骋北非的不列颠骑士——十字军巡洋坦克。

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要说这十字军巡洋坦克,咱们就不得不提一下克里斯蒂悬挂了。没错,就是那个让苏联沉迷了相当一段时间,由美国竞速怪咖,约翰·沃利斯·克里斯蒂发明的悬挂设计。这种悬挂本质上就是一种拥有大直径负重轮,使用螺旋弹簧的独立式悬挂装置,越野性能优秀的同时还突出了轮履双用的特点。

属于典型的有履带能跑得飞快,没有履带一样跑得飞快。这种悬挂设计自从被苏联人拿走之后,就被苏联人率先用到了BT系列快速坦克的设计上,于是BT系列快速坦克就成了极速代言词。

无巧不成书,英国的军事观察团在1936年参观苏联装甲部队的演习时,一眼就看中了那些跑得飞快的BT系列快速坦克。在英国人眼里克里斯蒂悬挂是大大的好用,遂也找到了约翰·沃利斯·克里斯蒂,花重金购买了克里斯蒂悬挂的相关设计资料。

当然了,英国人这一举动也算是坑惨了约翰·沃利斯·克里斯蒂,美国军方获悉了约翰·沃利斯·克里斯蒂曾将技术卖给苏联,结果导致约翰·沃利斯·克里斯蒂进了大牢,要不是英国人四处斡旋,恐怕他就得在监狱里过日子了。

可话是这么说,英国拿到克里斯蒂悬挂又有什么用呢?道理很简单,英国的巡洋坦克其实是依靠高性能的坦克炮和高速性快速接敌的坦克类型,换句话说巡洋坦克对于越野性能和毒素的要求就很高,而克里斯蒂悬挂正好可以满足这个要求。

在获得了克里斯蒂悬挂之后,英国陆军就下达了新的巡洋坦克竞标,并规定坦克正面的装甲厚度必须达到30毫米的厚度,火力方面配备QF-2磅反坦克炮和一挺同轴机枪,悬挂系统是用克里斯蒂悬挂。

在这样的要求下,英国纳菲尔德公司开发出来的就是A-15十字军巡洋坦克,这款坦克的前身是该公司开发的A-13盟约者巡洋坦克,但因为盟约者在性能上存在问题,所以在法国战役时并没有参战,敦刻尔克战役时才生产了第一辆出来。

此后盟约者巡洋坦克都没有参与实战,仅仅是作为训练坦克使用。而十字军巡洋坦克则持续研发,直至1941年才完成研发并投入生产。

严格来说,十字军巡洋坦克是一款颇为赶工的坦克,这和法国战役后英国陆军急需大量的技术兵器有关。该坦克车体长度5.97米、车体宽度2.77米、车体高度2.24米,战斗全重在19至20吨左右,车组乘员包括车长、炮手和驾驶员。

原本计划这款坦克应该是一款较为重型的巡洋坦克,但因为急于进行大规模生产,所以十字军Ⅰ巡洋坦克的装甲厚度在正面仅仅达到32毫米,但最薄弱的地方就只有7毫米。

值得一提的是,英国的焊接技术存在有问题,所以英国所有坦克的装甲都是铆接装甲,十字军巡洋坦克也不例外,因此它的装甲防护能力略微被打了一些折扣。

在火力方面,十字军巡洋坦克其实也很难谈得上让人满意,QF-2磅坦克炮在战争初期虽然优秀,可到了1941年时就已经聊胜于无了。而十字军MKⅠ和MKⅡ两个型号使用的都是QF-2磅坦克炮,这难免让其在反坦克方面的能力大打折扣。

到了十字军MKⅢ时才换上了穿甲性能更好的QF-6磅炮,这时的十字军巡洋坦克才真正成为了北非英军的主力装备,有能力和使用了长倍径75毫米坦克炮的德国四号坦克一较高下。

如果这么看的话,十字军巡洋坦克似乎是一款比较失败的坦克,可凡事有弊就有利,十字军巡洋坦克在速度和越野能力上都还比较优秀。十字军巡洋坦克使用的发动机是“纳菲尔德—自由”型直列12缸水冷式汽油发动机,能够为十字军巡洋坦克提供340匹马力。

虽然说这种发动机其实是一战时期的航空发动机魔改,但它却能够让十字军巡洋坦克飙出64公里的极速。唯一的问题在于因为它的速度过快,所以在极速状态下有引擎起火爆炸的可能,因此必须装上限速器,将时速限制在43.2公里才能保证安全运作。

那么十字军巡洋坦克的实战效果如何呢?在1941年6月,北非英军即将发动“战斧作战”前,首批十字军巡洋坦克被送抵了埃及。

当时这批十字军巡洋坦克的状态并不是很好,因为焊接工艺存在问题,所以十字军巡洋坦克的油箱和水箱普遍漏油、漏水,再加上航运过程里坦克保存不当,湿气造成了十字军巡洋坦克内部出现锈蚀,英军装甲兵必须先对十字军巡洋坦克进行修复工作,装甲兵普遍对十字军巡洋坦克的嗤之以鼻,认为它是一种过时的坦克。

但很快英国装甲兵就发现了坦克内部的限速器,胆大包天的装甲兵们立刻动手拆掉了这些限速器,然后在试车里就把坦克开到了64公里的极速。

这大大改变了英国装甲兵的对十字军巡洋坦克的看法,认为它是一种十分优秀可靠的坦克,并驾驭着这些拆了限速器的坦克在战场上疯狂飙车。

德军对于这些四处飙车的十字军巡洋坦克束手无策,德军现有的任何一款坦克都没法追上它们,他们只能眼看着这些“极速怪咖”在他们的阵地上横冲直撞。

当然了,“战斧行动”是以英军的失败告终,而十字军巡洋坦克也暴露了许多问题。比如说它的防护水平实在过于差劲,挡不住德军所配备的50毫米反坦克炮,更遑论防御88毫米高射炮的攻击了,一个不小心就会被德军的反坦克火力打成废铁。

而QF-2磅坦克炮的火力也十分贫弱,远距离上根本不能保证精度和威力,英国装甲兵需要冒着让坦克引擎起火爆炸的风险也要飙车,主要原因就是为了能够在近距离上摧毁德军坦克。

这些问题在十字军巡洋坦克的后继型号做出了改进,比如说MKⅡ型加厚了装甲,MKⅢ更是换上了QF-6磅坦克炮加强了反坦克能力。可就如同十字军坦克的极速一样,十字军巡洋坦克在英军的服役可谓是来也匆匆、去也匆匆。

随着来自美国的M3“格兰特·李”中型坦克和M4“谢尔曼”中型坦克逐渐装备英军,十字军巡洋坦克迅速退出了现役,但不可否认的是十字军巡洋坦克仍旧是北非的最速传说,堪称是英国当时速度最快的坦克。

参考文献:《陆战雄狮:二战坦克风云录》

《坦克战》

《 二战坦克大全》

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