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14年前,身家40亿的美国吝啬女王去世,4个孙子看到遗嘱很不高兴

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照见古今 2021-09-21 16:49

2007年8月20日,曾因逃掉170万税款而被美国人戏称为“吝啬女王”的利昂娜· 赫尔姆斯利去世,享年87岁。

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利昂娜死后,留下了40多亿美元的财产。她结过3次婚,只与第一任丈夫育有1子,但儿子早在1982年就去世了。

利昂娜早逝的儿子生有4名子女,他们都可以继承奶奶的遗产,而且权利均等。可当遗嘱公布时,孙子克雷格和孙女米根却非常愤怒,另外两名孙子戴维和沃尔特也不怎么高兴。

87岁的奶奶去世留下40亿美元,4个孙辈平分每人也能得到10个亿,为什么还会不高兴呢?这是因为他们的奶奶不按常理出牌,留下的遗嘱不但出人意料,还有些荒唐。

一婚嫁律师,二婚嫁小老板,51岁三婚嫁入豪门

利昂娜的一生可以用传奇来形容,她经历过的3段婚姻,每一段都很成功,尤其是第3段婚姻,更是让她的身家暴涨至几十亿美元,成为全美国最有钱的女性之一。

1920年,利昂娜出生于纽约,父亲是一个普通的手艺人,靠制作帽子为生,家里一共有4个孩子,利昂娜排行第3。

父亲的收入只能勉强养家糊口,因此利昂娜的童年是在贫穷中度过的,这与她后来的奢侈生活有着天壤之别。

普通家庭出身的女孩想要实现阶层跃迁,最简单也是最可行的方式,就是借助婚姻。利昂娜便是这么干的,她一生结过3次婚,每一段婚姻都是典型的“上迁婚”,助她跨越了一个又一个的社会阶层。

不过利昂娜能够这么成功也是有足够资本的,那就是她的美貌,十几岁的时候,她就被一家公司相中,做过一段时间的模特。

模特吃的是青春饭,虽然赚钱,却无法长久,这一点利昂娜非常清楚。所以早在19岁那年,她就嫁给了一名律师,并于第二年生下了儿子Jay。

Jay是利昂娜唯一的子女,也是开头提到的准备继承奶奶遗产的四个人的父亲。

在美国,律师一直是个高收入的职业,结婚后的利昂娜迅速过上了中产阶级的生活,比起贫穷的原生家庭,说是实现阶层跨越也毫不为过了。

但利昂娜显然不满足于此,1952年,32岁的她主动提出离婚,一脚踢开律师丈夫,转头与一家印染厂的老板谈起了恋爱,并迅速领证结婚。

如果说第一段婚姻让利昂娜过上了中产阶级的生活,那么这第二段婚姻,就直接让她跨入了富裕阶层。

利昂娜并没有为第二任丈夫生儿育女,不知道是不愿意生,还是生不出。这两种情况都是有可能的,毕竟她追求的是金钱财富,而不是多子多福,此外,二婚的她已经三十多岁了,生不出孩子也很正常。

第二段婚姻期间,利昂娜开始经商,不用多说,她的本金来源于“小老板”丈夫。或许是觉得利用够了,又或者是赚到了足够的钱,7年后,利昂娜再次主动离婚,一脚踢开厂长丈夫。

恢复单身的利昂娜没有很快踏入第三段婚姻,而是沉寂了一段日子,她并非不想结婚,只是在等待合适的猎物。

1968年,在一场为地产商举办的舞会上,利昂娜终于遇到了合适的对象,他叫哈里·赫尔姆斯利,出生于1909年,比利昂娜大11岁。

哈里是纽约非常有名的地产商,也是当时美国社会公认的最有钱的富豪之一,身家以十亿计。

虽然在舞会上哈里对风韵犹存的利昂娜表现出了明显的好感,可利昂娜想要攀上这位大富豪,却还有一大关卡要过,那就是哈里当时的妻子,他们已经结婚30年了。

不过利昂娜没有放弃,她与有婚姻在身的哈里交往了3年,并成功俘获了对方的心。

1971年,亿万富豪哈里·赫尔姆斯利与结婚33年的发妻离婚,将51岁的利昂娜娶进了门。从这时起,利昂娜便冠上了“赫尔姆斯利”的姓氏,一直到她去世。

跟哈里结婚前,利昂娜已经是身家数百万的富婆了,但和丈夫的亿万身家却仍然没法比。

婚后的哈里对妻子很信任,主动让她接手公司事务,没过几年,利昂娜就坐上了家族公司副总裁的位置。

1997年,第三任丈夫哈里·赫尔姆斯利去世,作为合法妻子,利昂娜得到了丈夫的全部遗产,她的身家也由此上涨至数十亿美元。

吝啬女王利昂娜:普通人才交税,我们是不交税的

借助3次“上迁婚”, 利昂娜变得越来越富有,可她最终却得到了一个“吝啬女王”的称号,这究竟是怎么回事呢?

因为她只对自己大方,对其他人,尤其是公司的员工特别苛刻,私底下被员工称为“葛朗台”(巴尔扎克小说中的人物,四大吝啬鬼之一)。

但严格来说,这还不是她获得“吝啬女王”称号的真正原因,毕竟在公司抠门,也只有员工知道,外界就很难知晓了。

利昂娜之所以成为美国人尽皆知的“吝啬女王”,跟她说过的一句话有很大的关系,那句话是这么说的:“普通人才交税,我们(富豪)是不交税的”。

利昂娜曾因逃掉170万美元的税款而被判入狱18个月,当初接受采访时,她毫不掩饰地说出了上面那句话,这显然也是她的心里话。

身家几十个亿,却连170万的税款都不愿意缴,说她是“吝啬女王”也真是不枉。当然了,美国像她这样的富豪估计也不在少数,毕竟有那么多的避税手段,只不过人家是合法避税,利昂娜却为了避税连法律都不顾了。

虽然得了个“吝啬女王”的称号,但有一说一,经历过牢狱之灾后,利昂娜还是有些改变的。

生命的最后十年,她前前后后捐出了数千万美元,2001年9.11事件后,她曾拿出500万美元资助遇难者家庭。

但是围绕利昂娜的争议却一直没有停止,甚至在她去世后,还因为一份特殊的遗嘱再次成为人们讨论的焦点。

1200万美元留给宠物狗,两个孙子分文不给

利昂娜的遗嘱之所以引起很大的关注,是因为她没有像大多数富豪那样将财产分给自己的直系后代,甚至有的直系后代连一个铜板都没分到。

去世前两年,利昂娜秘密写下了遗嘱,根据这份遗嘱,她死后的40多亿美元遗产,绝大部分都将捐赠给以她和亡夫哈里命名的慈善基金会,仅有几千万美元的零头分给亲人。

荒唐的是,利昂娜列出的亲人里,居然还包括陪伴她度过晚年的宠物狗“麻烦(trouble)”,并且分走了一笔巨款——1200万美元。

相比之下,利昂娜的两名孙子戴维和沃尔特分别只得到1000万美元(包括500万美元的信托和500万美元的现金),另外两名孙辈克雷格和米根竟然分文未得。

正因如此,遗嘱公布时,克雷格和米根当场就发飙了,拿到1000万美元的戴维和沃尔特也不怎么高兴,毕竟他们从奶奶那里拿到的遗产,还没有一条宠物狗多,难道在奶奶眼里,他们还比不上一条狗吗?

利昂娜为什么要做出如此特殊的遗产分配?这其实并不奇怪,因为那4个孙子女虽然是她的直系血亲,彼此间的关系却十分疏远,这或许与利昂娜不断改嫁有关,又或许跟独子早逝有关。

在利昂娜晚年最孤独,最需要人陪伴的时候,几个孙子女几乎从未探视过她,尤其是克雷格和米根。所以在遗嘱里,利昂娜就特别提了一句:“克雷格和米根不会得到任何遗产,他们自己知道原因”。

本以为能从奶奶那里拿到10个亿的克雷格和米根,肯定无法接受这样的结果,他们立刻去法院起诉,声称奶奶写这份遗嘱时,已经神志不清,所以这份遗嘱不具法律效力。

法院受理了这桩案件,并做出了对克雷格和米根有利的判决,但也没有全盘违背利昂娜的遗愿。

根据最终的判决,利昂娜留下的40多亿美元,大头仍然是捐赠给以她和丈夫命名的慈善基金会。

遗嘱里分配给孙子戴维和沃尔特的各1000万美元,以及留给弟弟阿尔文(他负责照料宠物狗“麻烦”)的1500万美元均不变动,唯一的变动,就在宠物狗继承的那1200万美元上。

法官认为狗狗根本花不了1200万美元,因此将它的继承份额缩减到了200万。多出来的1000万美元,其中的400万美元捐赠给慈善基金会,剩下的600万美元,孙子克雷格获得400万,孙女米根获得200万,也就是说,克雷格和米根最终从宠物狗那里“抢”来了一部分遗产。

对于一只宠物狗来说,200万美元确实够花很多年了,而且可以过上最奢侈的生活。但很可惜,利昂娜的宠物狗后来只活了3年,2010年去世后,200万里没有花完的部分,仍然回到了慈善基金会。

“吝啬”女王利昂娜的人生堪称传奇,她死后留下的遗嘱,则更属奇葩。

不过这些财富既然是属于她个人所有的,如何分配自然也该由她自己说了算。就算她把所有的钱都留给宠物狗,就算她一分钱也不给自己的直系后代,外人也没有必要去品头论足,更没有权力去干涉,因为这是她的自由选择。

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