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美国多种动物新冠阳性,猪牛鸡是否会感染,进口肉还能放心吃吗?

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Hi科普啦 2021-09-21 16:04

2021年9月刚过半,美国那边又传来了坏消息,华盛顿史密森尼国家动物园发现,园中6只狮子和3只老虎从上周开始就出现了食欲减退、咳嗽、打喷嚏和嗜睡的症状。于是园方将它们的粪便样本进行了新冠病毒检测,结果为“推定阳性”。

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被感染的其中一只雄狮

“推定阳性”的意思就是,这些样本在某些实验室的检测结果为阳性,但还没有经过权威部门的确认,最终结果会在未来的几天得出。不过现在动物新冠检测技术已经很成熟,基本能够确诊了。

新冠大流行开始后,史密森尼国家动物园关闭了很长的一段时间,从2021年5月21日才重新开放。动物园已经对这几只“大猫”的密接者进行了调查,并没有发现有新冠典型症状的患病员工,因此推测可能是无症状感染者感染的,此后应该会进行进一步的核酸排查。

被感染的其中一只老虎

在美国,动物感染新冠已经不是个例。

2020年3月至4月,纽约市布朗克斯动物园就有5只老虎和3只狮子感染了新冠病毒;2021年1月份,明尼苏达州派恩县野生动物园的一只老虎新冠检测呈阳性;9月初,亚特兰大动物园的13只西非低地大猩猩都感染了新冠病毒。

根据美国农业部的最新数据显示,截至2021年9月13日,全美新冠动物确诊病例共有248例,除了老虎狮子和猩猩,确诊动物还有河狸、鹿、水貂、宠物猫和宠物狗。

这些动物感染了新冠

其中猫和狗的感染数量是最多的,作为宠物的它们和人类接触最密切。除了家养宠物和动物园中的野生动物,与人类接触最密切的就要属家畜和家禽了。

那么,我国每年都从美国大量进口的猪、牛、鸡等动物是否会感染新冠呢?

猪牛鸡是否会感染新冠?

首先说咱们国人最关注的猪。

美国权威农业网站《modern farmer》曾发表过一篇文章,文章中称,就目前的研究结果表明,猪感染新冠病毒的几率非常小,至今还没有家猪感染新冠的案例出现。不过他们认为,新冠病毒作为一种RNA病毒,很容易发生变异,不排除变异后的病毒会容易让猪感染。

现在人类已知的变异毒株已经有十余种,我们最熟悉的德尔塔毒株是传染性和毒性最强的,但是目前也没有出现家猪感染德尔塔毒株的情况发生,所以也不能确定变异病毒是否易感。

美国养殖场的猪

再说国人餐桌上出现频率较高的鸡。

疫情刚开始时,有谣言称病毒是从家禽身上传播出来的,但其实,时至今日都没有发现鸟纲动物感染新冠的案例。德国的研究机构曾用健康的鸡做过实验,让它们暴露在充斥新冠病毒的环境中,但是并没有发现它们会感染,他们推测鸡是不易感的动物,但也不能完全排除感染的可能。

美国的养殖鸡

德国在用鸡做实验时,也同时在牛身上做了相同的实验。他们让6头健康的奶牛接触了新冠病毒,经过鼻拭子检测后,其中有2头呈阳性,这表明新冠病毒能够在牛的体内感染。但是德国的研究人员也强调了一点,目前没有证据可以表明牛会将新冠病毒传回给人类。

总的来说,中国人最常吃、也是从美国进口最多的猪、鸡、牛三种动物,牛是易感的,但猪和鸡似乎天生对新冠病毒有些免疫力。为什么会造成这样的情况呢?

德国用来做实验的奶牛

为何有的动物不易感?

生物学家解释,这也许和动物体内一种叫ACE2受体的东西有关。

ACE2就是血管紧张转化酶2,它是新冠病毒的功能宿主受体。虽然它在疾病发病机制中具有高度的保护作用,但它会被新冠病毒“劫持”作为受体,然后通过它进入骨质上皮细胞,最后导致个体感染病毒。当新冠病毒通过表达ACE2的细胞腔面进行感染时,感染效率会提高10倍,所以它也被称为新冠病毒入侵人体的“门户”。

ACE2在人体中很常见,遍布在心脏、肾脏、肠道等重要器官上。但是,每种动物的ACE2在分子结构上都略有不同。

蓝色像小爪子一样的东西就是ACE2

《公共科学图书馆计算生物学》(PLOS Computational Biology)杂志上发表过一篇关于“研究动物感染新冠病毒差异”的文章。他们为28种常见动物和人的ACE2受体建立了计算机模型。

随后用这些模型做了模拟测试,虚拟地将新冠病毒刺突蛋白与每种动物的ACE2受体结合起来。结果发现,人体的受体会对病毒的刺突产生一种吸引力,使它们更容易结合在一起,而且人体中有很多受体结合域。

但是,一些动物的受体结合域产生了突变,阻止了病毒与受体结合,让病毒不能顺利地“俘获”ACE2受体,让它们不易感。所以会出现一些动物易感,一些动物不易感的情况。猪和鸡,大概率就拥有不容易被病毒“俘获”的ACE2受体,所以它们不易感。

猫狗鼠的ACE2受体都能被病毒俘获

美国的进口肉还能放心吃吗?

因为有进口冷冻肉类中携带新冠病毒的前车之鉴,所以很多人都担心从美国进口的肉类是否也有携带病毒的风险。

从现有的研究结果来看,我们似乎只需要担心牛肉的安全,猪肉和鸡肉相对来说风险较小。不过包括美国在内的一些牛肉生产出口大国,也很少听闻有牛感染新冠的情况出现。

而且,美国的猪、牛、鸡这三种食用肉类的产业发展都比较成熟了。无论是养殖还是屠宰,基本都由大型或超大型养殖屠宰场包办,肉类品质比较稳定,很少有疫病发生,还有较先进的检疫系统,出厂的肉品不容易出问题。

美国养猪场

拿猪来说,一头猪从出生到出栏,从屠宰到包装,要经过很多次检疫。所以肉类本身一般不会有什么问题,发现携带病毒的批次,也基本是在外包装上留下的。比如2020年11月,天津港进口的冷冻猪肉核酸检测呈阳性,就是从食品外包装上发现的。

食品外包装上的病毒一般是来自于接触到这些肉品的工作人员,或是机器和运输设备。因此,要想吃到放心的猪肉,首先得保证美国肉品制售企业员工的健康。

屠宰好的生猪

美国最大的鸡肉、牛肉、猪肉生产供应商“泰森食品”有限公司在8月中旬时表示。已经有约56000名员工接种了新冠疫苗,但仅占泰森美国公司120000名员工的47%。他们计划办公人员必须在10月1日之前全面接种疫苗,工厂员工则必须在11月1日前接种完毕。

但是他们很担心有工人因为这个规定而辞职,如果工人大量辞职,会在短期内对肉类生产产生一些影响,从而收紧肉类供应。

由此看来,美国肉制品公司能否保证出口的安全,就要看他们自己了。

泰森公司的工厂

在闪电哥写这篇文章的当天,美国单日新增病例数又排在了全球首位,累计确诊也到达了4286万。所以,要保证美国的肉类在各个环节都不受新冠病毒污染,是比较难的。我们要做的就是守好国门,在海关入检时就把好第一关,不要让病毒有趁虚而入的机会。

国内目前也时有小范围爆发的情况出现,国内动物运输范围广,运输渠道多,所以肉类在国内流通时,也需要做好检疫,才能确保让老百姓吃上放心肉。

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