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裁员万人、卖掉内部最骄傲的事业部!众人看衰的平井一夫,凭什么救活了Sony?

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EETOP半导体社区 2021-09-21 14:59

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来源:經理人月刊 (台)

今年4 月,日本索尼(Sony)公布截至今年3 月的2020 财年合并财报,净利润首次超过1万亿日圆(约90亿美元)。这个成绩除了受惠疫情,以及现任执行长吉田宪一郎(Kenichiro Yoshida)的带领,或许一部分还得归功于2019 年退休的前执行长平井一夫(Kazuo Hirai)在内部推动的改革。

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不到10 年前,Sony 面临巨大困境,平井一夫在2012 年4 月接任执行长时,这家公司已连续4 年亏损,2011 会计年度显示净亏损4,566亿日圆(按当年汇率计算,约60亿美元)。当时,企业内部以及股东非常怀疑他的领导能力。平井一夫如何从不被看好,到成为让公司起死回生的关键人物?

曾是三星、LG 的垫脚石,年轻员工早已习惯「输」

平井一夫1984 年从国际基督教大学毕业后,同年加入「CBS/Sony」公司(现日本索尼音乐娱乐,Sony MusicEntertainment),一开始从事音乐相关的业务工作,之后协助重建Sony 的游戏事业多年。

直到2011 年,平井一夫被任命为执行副总裁,才参与了当时Sony 的主要电子业务,他意识到电子事业没有方向,当时Sony 在与三星电子(Samsung Electronics)、LG 电子(LG Electronics)的竞争中等同垫底,整个组织都缺乏信心,这让他感到痛苦。

有一天,一名员工向主管介绍一款新的Sony 电视。过程中没有表现出干劲,让平井一夫很震惊。《日经中文网》报道指出,员工一开始就表明,没有打败三星与其他竞争对手的意愿。尽管有主管认为他的措辞有问题,但员工依旧继续敷衍地讲下去。

平井一夫执掌Sony 时,电视事业已连续8 年亏损。虽然Sony 过去推出一系列让消费者惊艳的产品,但很明显,昔日荣光早已不在。而员工缺乏信心的行为,其实只是反映出公司内部文化已经习惯「输」,而不是赢过别人。

卖出美国总部、裁员约1 万人,平井一夫展现改革决心

但平井一夫并未就此一股脑苛责员工,他选择认真听取员工意见,理解对方的想法,这才发现,尤其是年轻的员工,其实都是带着自豪的心情加入Sony,只是觉得意见无法被公司理解,就算有想法,上级主管也是当成耳边风,才会变得灰心丧志。

「我发现Sony 仍然很有价值」,平井一夫认为,如果要重振公司,必须改善Sony 重视的电子业务。

结果他决定先出售Sony 在纽约的美国总部,「美国子公司坚决反对出售,但我告诉他们要立刻出售,以此表达我的决心。」接下来,Sony 开始一系列改革,包括出售化学品、电池、个人电脑的事业,并裁减约1 万个职位,目的是消减公司的成本。

不让Sony 活在过去的掌声中!强悍作风一度引发老员工反弹

然而,平井一夫大动作展现出改革Sony 的决心,并没有获得某些资深员工的认同。当Sony 于2014 年宣布出售曾让公司占有强大市场地位的Vaio PC 业务,平井一夫收到Sony 老臣、第一任财务长伊庭保(Tamotsu Iba)的书面「建议」。

「简单来说,那些提议就是说『昔日的时光更好』或是『管理阶层轻视电子业务,是无法接受的』,还有一项提议要求管理阶层下台,包括我。」但平井一夫没有理会对方的要求。

平井一夫听取了退休人员的建议,希望Sony 能重回过去因为电子事业而受到世界赞誉的时代。事实上,他无意否认Sony 过往成就,但当时他认为,这些想法都是「怀旧之情」,Sony 若想要活下去,不能再将自身定位为「那个生产随身听Walkman 的公司」。

▲ Sony 在2000 年以前,曾以Walkman 系列产品取得巨大成功

平井一夫上任之初,外界视他为「电子事业的菜鸟」,认定他无法带领公司。他则持续思考Sony 的重组计画。当时在他眼中,Sony 没有任何使命、价值或愿景,也不清楚到底想成为怎样的公司,「电子、游戏、电影、音乐与其他单位都脱节了,只是各自朝着自己的方向前进。」他认为有必要重新定义这些单位为何存在,以及如何生存。

他走访Sony 在世界各地的工厂、研究与研发中心,聆听人们的意见,偶然意会到日语中的「kando」(代表「深深感动」的意思)一词。事实上,Sony 成立之初,共同创办人井深大(Ibuka Masaru)的愿景就是创造出让人们惊呼的产品,期许工厂内部能有自由、开放的思想,工程师能够将技术提升到最高标准。

平井一夫相信,他可以重新诠释创办人赋予Sony 的精神。他将Sony 的使命解释为:制造充满「kando」产品的公司。其中做法包括,在电视事业中,Sony 放弃每年销售4,000 万台的目标,改为追求品质胜过数量,唤起消费者的感情。

平井一夫最乐见的事之一:继任者不当好好先生

2018 年4 月,平井一夫将总裁与执行长的职责移交给原为财务长的吉田宪一郎。据悉吉田宪一郎接下工作时告诉平井一夫,「我不会做一个好好先生(yes-man),而是将说出我认为该说的话」,平井一夫说,这就是他所希望的。

一直以来,平井一夫的管理哲学就是 「征求与我不同的意见」。事实上,他从小就喜欢提出问题,从国外回到日本后,当他举手发问时,老师还曾说:「这是日本,不是美国。」

平井一夫在2019 年正式卸下董事长一职,离开Sony,结束35 年的职涯。如今3 年过去,吉田宪一郎继续为公司注入「kando」的意义,他试图将电子、电影、音乐、游戏与其他业务互相串联,发挥最大的价值。

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