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神舟飞船升天都要带种子,中国航天为何这么做?背后是2000亿市场

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紫龙观察

2021-09-21 14:40

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图为太空育种的水稻

中国现在已经成为航天强国,航天发射任务更是十分频繁,神舟飞船已经多次将中国航天员送入太空,但令人疑惑的是,在神舟飞船升天的同时还都要带种子,难道要在太空中种菜吗?中国航天为什么要这么做,目的是什么呢?其实这事关背后2000亿的巨大市场,将种子送入太空,采用太空育种的方式,可以大幅度提升植物的优良性状,增加农业产出。

图为太空育种培育出的新品种

太空育种,在农业技术领域,严格来说属于诱变育种的范畴,依靠大气层外的宇宙射线,改变植物种子的DNA,回到地面之后,可以筛选出一些此前从未有过的优良性状,实际上,使用X射线,伽马射线等高能射线进行诱变育种的工作,在地面上也一直都有进行,但是在地面上使用的射线强度,远远不能和太空中的宇宙射线相比,进行诱变育种的效率自然也就跟不上太空育种。

而且,由于在射线下产生的基因突变是非定向的,必须将种子试种筛选之后,才能培育出全新的优良品种,如果能加快处理种子的速度,对于加速整个育种进程来说,意义非常显著,而飞船一次升空,能够携带数量较多的种子进行诱变育种,每次可以处理的样本数量大大增加,效率相对来说,是高于在地面上进行诱变育种的。

图为神舟八号携带的种子培育出的产品

自从1987年开始,直到2020年9月,在先后共计30多次太空飞行任务当中,中国已经累计将上万种植物的种子送入太空,进行太空育种,范围从原先的水稻,小麦和蔬菜,逐步扩大到用材林木,园林植物和油料作物等,已有38个新品种通过了国家审定,另有80多个品种正在大规模推广,仅直接创造的经济效益,就高达2000亿人民币,同时这些粮食种子优良性状被保留下来后,大幅度提升了粮食产量,对中国粮食安全也带来了不可估量的好处。

相比转基因食品可能带来的安全性问题,太空育种的食品就不存在这方面的问题,由于不存在外源基因导入这一步骤,本质上仅仅只是加速了植物自然变异的过程,太空育种食品的安全性,实际上与非转基因食品是完全相同的,中国的相关法律也明文规定,特别排除了对自身通过突变产生的新物种的管理,而太空育种产生的新品种,就属于这个范畴。

图为太空育种培育的新品种蔬菜

尽管太空育种属于一个全新的交叉学科,在推广方面还面临相当的困难,但是需要看到的是,常规诱变育种一般情况下,需要8天以上的时间才能获得一个新品种,而太空育种则可以将这个周期缩短至少一半,当中国的空间站建成之后,有飞船定期来往,中国在太空育种这一产业上的脚步,还会继续更快、更稳地前行,当然,作为隐藏在中国人骨子里的本能,随着技术的进步,未来实现在太空中种菜,也并非天方夜谭。

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