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法老科学家在老挝发现迄今为止和新冠病毒最接近的冠状病毒,同样具有感染人类细胞的潜力

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中国生物技术网 2021-09-20 14:39
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北京时间9月18日,发表在预印本服务器《Research Square》上的一篇最新研究中,来自法国巴斯德研究所和老挝大学的研究团队在老挝北部石灰岩喀斯特的洞穴中发现的蝙蝠携带与SARS-CoV-2(新冠病毒)有共同特征的冠状病毒。这些病毒与新冠病毒原始毒株具有相同的感染人类细胞的潜力。这让科学家们更接近于确定新冠病毒的起源。目前,Nature旗下《Nature Portfolio》杂志正在考虑发表这篇论文。

已知与SARS-CoV-2密切相关的病毒存在于自然界中,其中包括几个马蹄蝠(Rhinolophus)种群。这项研究再次为新冠大流行是由蝙蝠携带的冠状病毒通过溢出效应后开始传播给人类的观点提供了强有力证据。

上周,发表在预印本服务器medRxiv上的一篇新研究发现,在东南亚马蹄蝠密集的地区,每天可能发生约1000例类似感染事件,只不过这些事件从未发展到可检测到的程度,因此没有形成大规模暴发。

在这项新研究中,研究人员分析了2020年7月至2021年1月期间在老挝万象省的四个地点捕获的6个科46种645只蝙蝠中收集的247份血液样本、608份唾液样本、539份肛拭子/粪便和157份尿液拭子。

这些蝙蝠生活在中南半岛的老挝、越南等国常见的石灰岩喀斯特(岩溶)地貌的洞穴中。研究人员发现了三个新的蝙蝠冠状病毒,它们分别被命名为BANAL-52BANAL-103BANAL-236。其中,BANAL-236的受体结合域(RBD)与SARS-CoV-2(新冠病毒)原始毒株的RBD仅相差一两个残基,与人类ACE2蛋白的结合效率与早期人类病例中分离出的SARS-CoV-2毒株一样有效,并介导ACE2依赖性进入人类细胞,而且,它同样可以被中和SARS-CoV-2的抗体所抑制。

该研究共同通讯作者、巴斯德研究所病原体发现负责人Marc Eloit说:“新发现的病毒是迄今为止最接近新冠病毒祖先的冠状病毒。它们可能在本质上构成未来直接向人类传播冠状病毒的风险。

未参与这项研究的悉尼大学进化生物学家Edward Holmes说:“新冠病毒首次被发现时,它的受体结合域看起来很特别,因为那时可供比较的病毒太少了。”Holmes补充说说:“现在我们从大自然中取样更多,从而发现了这些密切相关的基因序列。最终,随着更多采样,整个新冠病毒基因组的自然祖先将被揭示。”

研究人员还发现,在老挝分离出的蝙蝠冠状病毒中,没有一种在刺突蛋白中含有弗林蛋白酶裂解位点。作者们认为,这可能是由于蝙蝠的采样不足,或者是在中间动物宿主的传播链中获得了裂解位点,也可能是在病毒暴发初期未报告的人群中,因为那时的病毒可能没有引起什么症状。

总之,该研究结果指出了新的蝙蝠病毒Sarbecovirus的存在。这种病毒似乎与新冠病毒原始毒株具有同样感染人类的潜力。

世界卫生组织新冠疫情技术负责人玛丽亚·范·科克霍夫发了一封电子邮件告诉彭博社:“这篇研究真的很有意义,我们需要更多这样的研究。”

同时她还在推特上发文感谢作者在正式发表前与她分享了这篇研究,并表示只有通过严谨的科学合作、成果共享和更深入的研究,而不是政治,才能更好的理解新冠病毒。

Holmes说:“这篇研究强调了东南亚蝙蝠体内SARS-CoV-2样病毒的多样性。因此,持续采样是了解这种病毒来源的唯一途径,重要的是要进行更多采样。这项研究强调有可能感染人类的蝙蝠冠状病毒一直都存在于自然界中,并随时可能在任何时候出现。这是未来的明显风险。

论文链接:

https://www.researchsquare.com/article/rs-871965/v1

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