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长期不吃盐会浑身无力?古人类不会提取盐,那他们是如何补充的?

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钟铭聊科学 2021-09-20 11:30

一直以来有一种说法:长期不吃盐会浑身没劲。可我们知道,“盐”是需要提取出来的,而不是自然形成的。那么问题来了,为什么只有人类在吃东西的时候需要另外加盐,其他动物不需要?不仅如此,远古人类还没有盐,他们是咋补充盐的?

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动物也需要盐

这就要从“盐的本质”说起。我们现在使用“食盐”是含有97至99%的氯化钠的精制盐,而未提纯的粗盐,主要是以氯化钾取代氯化钠的低钠盐。

大多数情况下,食用的是精制盐,盐当中的“钠”是人体身体必需的营养素之一。它可以作为人体必需的电解质渗透溶质,同时也是神经和肌肉正常活动的必需品,合理适量地补充钠可以保持人体内环境的稳定,也就是血液、体液和细胞内液的稳定,确保每天的新陈代谢都能正常。

如果钠摄取量不够,内环境不稳定,新陈代谢也会出问题,长期摄取不够,人就出现没有力气的情况,这里要注意,是长期摄取量不够才会,而不是说一两天不摄取就会。但也不要食用太多盐,过量对人体也是危害的,有可能会引发高血压,按照《中国居民膳食指南》来看,一个普通人的食盐量最好不要超过6克

而其他动物也非常渴望“盐”,它们也需要盐来保持身体的内环境稳定。虽然它们不会自己提取盐,但它们在日常生活中,都会对“盐”非常的狂热,似乎“盐”对于大多数动物来说都有无法抵抗的诱惑,它们好像知道“盐”是可以维持它们体内电解质的稳定一样。动物的许多迷惑行为实际上都和找盐吃有关。比如,在卧龙自然保护区,研究人员发现羚牛和水鹿均有舔盐的习性。

还有一些动物会吃土,有些是在吃土里的菌类,但有些在吃土里的盐,尤其是一些富含盐分的土壤是动物们的最爱,比如:猪就经常干这样的事情。

古人类如何不用食用盐?

也就是说,动物有自己的办法补充盐分,那么没有提炼盐之前,人类是如何补充盐的呢?

根据现在我们所掌握的证据来看,关于盐的最早记录是在公元前6050年的新石器时代,前库泰尼文化的人会使用陶器煮沸含盐的泉水,以提取其中的盐。

而可以查证的最古老盐场是中国山西省运城市盐湖和罗马尼亚皮亚特拉-尼亚姆茨盐泉附近的波亚纳斯拉蒂纳。其中,中国山西省运城市盐湖已经有4000多年的采盐历史。

也就是说,“盐的提取”是近几千年的事情,那么问题来了,人提取盐之前,人类是如何知道盐的呢?

人类属于脊索动物门-哺乳纲-灵长目-人科-人属-智人种。在人属物种当中,除了智人之外,还有许多其他人种。人属中的第一个人种是能人,他们最早出现在200万年前,后来又出现了匠人,直立人,海德堡人,尼安德特人等人种。智人是人属当中仅剩的一员,除了智人外,人属中最后一个灭绝的人种是佛罗勒斯人,它们大概在1.3万年前灭绝的。现代人是大概在1万年前逐渐步入到农业社会当中的。也就是说,在整个古人类的历史中,人类都没有获取到提取盐的方法。

研究人员在研究“盐”的相关历史时发现,“盐的提取”是人类进入文明社会的标志,不仅如此,“盐的提取”可能和最初人口增长存在着一定的关系。为什么这么说呢?

进入到人类文明社会后,当时的人主要有两种生活和生产方式,一种是以游牧民族为代表的畜牧业,一种是以农耕民族为代表的农业。原始部落主要以狩猎采集为主,他们饮食结构、方式与游牧民族是相似的,而农耕民族的饮食在当时是比较不同的,也正是农耕民族促使了人类文明的诞生。

游牧民族日常生活中主要以牛羊肉为主食,牛羊肉、血液和乳汁等动物组织当中含盐量是要比植物组织更多的。这样的饮食方式基本上可以大致维持住一个人正常的钠摄取量,所以古人类狩猎采集,因为在日常饮食中已经有不少的补充,只需要在大自然中再找到些许就足以,因此不需要专门在食物中添加盐。

农耕民族由于饮食中的植物组织更多,需要摄取额外的盐来维持人体内环境的稳定。因此,农耕民族在发展的过程中,逐渐发展出了盐的提炼技术,并且我们在日常饮食的时候,也开始有了加盐的习惯。这才使得“盐的提取”成为了人类进入文明社会的标志。

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