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真正的土豪,买下霸王龙,送给博物馆

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物种日历 2021-09-19 12:17

诅咒、化石猎人、企业家、博物馆、古生物明星……一只名为Tristan Otto的霸王龙,自发现之初就诞生出无数精彩的故事。

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霸王龙化石Tristan Otto | Shadowgate / Wikimedia Commons

帝王的诅咒

克雷格•普菲斯特(Craig Pfister)走在美国蒙大拿州荒凉的原野上,目力所及除了风滚草和岩石别无他物。正在郊外散步的他,并不知道一份大礼正等待着他。

普菲斯特是一名化石猎人,通过持证挖掘化石并出售给收藏家或博物馆维生。2010年10月,他在蒙大拿州卡特县的郊外散步时,发现了一块暴露在地表的化石碎片。凭借着多年的经验,他敏锐地意识到这或许是一块恐龙的化石。清理了周围的碎石后,普菲斯特稍加辨认就心头一惊——这块化石属于一只霸王龙的盆骨。他立马定位标记,准备准备工具开始挖掘。

霸王龙的颈椎骨,来自华盛顿大学的Burke博物馆 | Joe Mabel / Wikimedia Commons

然而,不知是不是因为惊扰了这位沉睡于地下的恐龙末代皇帝,普菲斯特自发现化石起就饱受伤病的困扰。先是在回家的路上脚踝骨折,被迫躺了大半月,紧接着又是肩部受伤,挖掘行动被迫终止。蒙大拿荒原的冬天漫长而寒冷,给普菲斯特的工作带来诸多不便,所以他必须等到来年开春才能动工。时间一晃,四年过去了,直到2014年,这具霸王龙标本其他部位的化石才得以重见天日。普菲斯特总共挖到了170余块化石碎片,其中包括一个近乎完整的霸王龙头骨

热爱自然的企业家

2014年宾夕法尼亚州的化石市场,来往买主穿梭如织,各路卖家使劲吆喝,化石商品琳琅满目。当尼尔斯•尼尔森(Niels Nielsen)摩挲着霸王龙黝黑的化石,他心中已经做出了决定:就是它了。

尼尔斯•尼尔森是丹麦的大企业家,旗下产业横跨多个领域。这位丹麦大富豪业余时间最喜欢做的事就是搞收藏,一有时间就出没在各大艺术品展或收藏市场,寻觅自己心仪的藏品。除了油画和名家手稿,他对诸如恐龙化石等自然藏品也颇有兴趣。普菲斯特的霸王龙化石让尼尔森爱不释手,他邀请了好友延斯•彼得•延森(Jens Peter Jensen)共同出资,以“不方便透露”的价格收购了这具标本。尼尔森和延森相约,将各自孩子的名字“Tristan”和“Otto”组合在一起,将这只霸王龙命名为“Tristan Otto”(简称Tristan)。

霸王龙化石Tristan Otto | Chris Alban Hansen / Wikimedia Commons

尼尔森不仅是成功的商人,更是一位高风亮节的慈善家。从买来Tristan那一刻开始,他就坚定了一个信念:与其让这只霸王龙隐匿在豪宅自己一个人欣赏,不如把它交给专业人员进行科学研究,并陈列于博物馆让公众参观。

私人购买化石往往是科学研究的公敌,很多具有重要价值的化石因之失去研究机会,甚至滋生了盗掘、走私产业。然而由于国际相关法律仍未完善,很多古生物学家都只好把无奈往肚子里咽。尼尔森的义举确实值得大家报以掌声。

有点萌的小霸王龙复原图,身上有毛发 | PaleoEquii / Wikimedia Commons

恐龙之王现身柏林

经过仔细地考量和谈判,尼尔森最终决定将Tristan安置在德国的柏林自然科学博物馆(The Museum für Naturkunde Berlin)。2015年12月,霸王龙Tristan正式在柏林亮相。一登场就吸引了欧洲各国的目光,要知道彼时它是欧洲唯一一具非复制品的霸王龙原装化石(后来在荷兰又展出了另一具霸王龙Trix的化石,两者目前是欧洲唯二的霸王龙原装化石)。据统计,截至2020年,已有超过300万人来到柏林一睹Tristan的风采。

看到自己的宝贝受到大家的喜爱,尼尔森也十分欣慰。随着媒体宣传,Tristan更是成为全体欧洲人的宠儿,更有《霸王龙真相》(Real T-rex)这部纪录片问世,介绍了Tristan 的发现和信息。

史密森自然博物馆的霸王龙 | dconvertini / Flickr

2020年6月19日,经过协商Tristan将外出暂借,回到尼尔森的家乡哥本哈根,在丹麦自然博物馆以“恐龙之王”的主题展出,直到2021年12月31日归还。

该轮到丹麦人欢呼了。

原本计划今年Tristan Otto将从丹麦运回德国,但最后决定在丹麦停留整年 | Z Thomas / Wikimedia Commons

满脸是伤的大块头

霸王龙Tristan生活在6600万年前的晚白垩世,死前年仅20岁。20岁对于霸王龙而言可谓是英年早逝,青春期才刚刚结束。尽管年纪尚小,Tristan已经长到了12米长、4米高,在同龄霸王龙里也算个大块头。

既然是大众的宝,研究人员也不吝惜成本,用上了最贵的最先进的技术手段对Tristan进行研究。高分辨率CT扫描下,古生物学家发现Tristan的颌骨上留有数量惊人的伤痕。换句话说,这只霸王龙在生前一脸都是疤。霸王龙是晚白垩世当之无愧的顶级掠食者,敢在霸王脸上留疤的,那只能是另一位霸王。

在霸王龙的脚骨上,发现了同类留下的齿痕 | Nicholas R. Longrich et al. / POLS ONE (2010)

除了Tristan,科学家在多具霸王龙化石标本上都见到了类似的伤痕,即使是未成年的霸王龙脸上也有受伤的痕迹。专家推测,打架贯穿霸王龙的一生。小时候和巢里的兄弟姐妹打,长大了和竞争对手打。天天打架,那受伤自然是家常便饭。

和牙医说再见

除了伤痕,学者们还在CT扫描中看到了平时不易观察到的细节:在霸王龙颌部的牙槽内部,隐藏着等待替换的新牙。与我们人类只有乳牙、恒牙两套牙齿不同,霸王龙的牙齿可以终生替换。当老牙、坏牙受损,新牙就能从下方萌出顶上。有这样的生理结构,霸王龙就不需要找牙医了。

霸王龙的牙齿极粗,呈D字形,形状像一根香蕉,边缘还有锯齿状的突起。目前已知最长的霸王龙牙齿长度近30厘米,但捕猎时其实只有暴露在外的牙冠发挥作用。霸王龙粗壮的牙齿极为稳固,可以咬碎猎物的皮肉骨骼,即使是拉扯、拖拽猎物的尸体也很少折断。因此,尽管霸王龙的嘴里有无数备用的牙齿,但每颗牙齿都很耐用,并不需要经常替换。

这嘴大牙,几千万年之后仍然令人不寒而栗 | Smokeonthewater / Wikimedia Commons

2019年的一项研究显示,霸王龙每颗牙齿的生长时间需要777天左右,远远慢于其他兽脚类恐龙。相比之下,异特龙需104天,恐爪龙需290天,玛君龙仅需56天。蜥脚类和鸟臀目恐龙替换时间更快,尼日尔龙甚至只要14天!一口大牙加强大的咬合力,让霸王龙成为了史上最可怕的肉食动物之一。

恐龙

巴氏巨齿龙

三角龙

巴塔哥巨龙

看着霸王龙化石,日历娘想,或许恐龙怎么也想不到,他们灭绝后的物种,竟然是人类这个模样的物种。

而如果有一天人类灭绝之后,动物们会进化成什么样子?像我们?像恐龙?还是像科幻片里的幻想生物?

未来的动物们会长什么样子呢?是神奇宝贝?数码宝贝?还是灵笼?

羚羊的角会不会变成“假牙”?老鼠会变成食肉猛兽?而大鹅,可能还会像鹅,不过会像烧鹅一样,倒挂在枝头……

这些并非异想天开,而是“可能会发生的未来”! 今天日历娘就推荐给大家一本通向于未来世界的穿越指南《人类灭绝之后》

作者杜格尔·狄克逊,把丰富的动物知识当成砖瓦,用想象力创造出一个狂野的新世界。

此书是被《洛杉矶时报》、《纽约时报》、《芝加哥太阳报》联袂推荐的推想进化学开山之作。

书中的插画精美,想象力丰富,对于动物进化规则的说明也写的很是清晰易懂。

《人类灭绝之后》不仅仅是爱好者、科幻迷的喜爱之书。对于大众读者来说,更是一本想象力丰富的奇幻物种之书!

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