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福建疫情暴露防疫薄弱点,为何大多数国家还不能为12岁以下儿童接种疫苗

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iWeekly周末画报 2021-09-18 11:08

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截至9月17日,福建莆田累计报告新冠确诊病例158例(其中境外输入1例、本土157例),无症状感染者9例。根据莆田疫情防控新闻发布会,本土确诊病例中,14周岁及以下共有58人。从疫情通报详情来看,莆田多个小学及幼儿园出现师生感染。学校在本轮疫情“破防”,是人们最不愿看到的景象。儿童疫苗的话题更加被社会关注,什么时候才能为孩子们筑起一道坚固的免疫墙?

何时可为12岁以下儿童接种疫苗?

由于更具传染性的德尔塔变异病毒影响,美国新冠病例激增,在未接种疫苗的社区,新冠病毒得以快速传播,直接影响到儿童感染率,8月份,美国有近3万名儿童因新冠肺炎入院,创儿童历史确诊人数新高。

美国辉瑞公司招募了4600多名儿童志愿者,正在测试面向12岁以下儿童的新冠疫苗,疫苗试验分为三个年龄段,分别为6个月—2岁、2—5岁、5—11岁。

辉瑞表示,这个月就可能拿到5—11岁儿童疫苗测试的数据结果,之后可以立即向美国食品药品监督管理局(FDA)申请紧急使用该疫苗。对于2岁以下的幼儿,辉瑞表示,测试数据可能会在今年10月或11月获得,并在此后立即申请FDA授权紧急使用。这意味着针对幼儿的疫苗最早可能要到深秋甚至明年才能提供。

“这些公司已经表示秋天就能完成……尽管我认为这是可能的,但如果它们进展能如此迅速,我仍然感到惊讶。”美国疫苗学家彼得·霍特兹(Peter Hotez)说。“2022年春天之前使用儿童疫苗,是不太现实的问题,”美国儿科传染病专家、现代儿童新冠病毒疫苗研究员巴迪·克里奇(Buddy Creech)认为,“我们研制成人疫苗的速度非常快,这当然是一次成功,但对于儿童疫苗,我们必须要耐心等待。”

FDA表示正在“日以继夜工作”以支持向12岁及以下年龄的儿童提供新冠疫苗,希望“在未来几个月”为幼儿提供疫苗,但无法提供具体的日期或时间表。一旦有疫苗制造商进行申请,FDA将“准备尽快完成审查,缩短审查时间,尽可能在几周内完成审查”。

与此同时,FDA表示,理解开学后父母急于保护孩子的心情,但因为目前没有为12岁以下儿童专门研制的疫苗通过审查,提醒父母不要为孩子寻求注射疫苗。

问题不仅仅在于体型

疫情爆发一年半后,父母可能会想知道为什么还没有针对幼儿的疫苗。比如,12岁以上的儿童可以接种疫苗,那为什么11岁就不可以?

“这个问题我和几位父母讨论过,”美国疾病控制和预防中心的疫苗顾问威廉·沙夫纳(William Schaffner)说道,“实际上这与儿童的高矮胖瘦无关,而与免疫系统的成熟度有关

更为年幼的儿童可能需要不同的剂量。传染病专家柯瑞奇(Buddy Creech)说,我们不了解儿童,“儿童不只是小大人”。他认为为12岁以下的儿童找到“黄金剂量”需要时间。剂量太少,他们对冠状病毒的免疫反应可能不够。剂量太多,也有可能跟目标结果相反。如果成年人接种了疫苗,手臂酸痛几天,这属于正常反应。但如果一个2岁的孩子在腿上接种一针后,腿部疼痛严重,以至于他们无法行动,“这对我们来说是个很大的问题,它会引起更多的焦虑”。

南美国家已开始为儿童接种疫苗

近日,泛美卫生组织(PAHO)警告说,随着越来越多的成年人接种新冠病毒疫苗,在大多数国家,尚未有疫苗接种资格的儿童新冠确诊率和死亡率会大幅提高。

据泛美卫生组织助理主任扎巴斯(Jarbas Barbosa)称,辉瑞公司针对12—15岁青少年开发研究的新冠疫苗,是目前世卫组织唯一一款批准使用的青少年疫苗。其他疫苗公司也在努力申请世卫批准,如中国的科兴疫苗已要求世卫组织批准将其疫苗用于3—17岁的青少年和儿童。

扎巴斯说,有些国家还未等到世卫组织批准,就已经开始为儿童和青少年接种疫苗,如智利和古巴。9月份,古巴开始为青少年接种疫苗,其接种目标是在12月前覆盖国内90%以上的人口,并开始为2—10岁的儿童接种疫苗,成为世界上第一个为6岁以下儿童大规模接种疫苗的国家

新闻及图片来源:BBC、CNN、纽约时报、路透社,部分图片来源于网络

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