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科学家解谜:为什么长大后时间总是过得特别快?

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花肥田 2021-09-18 09:39
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汲汲营营的工作,年纪愈大愈觉得时间过得特别快。

在时间这个最直觉的观念中,其实也有着相对的感受?

曾几何时,我们在时间上总是觉得时光飞逝,日复一日的生活、一成不变的工作、汲汲营营的忙碌日子,似乎人生总在转瞬间,消逝了许许多多的美好。

特别是当Facebook的动态回顾出现,发现当年熟悉的老朋友已经失联、调皮哭闹的孩子已经长大时,那种内心由衷的感叹确实令人鼻酸──似乎一切都如昨日般历历在目的情景,为什么时间过得这么快?

然而,如果把岁月回到童年,「时间」这个概念对当年的我们来说却是非常的漫长,好久才下课的感觉、期盼周末到来的想象、寒暑假漫长慵懒又无聊的流逝──好像那个并没有什么烦忧的孩子,只是静静的过日子,从容地享受每一天。

难道,在时间这个最直觉的观念中,也有着相对的感受?

神经科学家证实,这种认为时间在童年时期以悠闲的速度移动,但在成年时期觉得异常快速的感受,是人生非常常见的体验。

时间的感知是相对的但年龄和记忆是主要影响的因素

图/对儿时的我们来说,时间似乎总比现在还漫长。

「大多数成年人觉得时间在他们的童年流逝的很慢,但后期会慢慢加速。虽然时间明明根本没有变快。」医学博士、神经病学家、神经肿瘤学家、神经科学家兼神经治疗学系主任桑托什凯萨里(Santosh Kesari)如此强调。

「这种感觉可能是由几个因素所构成的。」科学家指出,如果用百分比来计算,当我们还是孩子时,一年的生命相当于拥有更多的时间。「好比说,对一个10岁的孩子来说,一年只是他们生命的10%;但对于一个60岁的人来说,一年不到他们生命的2%。」

不仅如此,当我们还是孩子的时候,我们会不断接触到新事物和新想法,这些新鲜的视野拓展会让孩子的记忆留下长久的印象。

研究发现,「人们会透过令人难忘的事件来衡量时间,但随着年龄增长,我们会记住的新事物也愈来愈少,这种种的因素都让童年似乎持续了更长的时间。」

儿童所感知的时间发生的比成年人还慢

图/光阴的倏忽即逝,年纪愈大感觉愈明显。

值得一提的是,对于时间的感知,其实基本上都是属于「回顾型感知」,亦即,对于人们所记住、脑海中有深刻印象的「时间」,其实是被记住的时间,而不是体验过的时间。而人们往往对童年的美好印象至今依然记忆犹新,但成年后,面对各种社会上的人情世故,反而想把各种事情都忘掉。

另一方面,也有证据表明,当我们还是小孩子的时候,对时间的感知也会变慢,神经科学家帕特里夏科斯特洛(Patricia Costello)博士说,「儿童的记忆、注意力和执行功能都在神经回路层面上发展,因此与成年人相比,他们的神经传导会特别的慢,这反过来就会影响孩子看待时间的流逝。」

而到成年的时候,大脑神经传导已经发展完善,这更正确帮助人们从经验中正确学习看待时间的流逝。

觉得生活倏忽即逝?也许试试「假日悖论」

图/美好的时光总是能留在心底很长的一段时间。

当然,无论如何,我们都不可能让时间实际上真正的慢下来,但也许你能从生活中做到一些调整,并改变日常的节奏,创造时间比较自在的印象。

所谓的「假日悖论」(Holiday paradox),指的是人们经历美好的时间或经历时,大脑被这种满满丰富的浪漫感受填满,彷彿时间受到压缩,但当生活回归正常时,这样的感动却在脑海中会存在一辈子的岁月。

这是心理学家克劳迪娅哈蒙德(Claudia Hammond)所提出的理论。

「这个理论揭示了,当你有一个愉快的、像假期一样的新体验时,时间是如何流逝的主观感受,但事后回想起来,会感觉它持续的时间比实际经历的时间长。」

简单的说,当你有一个新奇、美好的体验也许在转瞬间就消逝,但你对这个记忆会有深刻的印象,并不断在脑海中延展、放大,仿彿一切都变得更快乐。

创造新颖的体验来吸引自己的大脑

图/接触新事物,对人生的感受会有很大的不同。

科学家强调,不一定要度假、到国外度假才能拉长自己对过去的记忆,其实这可以像尝试新事物和不断学习一样简单,一旦运用得宜,就不会觉得时间流逝的这么快。

例如,学习新技能、尝试新的料理,任何新奇的事物都可以引领你进入不同的生活,使记忆脱颖而出并在某种程度上延长时间。而去新的地方、认识新的人,都可以改变对时间流逝的敏感性。

「睡前反思一天所发生的事情,会让记忆变得更加独特。」

科学家强调,如果每天都觉得时间过得很快,不妨在每一天结束前,试着回想自己的一天,「我们许多人都并没有专注于当下所在做的日常事情,所以当你放下脚步、重新省思回顾时,你可能会发现时间能更加历久弥新。」

图/如何在有限时间创造更多历久弥新的记忆,取决于对时间的感受。

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