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学习速度:马斯克、贝佐斯等创新者的独特之处

编辑导语:速度并非仅仅指快慢,它更是一种思维方式的体现,有时更是我们获得成功的有效武器。本篇文章里,作者结合走在前沿的创新者的经验与经历,对“速度”这一概念进行了概括解读,不妨来看一下,也许会给你一些启发。

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天下武功,唯快不破。不过,速度实际上并不是“做更多”或“跑更快”,它更像是一种思维方式。真正理解透彻这个思维方式,你也许就能成为像马斯克和贝佐斯那样的顶尖创新者。

这篇文章,原标题是Learning Speed: What Jeff Bezos, Elon Musk, And Bill Gates Know That Most People Don’t,作者Michael Simmons在文中针对“速度”展开了深入的分析和探讨。

在过去的五年里,我花了一千多个小时,研究埃隆·马斯克(Elon Musk)、比尔·盖茨(Bill Gates)、沃伦·巴菲特(Warren Buffett)以及杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)等世界顶级创新者,从他们身上发现并揭开了他们最令人惊讶和最重要的学习习惯。

最近,我意识到,还有一种更深层次的模式,将所有这些创新者都能关联在一起。我将这种模式称之为“隐藏的游戏”。

对大多数人而言,他们玩的是“流行的游戏”,即游戏仅限于预先设定的范围内,并且其中存在众多的玩家。流行的游戏往往都是那些能获得短期、实质回报的游戏。

例如,常见的流行职业游戏包括学习成绩优异,进入名校,然后毕业后找到一份非常体面的工作。

隐藏的游戏往往都是在人们甚至没有留意到的领域中进行的。这类游戏的回报率相对较高,跨度期限较长,并且还可能非常抽象。

例如,隐藏的游戏可以是在一个冷门领域创业,比如马斯克的“超级隧道”。

能够快速明显起效的流行游戏,往往最终只会变成权宜之计,无法再获得进一步成功,甚至还可能会失败。相反,虽然隐藏的游戏一开始可能会很难,也相对冷门,但随着时间的推移,它往往最终都会产生指数级的效益。

我前文中提到的那些创新者,同时在玩以下隐藏的和流行的游戏。

但有点可悲且带有讽刺意味的是,这似乎也适用于生活中的其他领域。许多在短期内感觉最好的东西从长远来看反而是最差的。

隐藏的游戏使这些创新者能够按照自己的步调来做事,实现令人难以置信的创新,并且在即便是人人皆知的情况下也能很好地伪装起来。

隐藏的游戏也改变了我的生活。由于我开始尝试在日常生活中玩上述隐藏的游戏,我现在每天都会花3至4小时刻意学习,专注于面向长期的心智模式,并且还涉及到多个学科领域。

由于这个长期的赌注,我的生活也发生了根本性的变化,并且比我预期的要快得多。

之前,我更多的是通过意志力来强迫自己度过一整天,但现在的每一天,我都会感觉自己像是进了糖果店的孩子一样。

之前,我总是在写作方面缺乏灵感,感觉自己的观点平平无奇,但现在,我的文章也能对数百万人的生活产生一定的影响。

另外值得一提的是,我之前也存在财务方面的顾虑,但现在我完全不用再担心钱的问题。

在这篇文章中,我还要专门提到一个至关重要的游戏,它也是隐藏游戏的一部分,即隐藏的速度游戏。

坦白说,我之前避开了速度。我之前一直在回避速度,直到后来我发现,顶尖的创新者不仅是在谈论速度,而且甚至还会以速度为誓言。

当我阅读了许多有关的书籍,回看了100多场马斯克以及贝佐斯等创新者的采访视频后,我才发现了这个隐藏的速度游戏。

于是,我再深入地阅读了许多创新型领导者撰写的书籍,比如里德 · 霍夫曼(Reid Hoffman)的《闪电式扩张》(Blitzscaling)。

随后,我发现了一个自己起初错过、其他大多数人也都错过了的内容。

一、为什么几乎没有人重视速度游戏?

提到速度,我之前会把它与匆忙、工作时间长、工作质量低以及感到不知所措等联系起来。但这实际上并不对。我没有理解到其中的许多细微差别,就比如下面这句话中体现的细微差别:

要快,但不要急。 ——约翰·伍登(John Wooden,有史以来最成功的大学篮球教练)

随着我的深入研究,我发现速度从根本上来说并不是“做更多”或“跑更快”。相反,它更像是一种思维方式。

例如,我注意到创新者通常都在谈论两方面内容:执行速度和学习速度。这两方面都同等重要,但它们之间是有区别的。

在接下来的篇幅中,我将跟你分享速度将如何成为你所追寻的职业和事业发展中那个决定性因素。无论你是否是创业者,对速度的认知都能对你起到积极的作用。

首先,我希望跟大家分享一些我在研究过程中记录的经典语录。

二、世界顶尖创新者是如何以速度为誓的

速度是商业领域的终极武器。在其他条件相同的情况下,任何市场中速度都会取胜。无论是什么行业,速度是一个决定性的特征,甚至可以说是唯一的决定性特征。 ——人工智能贷款平台Upstart创始人大卫·吉劳德(Dave Girouard)
对于几乎任何技术而言,进展都可以理解为一个关于你有多少次迭代的函数,以及每次迭代之间又能取得多大的提升。 ——埃隆·马斯克
每个人都必须认识到,如果你做不到在重视产品质量的前提下,迅速满足客户需求的话,总有其他竞争者能做到。 ——比尔·盖茨
当人们问我,“有什么能让你夜不能寐的事情吗?”我通常都会说速度。 ——通用汽车公司(General Motors)首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)
获胜的唯一方法,就是比别人学得更快。 ——“精益创业”概念提出者埃里克·莱斯(Eric Ries)
在达到产品与市场契合之前,你只需要关心根据客户反馈而实现产品迭代的速度。因此,在招聘方面,建议录用那些能够帮助你快速打造产品的人…… ——在线支付平台Stripe帕特里克·克里森(Patrick Collison)
与其推出一款精心打磨的宝石级产品,现在的公司更倾向于发布最小可行产品。然后,立即从客户那里获得反馈,将这些反馈融合至下一个迭代产品,发布一个稍微升级的版本,再不断重复。与持续数年的设计周期相比,敏捷过程只需数周时间,并且结果也直接符合消费者期望。 ——美国教育性非营利奖金机构X Prize基金会创始人彼得·戴曼迪斯(Peter Diamandis)

此外,在亚马逊创立后的头七年,内部的核心座右铭也是“快速做大”。而在Facebook创建后的头十年,其核心座右铭也是“快速行动,打破常规”。

当谷歌公司成立时,雅虎搜索还是排名第一的搜索引擎。谷歌的核心差异化特征就是其加载速度。

最后值得一提的是,比尔·盖茨写的第一本书也是关于速度的。

所以,不难发现,世界上几乎所有最大的现代公司和顶尖创新者曾经或现在都仍然把速度当作其首要价值。

然而,如果你进一步观察的话,你还能从中得到一个更深层次的经验教训。这些创新者并不仅仅是在谈论一种类型的速度。

三、执行速度≠学习速度

前文中已经提到,执行速度与学习速度同等重要。但它们经常被混为一谈。这是一个很大的问题。

执行速度是指通过投入更多资源或通过更有效的运作来完成更多的工作。执行速度的例子包括:

  • 每天工作时间更长;
  • 更快地做出决定;
  • 找到一个能帮助你提高工作效率的工具;
  • 确保同事之前不再互相等待彼此工作进度,以加快工作进展;
  • 解决流水线上的瓶颈问题。

当提到速度时,大多数实际上想到的是执行速度。因此,速度这一概念总是会和时间以及匆忙等因素联系在一起。

相比之下,学习速度则在两个方面非常特别:

  • 更高的杠杆作用。你可以通过复利和更好的学习技巧将你的学习速度提高10倍。
  • 更少的代价。如果你工作时间过长,你就会牺牲自己的健康,以及与家人和朋友的关系。

你可以通过如下这些方式提高自己的学习速度:

  • 花更多时间学习;
  • 学习不会过时的知识,这样你的知识就会变得更加丰富;
  • 在浩如烟海的信息中寻找具有突破性的知识;
  • 记住你所学到的知识,这样你就可以在余生中使用它;
  • 创建一个实验引擎,让自己在不拖延或不承担风险的前提下迅速尝试各种新的想法;
  • 系统性地发现并消除自己的知识盲点。

执行速度是流行的游戏。学习速度是隐藏的游戏。

在更广泛的文化层面上,大多数人都理解执行速度。但很少有人了解学习速度,即便有了解学习速度的,对它的认知也仅仅停留在非常基础的层面。

通过系统性地提高我们的执行速度与学习速度,我们至少可以在职业和创业生涯中发现五个令人惊喜的变化。

四、生活节奏加快,我们的步伐也必须随之加快,否则只会掉队

根据我的模型,每十年,我们的范式转移率就会翻一番。 ——谷歌技术总监雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)

译者注:“范式转移”,指的是某个领域出现新的学术成果,打破了原有假设或法则,从而迫使人们对该学科很多基本的理论做出根本性的修正。

我在之前写过的文章中就分享过这样一个观点:世界范式转移的速度每10年就会翻一番。这即意味着,到2040年,节奏将是现在的4倍。100年过后,它将是现在的1024倍。

这些预测是由谷歌的技术总监库兹韦尔提出的。他也可以说是当今世界上第一大未来学家。库兹韦尔的这一预测,还将生物和技术发展的最大里程碑绘制在了一张图表上(如下图所示)。

图中,横坐标代表的是距离当下的时间(单位:年),纵坐标代表的是距离下一事件的时间(单位:年)。

库兹韦尔在图表上标注的关键事件,大致参考反映了人类编纂的最重要历史事件的参考书,比如《大英百科全书》、《美国自然历史博物馆》以及卡尔·萨根(Carl Sagan)的《宇宙日历》等。

库兹韦尔这一预测其中的一个重要含义是,我们不应该期待事情会恢复正常。事实上,更有可能发生的,刚好是相反的可能性。同时发生的破坏稳定的事件将是新常态。

下面的图表,就能显示我们接下来面对的“技术海啸”无论是数量上还是规模上都将是前所未有的。

这种不断变化的速率,其重要性在于我们为了保持与时俱进所需付出的努力会随着这种变化率而增加。例如,如果你的职业(律师、医生、会计师)要求你每年至少花50个小时来保持与时俱进,那这个数字未来10年就可能会翻倍。

无论是什么领域,一旦落后于这一变化速率而掉队,随着时间的推移,我们就会被竞争所淘汰,并且只会越来越落后。

在最坏的情况下,我们会远远落后,直到几乎不再有任何可能性追赶上去。相反,当我们以高于这一变化速率的速度工作的话,那我们就会越来越走在队伍的前面。

当我们领先于他人时,我们就会受到追捧,更早获得晋升机会,并且能收取高额费用。当我们落后于他人时,我们就可能会成为第一个被淘汰的人。

我最早意识到落后的风险是在儿时打网球的时候。

一开始的进展都很顺利。我在12岁的时候,就参加了第一次比赛,并进入了决赛。在早期成功的光环下,我开始参加更多的比赛。几年后,我的网球技术水平已经变得非常优秀,甚至可以和新泽西州、宾夕法尼亚州和特拉华州最优秀的网球运动员一起打比赛。

当我达到更高阶水平时,我发现,许多优秀的球员早在7岁的时候就开始参加比赛了。不仅如此,他们中的一些人只上半天学,然后另外半天时间就可以用来练习网球。

在这一点上,我变得士气低落。他们不仅有巨大的领先优势,而且他们的进步速度比我快。我之前没有足够的时间让我能追赶上他们的练习时间与技术经验。

更令人沮丧的是,我甚至没有在比赛场上遇到全国或世界上最优秀的网球运动员,他们可以说是处于一个完全不同的更高阶水平。就在那时,我决定放弃,不再追梦成为一名伟大的网球运动员。我落后得太远了。

那次经历给我上了非常重要的一课,让我了解到复合收益以及成为世界级的必要性。我再也不想也不希望在对我很重要的任何领域落后那么多了。

总结:随着全球变得更加全球化和数字化,数以千万计的人都会意识到,他们比自己意识到的要落后得多,而要想追赶上去似乎是不可能的。对此,解决办法就是现在立即提高自己的学习速度,而不是等到你被迫这样做的时候才去做这件事情。

五、稍微快一点就能够决定输赢

你可以为市场的节奏定调,也可以根据市场节奏被动做出反应。谁跑得最快,其他人就只有跟着他跑。 ——人工智能贷款平台Upstart创始人大卫·吉劳德(Dave Girouard)

小小的差异,就能造就大大的不同。

在体育领域,篮球比赛中赢一分就能够决定整场比赛的输赢。在商业领域,在赢家通吃的市场中也是如此。

此外,由于数字化发展,越来越多的行业也展现出了成赢家通吃的特征。一旦像亚马逊或Facebook或苹果这样的公司成为了最好的公司过后,就很难将其取代。

换言之,重要的是相对速度,而不是绝对速度。如果两个人或两个公司相互竞争,稍微快一点的人或公司就有巨大的优势,因为走得慢的总是会变得被动,并且会迷失方向。

领英(LinkedIn)创始人里德 · 霍夫曼(Reid Hoffman)在他撰写的《闪电式扩张》(Blitzscaling)一书中,就从商业的角度解释了迷失方向这一现象:

闪电式的行动能让你快速定调,并且只会让你的竞争对手为了跟上你的步伐而“喘气”,让他们几乎没有时间和空间来反击。由于他们专注于应对你的行动,而你的行动往往会让他们措手不及、迫使他们迎头赶上,所以他们也没有太多的时间来制定和执行可能威胁到你地位的差异化战略。

在商业发展历史中,亚马逊的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)可能是应用这一理念的最佳案例。他专注于消费者反馈,而不是竞争对手,建立并快速地将亚马逊公司发展壮大。

如果你专注于竞争者,那你就必须等到有竞争者做出某个动作后才能进一步做出相关对应方案。专注于消费者则能够让你更具开拓性。 ——杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)

此外,你曾经可能还多次听过这样一个笑话:

两个陌生人独自在森林里背包旅行。后来,他们在森林中相遇,并决定一起走。在山路的一个拐弯处,他们与一只熊面对面。随后,一个人跪在地上,从背包里拿出了他的跑鞋,并开始脱掉脚上的登山靴。另一人只是盯着说,“你不可能跑得比这只熊还快。”随后,跪在地上的人站了起来,回答道,“我不需要比熊快,我只需要比你快。”

总结:领先一点点与落后一点点就能决定输赢。因此,要主动出击,而不是被动出击。

六、少量收益复合成巨大收益

速度之所以很重要,是因为随着时间的推移,小的收益往往能够复合成大的收益。

例如,假设你在同一天新开设两家餐厅,每家餐厅在开业当天都获得了一个用户评论。这两个评论中,其中一家的评论比另一家好一点。较好的餐厅获得了一个五分评论,而另一家则获得了一个四分评论。

现在,让我们假设每个潜在消费者在决定去哪家餐厅之前都会参考用户评论。参考评论过后,大多数人都会光顾评分高一点的餐厅,然后在用餐过后也在平台上留下评论。

让我们来假设几组用餐体验过后的用户评分:

每一组消费者用餐过后,评分相对较高的餐厅都会获得更多的权重。到第五组消费者消费过后,餐厅1获得了五个五星评分,而餐厅2只有一个四星评分。

对于新消费者来说,看到这个评论过后,大家很容易就在两家餐厅之间做出选择,直接去餐厅1消费。

总结:速度可以是一个小小的优势,随着时间的推移,它甚至能起到决定性的作用。

你可以把速度理解为抢先向市场发布最小可行产品,或者拥有对你雇主而言真正有价值的技能。这就是先发优势。你也可以把它看作是根据市场反馈而进行产品迭代的速度。这就是最快迭代者优势。

七、速度是劣势者的第一武器

一个初创企业能够颠覆一个大公司,当你想到这一点时,可能会感到惊愕。毕竟,大公司拥有数万名世界上最聪明的员工,数十亿美元的利润,以及全球声誉。

一群吃着拉面、在车库里创业办公的大学辍学生能够在10年内竞争甚至超越一家大公司,这样的想法完全超出了人们的想象。然而,这种情况却经常发生,以至于现在人们对它充满了期待。

这其中到底是怎么回事呢?

  • 不断变化的市场创造新的客户需求。换言之,客户总是愿意去尝试新的“捕鼠器”。
  • 新技术创造了满足这些需求的新方法。由于技术是新的,早期进入这一领域的人能迅速成为世界专家。
  • 初创企业没有沉没成本,他们可以下定决心,重新思考如何从头开始解决客户的新需求。对创业公司而言,最重要的是让新的想法发挥作用,而对于大公司而言则不然。
  • 最后,初创公司可以比大公司更快地迭代。大公司内部有很繁杂的审批流程,并且还需要时刻保护自己的品牌。

例如,当亚马逊在1994年开始在线上销售图书时,巴诺公司(Barnes & Noble)当时是实体图书销售领域的巨头公司。毫不意外的是,亚马逊的担心是,如果巴诺也开始在线上销售图书的话,那亚马逊可能很快就会被打败。

因此,贝佐斯决定,获胜的唯一途径就是快速发展壮大。亚马逊的发展速度之快,以至于当巴诺开始在线上销售图书时,亚马逊已经遥遥领先,巴诺书店已经无法追赶。贝佐斯的策略奏效了。

令人惊讶的是,巴诺公司直到1997年才开始在线上销售图书。到那时,亚马逊已经准备上市了,并且已经有几百名员工了。

总结:如果你刚开始创业,或者才开始进入职场的话,在快速变化的市场中快速行动,就可以让你脱颖而出。

八、最好的职业机会往往都有时间限制

1994年,30岁的贝佐斯是纽约市一家著名对冲基金的副总裁。那个时候,他刚刚与他的同事麦肯齐·斯科特(MacKenzie Scott)结婚。

有一天,当贝佐斯在做市场调研时,他发现了一个令人喜出望外的事实。这个当时被称作是“互联网”的边缘事物正在以每年2300%的速度增长,简直令人难以置信。

随即,机会的警钟在他闹钟敲响。“事情不可能发展得那么快!”互联网可能是一个千载难逢的机会。

如今,请你站在贝佐斯的立场上想一想。经过多年的努力,你终于成功了。你的收入很高,同时做着自己喜欢的挑战性工作,并且处于快车道。你已经结婚,并可能计划在未来几年内生小孩。

虽然互联网在不断发展,许多专家却认为,它将永远处于边缘状态。

对此,你会怎么做?

你对这个问题的回答,就能反映出你对速度的看法与思考。

以更快速度工作的人,总是能更快地注意到身处环境的重要变化。他们了解这些变化,并投资于最好的变化。

这一点至关重要,毕竟,大多数机会是有时间限制的。最好的机会吸引了很多人,随着时间的推移,当越来越多的人拥有这些机会的时候,它们的吸引力就会减退。如果你能尽早地发现它们,那你就有先发优势。

我们可以在多个方面和领域看到机会的时限性。

1)工具采用。如果你是第一个在所属行业或职位上采用能改变游戏规则的技术的人,那你就可以借助这一点优势而脱颖而出。

2)投资机会。你越早把握一个优质的投资机会,你的回报就越大。

3)文化变迁。你越早意识到一个重要的文化变迁趋势,你就越可能被看作是一个先驱者。

4)创业机会。比尔·格罗斯(Bill Gross)既经营着成立时间最长的技术孵化器,又同时是最成功的孵化器之一。在他们孵化出的150个初创公司中,已经上市的公司达到了45家,这一数字让人相当惊愕。

2015年,格罗斯做了一个深入的分析,试图了解到底是哪些因素导致了这些初创公司的成与败。他研究了团队、市场、商业想法、融资、商业模式以及时机等因素。令人惊讶的是,他发现时机是最关键的因素。

5)社交媒体。当一个新的社交媒体的活跃用户数量不断增加时,新用户往往会在平台上寻找可以关注的人。此外,在平台上的互动也会变得更加容易。随着时间的推移,由于用户的大量关注导致信息过量,他们会开始取消关注,并且取消关注的数量大过于关注的数量。另外,随着平台的发展与变现,有意义的互动可能会减少,同时付费模式方面可能会获得越来越多的流量。

6)技能。当一种新的技能需求量骤增时,必然会出现填补这一需求的工人短缺。因此,员工可以因为习得这一技能而获得溢价。例如,曾经有一段时间,在自动驾驶汽车方面有经验的程序员每年的年薪就超过了100万美元。

从理论上来讲,速度是很伟大的,但在实践中却相当难。

一方面,如果我们紧跟所有最新的工具、技能、社交媒体平台以及投资机会,我们很快就会被大量的信息所淹没。另一方面,我们追踪的所有变化最终都可能没有好的结局。

如果我们行动得太晚,那我们就会错过最好的机会。我们也有可能被认为是与外界脱节。

在我的生活中,我一直通过一项规则来帮助我找到两极之间的平衡。我称之为“曲棍球棒规则”。

当我看到某个事物以曲棍球棒的形状快速增长时,就像贝佐斯发现互联网快速增长所做的那样,我会立即投入至少10个小时,来真正地去了解它,然后再做出相应的判断。

这个方法能够有效地帮助我了解身处环境所发生的变化,同时也不会因为信息过量而被压垮。

这项规则的灵感,源自于我在面对几个机会时的反应不及时,并且希望自己能够让时光回流,从而让自己有时间去做研究。

例如,我最早了解到比特币是在2013年。到2017年时,我身边的许多朋友都开始在谈论比特币。但直到2020年,我才开始投资比特币。现在回想来看,我有点后悔之前花了这么多时间来了解它。

最后,我的灵感还源自于互联网营销领域的最具影响力的人物之一加里·维纳查克(Gary Vaynerchuk)。

他在探索社交媒体平台方面也有独特的方法。虽然他是一家拥有数百名员工的公司的首席执行官,每周工作超过70小时,但他仍然确保自己对每个社交媒体平台都非常熟悉。

在一次采访中,他分享了他的策略:每当一个新的平台出现时,他会立即花几个小时研究它,即便熬夜也要完成这个研究。

作者:Michael Simmons,译者:俊一

来源:https://www.36kr.com/p/1360325130159488

本文由 @神译局 授权发布于人人都是产品经理,未经作者许可,禁止转载。

题图来自Unsplash,基于CC0协议。

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