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专家称拟议的美国电子烟税可能会促使青少年购买更多有害产品

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蓝洞新消费 2021-09-17 08:52

蓝洞新消费报道,9月17日消息,据外电报道,寻求收入以资助乔·拜登总统 3.5 万亿美元的国内议程的民主党人正在考虑对烟草和尼古丁产品征收新税,包括对电子烟征收的首个联邦税,但一些专家担心增加电子烟的成本可能会增加产生可怕的意外后果。

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提议的税收被纳入民主党本周早些时候在众议院筹款委员会提出的一项计划中,该计划旨在筹集超过 2 万亿美元的新联邦收入,以抵消拜登的重建得更好议程。尽管目前有 20 多个州对电子烟产品征税,但联邦政府没有。

根据税收基金会的说法,Ways and Means 提案将使联邦卷烟消费税增加一倍,并根据其类型、重量和尼古丁含量对其他烟草产品征收类似的税。某些电子烟产品的结果可能是比可燃卷烟略高的联邦税。

「在包含不燃和非烟草产品的广泛产品组合中实现平等的立法意图将损害消费者获得减害产品的机会。」税收基金会消费税专家 Ulrik Boesen 警告说。

税收将向制造商征收,但大部分成本可能会转嫁给消费者。尽管立法者多次尝试失败,但这将是自 2009 年以来首次增加联邦烟草税,民主党估计这将在十年内带来近 1000 亿美元的收入。

无烟儿童运动主席马修迈尔斯称该提案是公共卫生和财政政策的双赢解决方案。他还称赞对电子烟征收联邦税是减少青少年吸电子烟的关键因素。

「对电子烟征收联邦税是对青年使用率高的必要反应。目前不在联邦层面征税的电子烟已成为迄今为止最受年轻人欢迎的烟草产品,上升到外科医生和 FDA 所说的流行水平。」迈尔斯在一份声明中说。

专家们一致认为,在2020 年全国青年烟草调查中报告使用电子烟的高中生中有 20%代表着严重的公共卫生危机。然而,许多健康经济学家不相信提高电子烟的成本会解决这个问题,一些研究表明,青少年可能会转向更危险的产品。

美国国家经济研究局纽约办事处主任迈克尔格罗斯曼说:有初步证据表明,征收电子烟税不仅鼓励年轻人不要使用它们,而且鼓励他们开始使用可燃香烟。

最近由美国国立卫生研究院资助的一项研究估计,将电子烟的税率提高一倍,使其与对传统香烟的征税更加一致,这将导致青少年电子烟使用量下降 12%,以及青年使用传统烟草产品的百分比增加。

该研究的合著者、佐治亚州立大学经济学副教授迈克尔佩斯科说,与其他烟草产品相比,对电子烟征税的经济理由尚不清楚。研究表明电子烟产品的危害比香烟小,他认为税收水平应该反映相对风险。

「我们估计,目前编写的联邦法案将导致三分之二的青少年因电子烟税而不再使用电子烟,而是吸食香烟,这会自相矛盾地增加与烟草相关的危害,而不是因为没有改变税率。」佩斯科说。

8 月份发表在《美国公共卫生杂志》上的一项研究建议政策制定者在成年吸烟者过渡到电子烟的健康益处与年轻人开始吸电子烟的潜在危害之间取得平衡。该报告建议对电子烟征收适度的税,同时对可燃卷烟征收更高的税,这将使换烟对当前吸烟者具有吸引力,但会阻止青少年使用任何一种。

佩斯科说:如果他们的目标是烟草,那么以高税收、而不是电子烟和其他无烟产品为目标的最有害形式——香烟——会更有意义。

由格罗斯曼共同撰写的2019 年国家经济研究局工作论文得出结论,2010 年明尼苏达州征收的大量电子烟税可能会阻止数万名成年人戒烟,因为改用电子烟的成本太高。作者计算出在全国范围内以与传统卷烟相同的税率对电子烟征税可以阻止 275 万人戒烟,但他们承认在减少青少年吸电子烟方面有潜在的好处。

「开始使用电子烟的年轻人可能会过渡到使用香烟或双重使用,」格罗斯曼说。「即使两种转变都没有发生,有证据表明尼古丁暴露会导致神经损伤,从而对青少年的认知发展产生负面影响。」

除了潜在的公共卫生影响外,一些批评者警告说,对电子烟征收高额联邦税也将是严重倒退。在 7 月的盖洛普 (Gallup) 调查中,家庭年收入低于 40,000 美元的美国成年人中有 10% 表示他们在前一周吸过电子烟,而在收入超过 100,000 美元的人中,这一比例仅为 3%。

「这将由收入水平底端的人承担。」乔治亚州众议员德鲁弗格森周三在众议院筹款委员会会议上表示,因为他未能成功提出豁免那些收入者的修正案。

白宫周三坚称,增加烟草消费税不会违反拜登总统的承诺,即不增加对中产阶级的税收,因为从技术上讲,这不是对收入的征税。

然而,新闻秘书 Jen Psaki 也拒绝明确支持该提议。

Psaki 说:这不是总统提出的想法,它只是国会议员在众多成员中提出的一个想法。

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