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穿越产业「盛夏」与「寒冬」,老兵眼中的普惠VR之道

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93913虚拟现实 2021-09-17 00:24
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如果要给2021年的VR产业写一本大事记,“元宇宙(Metaverse)”概念的爆火和字节跳动斥巨资收购Pico一定榜上有名。它们不仅在业内备受关注,也成功吸引了无数来自产业之外的目光,让更多人对VR有了新的认知。

随着中国的VR产业再次站到聚光灯下,“大举进军消费市场的时机成熟了吗?”似乎也成为每一个VR产业从业者迫切想要寻求答案的问题。

热潮裹挟下,也许有些人会丧失理性的判断,将虚妄的假想当成通向未来的金光大道,但超级队长CEO王磊显然还保持着对VR产业现状的冷静思考。

自2015年成立以来,超级队长在VR消费领域和行业应用领域均有着深厚的积累,不仅是国内首批将VR体验店规模化的品牌,打造出中国最早的儿童VR品类产品“小凯VR”“小凯乐园”,近几年也在企业级应用领域扎根探索,推出了“XR超级工作站”等一批标准化普惠型的大屏+VR产品。

▲超级队长XR超级工作站

作为经历了VR产业 “盛夏”与“寒冬”的产业老兵,王磊与超级队长又会怎样看待和迎接复苏的“又一春”?为此我们专门采访了王磊,希望能得到问题的答案。

中国VR消费市场临界点将至,软硬件体验仍需提升

在王磊看来,本轮VR在消费市场的兴起有三个要素——

首先,参照移动互联网的发展轨迹,VR消费市场的兴起依赖于网络基础设施的建设。5G正式商用并大规模普及仅仅两年时间,已经展现了诸多新的应用趋势,其低时延、大带宽的特性十分符合VR内容传输对网络的需求,成为VR消费市场兴起的基础。

其次,Quest 2已经在VR消费市场激起不小的涟漪,预计到2021年末,累计销量将达成1000万台的里程碑,成功证明了其商业模式的可行性。就国内市场而言,来自市场调研机构的统计数据显示,2020年Pico的出货量就已达50万台,随着Pico Neo 3、爱奇艺奇遇3、NOLO Sonic等最新一代VR一体机在今年陆续上市,国内的VR消费市场也逐步进入快速增长的阶段。

最后,过去的VR消费市场主要围绕着游戏展开,外界对于VR硬件的认知偏向于与任天堂Switch、索尼PlayStation与微软Xbox进行类比,但今年年初“元宇宙”概念进入公众视线,为VR在消费市场的潜在应用场景提供了更丰富、更广阔的想象空间。

那么,中国VR消费市场的临界点何时到来呢?王磊认为,仍需要2-3年时间。

“目前国内的VR产品,无论硬件体验、内容生态、销售渠道,还是应用场景,依然比较匮乏,尤其内容生态,是四者中最薄弱的环节。一方面,内容生态的构建对于创作团队提出了很高的挑战,尤其是国内商业化程度较高的环境,令许多优秀的内容创作团队不得不另谋出路;另一方面,‍‍‍VR消费市场的崛起还需要一些准备和关键事件,例如Pico原先被认为是VR产业的天花板,但字节跳动的收购会将天花板大幅度提高,也会对VR消费市场投入更多的资源,推动它的发展,但这一过程依然需要时间去演化。“

深耕儿童VR品类,构筑垂直消费领域的护城河

2-3年的时间说长不长,说短也不短,如何在这样的时期里构建起深厚的护城河,以应对随之而来的激烈竞争?这成为企业能否在中国VR消费市场站稳脚跟的关键。对于超级队长来说,无疑是发挥其C端基因的绝佳机会。

据王磊介绍,凭借在儿童VR这一垂直细分领域已取得的经验和积累,超级队长再度出击,即将推出全新产品——小凯VR One,继续深耕儿童VR市场。

在王磊看来,小凯VR One有以下几个核心优势:

第一,小凯VR One是一款专门面向儿童的VR硬件,设计中考虑了鼻梁、瞳距、护眼防蓝光等多个要素,也采用了更接近儿童审美的外观工业设计;

第二,小凯VR One拥有自然的交互方式,不仅支持VR控制器,也能通过手势交互,更符合儿童爱动手的天性,同时家长端的加入也能为儿童的VR体验提供充分的保护;

第三,小凯VR One能为用户提供丰富的科普及素养课程,并实现实时更新,这也是得益于超级队长原先在做B端解决方案时所积累的内容和经验;

第四,小凯VR One针对儿童的使用习惯为内容增加了一些简单的社交属性,例如一些艺术类的课程中,儿童可以在VR中进行自我展示,‍‍同学之间可以互相点赞转发,也可以共同参与观看演讲和表演。

王磊透露,目前小凯VR One的开发进度已经过半,预计春节前后就能提供公开体验。

王磊告诉我们,虽然小凯VR One有着诸多优势,但其中真正称得上护城河的,依然是内容。他认为,儿童VR市场与传统的VR消费市场存在极大差异,受众对硬件的关注要远低于内容。超级队长不仅在过去几年的业务中积累了大量儿童科普类、安全类、艺术类内容,还计划以PGC的方式引入更多的专业合作伙伴,并将“小凯VR”、“小凯乐园”发行过的近百部的精品益智类VR内容接入小凯VR One。除此之外,超级队长还会切入直播课程,例如游学与户外探索等,帮助儿童开拓视野,学习科学知识。

“用赶时髦的一句话来说,这一代的青少年儿童将会是元宇宙的原住民。他们在自身成长的过程中,一方面存在着对知识与新鲜事物的探索欲,另一方面也存在着简单的社交需求,成年人应当予以正确的引导。从宏观上来看,VR不仅可以充当向他们传递信息的载体,也可以融入他们的生活方式,成为他们与他人交流的工具,这正是元宇宙的终极目标。”

目标已经非常明确,如何实施就成了重中之重。为了向着真正的“少儿科普元宇宙”进军,王磊为小凯VR One制定了两个阶段的发展战略:

第一阶段,小凯VR One更像是较为纯粹的科普学习机,用于儿童对科学知识的学习和对世界的探索,主要以内容和功能为驱动;

第二阶段,小凯VR One会加入更多实操类的课程与直播课程,同时融入更多的社交元素,加入更多的互动功能,主要以更沉浸的多人交互内容和更舒适的社交环境为驱动。

能否在C端取得成功,基因与积累是关键

‍‍自2015年创立开始算起,超级队长至今已在VR行业摸爬滚打了6年时间,回顾这一段并不算短的发展历程,王磊有着许多感慨。

“‍‍超级队长是国内第一波规模化的VR体验店的运营商。但现在回顾那个阶段,我们其实是在VR行业工具和内容生态还不成熟的情况下去做应用的落地,还大规模的推广到全国市场,结果导致内容体验跟不上,复购率过低,单店投资模型不过关。”

后续超级队长转做B端的行业应用,主要集中在科普和安全领域。从最初价格不透明、产品五花八门的市场乱象中,超级队长寻找到了做标准化产品的机会。通过标准化的内容和硬件、傻瓜式的操作以及对多人交互的支持,超级队长趟出了一条与众不同的B端道路。

“超级队长有着优秀的C端基因,我们利用这种基因来做B端业务,打造出标准化、普惠型、网联性的XR超级工作站,让VR能够走到实际场景中去解决实际的问题。只有将产品场景化、标准化,才能实现产品的一体化部署,避免成为纯粹的外包项目公司。这类公司在VR行业是没有前途的,他们既无法做到在技术上有积累,也无法形成不断迭代的产品方案,最终只能被市场所淘汰。”

到底什么是“C端基因”?王磊认为,它包含多个方面的要素。

▲超级队长的“C端基因”

“你的品牌能力怎么样?渠道能力怎么样?产品是否标准化?在全国市场大规模交付和大规模竞争的能力怎么样?有没有线上渠道?有没有和3C大卖场打过交道?有没有接触过100家以上的KA渠道?有没有为运营商提供过服务?有没有为超过100家的运营商渠道进行现场铺货?如果都没有,通常也就意味着你不具备C端基因,要谨慎对待C端市场。”

此外,想要在C端取得成功,除了基因,还需要企业拥有雄厚的资金实力、强悍的团队执行力与抗击打能力、丰富的行业资源以及充足的准备。

“超级队长的产品规划非常慎重,面对小凯VR One这项业务,我们不仅有6年的积累作为铺垫,锻炼出一支经验丰富、执行力出众的专业团队,同时预计持续投入超过5亿的资金。缺少了其中任何一项条件,我们都不可能做出成绩。”

依托小凯VR One,打造“苹果式”超级VR线下体验店

与多数VR企业不同的是,超级队长始终将线下看作是近几年最适合VR体验的场景。

“曾经有投资人问我,超级队长将来会成为什么样的企业?我的回答是,超级队长会成为让消费者玩一玩、看一看、买一买的线下沉浸式体验终端,这种想法我们始终没有改变过”,王磊告诉我们。

作为超级队长面向C端研发的一款重磅产品,王磊希望能通过小凯VR One来带动VR体验店走向线下连锁的运营模式——消费者来到超级店长的体验店,可以试用体验各类VR产品,不仅仅是小凯VR One,也包括其他友商的硬件。同时,店内还会提供包括VR内容售卖、时尚品牌联名硬件与周边销售、产品售后与升级等在内的多样化服务。

这种与苹果旗舰店异曲同工的模式,既是王磊创立超级队长的初心,也是他理想中VR线下体验店的终极形态。

“我始终认为,线下是最适合VR的消费场景。至少在未来的3-5年内,线下都将担任VR向消费市场进军的急先锋,起到对中国VR消费市场普惠的作用,因为目前国内消费者中,付费体验过VR的人群占比连1%都不到。VR在消费者中的普及率从1%向10%攀爬的浪潮中,只有场景感清晰到消费者一眼就明白它的作用、功能足够傻瓜简单的产品,才能得到消费者的认同,占据足够大的市场,支撑企业的发展,实现自身的价值。”

超级队长作为儿童VR这一垂直领域的No.1,也期望承担起通过普惠型、普及性的产品,依靠优质的内容、各种类型的线下体验店来一步一步引导和教育市场,为后来者树立一个优秀的榜样。这一过程必然充满艰辛,但六年磨一剑的超级队长,显然已经做好了今朝试锋芒的充足准备。

“有志者,事竟成;破釜沉舟,百二秦关终属楚”,我们有理由相信,凭借对C端市场的清醒认知和对儿童VR领域的透彻洞见,通过小凯VR One这款重磅产品,超级队长一定能在VR向消费市场普及的浪潮中闯出一条独特的道路。

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