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该国面积世界倒数第三,但80%的国土是珍稀矿产,好还是不好呢?

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浩然文史 2021-09-17 11:30
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在世界上最广阔的海洋太平洋中,有一个面积为20多平方公里的岛国瑙鲁,面积世界倒数第三,大约仅为上海崇明岛的1/60。瑙鲁为何会选择在这样一座小岛上建立这样一个国家?为何会被誉为“天堂岛”?他们是怎样发展经济的?

一、小国寡民

在21平方公里的瑙鲁国内,生活着大约不到1万的瑙鲁国民,你可以在2个小时内参观完这个国家的所有景观。其实瑙鲁真正独立的时间并没有很久,1968年,瑙鲁人经联合国正式批准后才建立独立自主的国家。但早在瑙鲁建国之前,作为原住民的密克罗尼西亚人与波利尼西亚人就已经在这座岛屿上生活了成百上千年,只不过在长时间内,小岛居民过着原始简单的生活,直到1798年,一位英国人在航行过程中发现了它,并将其命名为“快乐岛”,瑙鲁才被西方探险家与殖民者所发现。1842年,另一位英国人哈里斯来到瑙鲁岛,他为当地的淳朴生活所感染,并选择在此结婚生子,哈里斯也成为西方世界中第一位与瑙鲁岛建立联系的人。

瑙鲁的地理位置

在瑙鲁岛被发现一个世纪之后,新兴的殖民帝国德国开始在世界各地广泛建立殖民地,企图与英法等老牌帝国相抗衡。19世纪末,鉴于世界主要区域大多被英法等国强占为殖民地,德国开始将目光伸向广阔的太平洋地区。1888年,瑙鲁岛被划入德国的殖民范围,但由于瑙鲁岛及其周边丰富的磷矿还没有被发现,所以德国人并没有将这块小得可怜的岛放在眼里。

1900年,又是因为一个英国人的偶然发现,瑙鲁的磷矿开始进入人们的视野,人们惊奇地发现在如此狭小的岛屿上,竟布满磷矿,在工业时代,磷矿可是工厂所需的基础原材料,这一发现彻底改变了瑙鲁岛的命运。1914年欧战爆发,德国将全部兵力用于欧洲战场之上,从而疏忽了对海外殖民地的控制,就在这时澳大利亚趁机占领瑙鲁。1919年,在英国的介入下,瑙鲁岛成为英国、澳大利亚与新西兰共同管辖的岛屿。20多年后,第二次世界大战爆发,法西斯德国与日本先后派出军舰与战机前往瑙鲁岛,企图摧毁岛上的磷矿开采设备。1942年,日军直接派兵占领瑙鲁,这里也随即成为日本海空军在太平洋的重要基地。

瑙鲁磷矿开采

二、和平年代下的瑙鲁

1945年二战结束后,日本海外侵略得到的土地被尽数归还给原国家,但瑙鲁由于一直没有独立建国,故联合国决定将瑙鲁还是像之前那样交由澳大利亚、英国与新西兰三个国家共同管制。其实这三个国家对瑙鲁最感兴趣的还是它丰富的资源,对瑙鲁本地的经济发展与民众的生活并不关心,即使联合国要求澳大利亚定期公布其在瑙鲁的治理情况,但并未得到良好的反馈。

瑙鲁人的有识之士开始效仿推行民族独立运动,以实现自身的独立建国。在联合国的支持之下,瑙鲁人反抗澳大利亚的行动得以成功,1968年,瑙鲁人宣布正式建立瑙鲁国,并推行总统制,但同时也加入松散自由的英联邦,30年后的1999年,瑙鲁正式加入联合国。

瑙鲁国旗

新生的瑙鲁国逐渐从英、澳等国手中收回属于自己的磷矿公司,并对磷酸盐资源实行全面控制。由于国土面积狭小,瑙鲁国无法像其他国家那样通过多种方法发展经济,政府领导人依旧与之前的澳大利亚一样,希望通过开采磷矿以实现经济腾飞。自1970年代开始,瑙鲁开始大量从海外招募劳工,并在岛内大量兴建矿场,此时的瑙鲁人口也由原先的几千人扩充至一万左右。正如同中东国家通过开采石油以推动经济发展一样,瑙鲁通过开采售卖磷矿,使其人均GDP水平迅速增长至世界前列,瑙鲁甚至一度宣传自己是世界人均收入最高的国家,因此也有了“天堂岛”的美誉。

秀丽的景色

三、现今瑙鲁的困境

磷矿的开采固然给瑙鲁的经济发展带来支撑,但过度开采不仅使瑙鲁的发展无法产生自发的内在动力,而且给瑙鲁的生态环境带来了巨大威胁。在瑙鲁不到22平方公里的土地上,有80%的土地是被磷酸盐所覆盖,这些土地都成为了矿场,由于数百年来的过度开采,矿区土地几乎“寸草不生”。人们只能在剩下的20%的土地上居住。在这种地面几乎是“光秃秃”的情况下,热能无法被吸收,从而大量积聚在瑙鲁上空,导致瑙鲁时常出现异常高温,森林根本无法在短时间内恢复。

瑙鲁全岛俯瞰图

生态环境的日趋恶化,使得瑙鲁人的平均健康水平十分糟糕,尽管他们的人均收入在世界上位居前列。据统计,在1980年左右,瑙鲁人的平均寿命只有49岁,到21世纪初也没有超过60岁。而且由于瑙鲁的磷矿正出现枯竭的迹象,所以瑙鲁的磷矿出口大量减少,而商品进口却没有丝毫减少,这必然会导致其社会问题多发。瑙鲁的发家得益于磷矿的开采,但这是以牺牲环境为代价的。瑙鲁人不是没有意识到这一点,但地小人少的瑙鲁一旦形成了依靠开采磷矿发展经济的模式,便很难改掉这种惯性思维,而且除磷矿开采之外,他们也很难通过其他方法发展经济。就这一点来说,瑙鲁的危机也可以说是其现代化过程中的必然结果。

磷矿面临开采殆尽的危机

文史君说

作为世界上面积仅次于梵蒂冈与摩洛哥的倒数第三的国家,瑙鲁偏安于苍茫太平洋之上,并依靠丰富的磷矿资源,成为所谓的“天堂岛”。但瑙鲁的这种发展模式却是以生态环境的破坏为代价的,而生态危机的出现则会牵一发而动全身,导致瑙鲁的社会问题又十分突出。要想解决这种难题,瑙鲁必须改变原有的资源依赖性发展方式,以新的方法应对新时代的问题。

参考文献

费晟:《瑙鲁资源环境危机成因再探讨》,《学术研究》2008年第6期。

姚明星、付成双:《磷矿的悲歌:生态殖民主义视野下的瑙鲁环境危机》,《江苏师范大学学报》2020年第2期。

(作者:浩然文史·小太阳)

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